Você ainda vai me chamar de Superman: A história da criptonita de 3 Doors Down

Desde sua formação, há mais de duas décadas, a banda 3 Doors Down enfrentou mais dificuldades do que a maioria.



Sua formação atual tem pouca relação com o trio que deu o pontapé inicial em 1996. O cantor Brad Arnold continua na frente e no centro, o único membro remanescente da banda, mas Matt Roberts (guitarra e backing vocals) morreu de overdose de medicamentos prescritos em 2016, e Todd Harrell (baixo) está cumprindo dez anos de prisão por porte de arma de fogo por um criminoso. Um arranjo em constante mudança de guitarristas e bateristas passou nos anos que se seguiram, deixando uma imagem oficial do grupo difícil de definir.

Mas onde a banda luta para permanecer unida, seu catálogo anterior lhes dá a ilusão de consistência. Não importa a configuração das pessoas no palco, a multidão pode sentir a essência da banda voltando para eles no tempo que leva para soar um único acorde. O fio mais forte que liga o passado de 3 Doors Down ao presente é a criptonita. Eles tocaram a música com mais frequência do que qualquer outra e é responsável por sua longevidade melhor do que qualquer outra faixa.



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Esta banda está fazendo fortuna



3 Doors Down no Billboard Music Awards de 2000.hris Weeks / Getty

Greg Upchurch, que toca bateria na banda desde 2005, ainda se lembra de ter ouvido a música pela primeira vez. Ele estava no Havaí com Chris Cornell, o falecido vocalista do Soundgarden, e as Olimpíadas de 2000 estavam na TV. Upchurch se lembra da kryptonita tocando em todos os intervalos comerciais.

Eu pensei, 'Essa banda está fazendo fortuna com essa música', ele conta Inverso . Ele não gostou particularmente da música - são três acordes, ele pensou na época - mas ele podia ver por que era popular. A simplicidade da parte da bateria o atraiu quando ouviu com mais atenção. Me pegou, ele diz. Foi diferente. Era apenas uma caixa de bateria. E essa é a beleza dessa música, é a simplicidade dela.



Upchurch teria razão quanto ao dinheiro. Quando foi lançado como single em outubro de 1999, Kryptonite alcançou o primeiro lugar no Mainstream Rock Tracks Chart dos EUA, permanecendo lá por nove semanas. (Até hoje, 3 Doors Down é a banda com o terceira semana mais cumulativa no número um neste gráfico.) Ele também permaneceu no número um no Modern Rock Tracks Chart por 11 semanas. Até hoje, a música é tão apreciada que é mencionada a cada hora ou mais no Twitter, onde os fãs muitas vezes opinam que as pessoas não escrevem mais músicas como essa. Quando a banda filmou o vídeo de música , disse-me seu diretor Dean Karr, o orçamento era de US $ 175.000. Aqueles eram os dias em que as bandas de rock podiam contar com um bom dinheiro não apenas com shows ao vivo, mas também com a venda de CDs.

VOCÊ NÃO TERÁ CIO DE MIM?

A música está no álbum de estreia da banda, A vida melhor , lançado em 8 de fevereiro de 2000, mas foi lançado pela primeira vez como uma demo em 1997 e tocado no rádio para promover um dos shows da banda no Mississippi. Foi aqui que Arnold cresceu e começou a banda ainda adolescente, na cidade de Escatawpa. A banda implorou à estação de rádio local WCPR-FM por um ano para tocar kryptonita, mas o diretor do programa demorou duas vezes antes de finalmente transmiti-la em uma noite de domingo - a faixa mensal para canções de bandas locais. Segundo Arnold, ela se tornou a música mais pedida da história da emissora. Um representante da Universal, que tinha recebido a música, mas nunca a ouviu, ouviu a faixa em seu carro e a gravadora acabou contratando a banda.

Kryptonite foi a terceira ou quarta música que Arnold escreveu. A batida da bateria, ele conta Inverso , veio a ele quando ele estava sentado na aula de matemática com 15 anos de idade. Ele tinha escrita criativa pouco antes da matemática, o que significa que, embora entediado com a última, Arnold foi capaz de explorar os sentimentos que a aula de redação havia inspirado.

Todos nós temos o nosso fraqueza . - Brad Arnold



Arnold acha que, em sua longa evolução, a música pode ter significado coisas diferentes do que ele pretendia quando era adolescente. A música faz uma pergunta, ele diz - uma questão de amizade incondicional. Não se limita a perguntar: Se eu cair, você estará lá para mim? como muitas canções populares podem; ele pergunta: Se eu estiver vivo e bem, você estará aí segurando minha mão? Isso significava, disse Arnold em uma entrevista de 2009, se eu estiver bem, você estará lá para mim? Você não vai ter ciúmes de mim? Ele diz: Acho que às vezes achamos que é mais fácil para nós estar ao lado de alguém quando ele está deprimido do que quando está se saindo melhor do que nós.

Quanto ao Super-Homem de tudo, Arnold sempre foi um fã, mas o personagem é simplesmente um símbolo de força constante. Se eu errar, você ainda vai me olhar como alguém forte? ele explica. Quanto à criptonita: todos nós temos nossas fraquezas, você sabe. E meio que amarrou tudo junto - você realmente não pensa no Super-Homem sem pensar na criptonita.

É SUJO, SUJO E CHEIO DE RESÍDUOS HUMANOS

'Eu imediatamente me apaixonei por ele.' Cortesia de Dean Karr

haverá uma injustiça 3

O trabalho de um diretor de videoclipe é pegar a música de uma banda e envolver uma narrativa visual coerente em torno dela. Este foi o desafio que Karr enfrentou quando lhe pediram para se lançar, contra cerca de nove outros diretores, para dirigir o vídeo de Kryptonite. Normalmente, Karr diz Inverso , ele tentaria obter orientação da pessoa que escreveu a música. Aqui ele foi incapaz de fazer isso. Ele nunca tinha ouvido 3 Doors Down antes, mas gostou muito da música. Sentado em um bar, ele pegou a palavra 'kryptonita' e correu com ela, escrevendo um tratamento que envolvia ponderar a questão 'Para onde vão os super-heróis antigos quando morrem?'

O diretor se lembra de ter conhecido Mike Teitelbaum, que interpretou o personagem principal do vídeo: um velho que assiste a clipes de si mesmo em seu apogeu como um super-herói na TV e depois persegue um cafetão assediando uma mulher no prédio do velho. Karr diz que, como todo mundo em Hollywood, Teitelbaum tinha várias cordas em seu arco. Quando ele não estava fazendo testes para trabalhos de ator, ele era um médico e um hipnotizador que atuava sob o nome artístico Dr. incrível . Eu imediatamente me apaixonei por ele, diz Karr.

Mike Teitelbaum estrela o videoclipe de 'Kryptonite'. Cortesia de Dean Karr

Quando não estava atuando, Teitelbaum era médico e um hipnotizador que atuava sob o nome artístico de Dr. Amazing. Cortesia de Dean Karr

No vídeo, o personagem de Teitelbaum revive seus dias de glória de super-herói perseguindo um cafetão abusivo. Cortesia de Dean Karr

O vídeo durou dois dias. Karr lembra que a banda era desprovida de ego e ótima para trabalhar, embora um pouco rígida para começar. Eu pedi para eles apimentar um pouco. A banda estava usando as roupas mais caras que já haviam tocado. Não houve atitude, diz Karr. Eles eram muito abertos e confiantes. E nem sempre é o caso quando você tem egos e outras coisas envolvidas.

Karr sabia que, para a parte de abertura do vídeo, ele queria usar o Rosslyn Lofts, um complexo de apartamentos no centro de LA que costumava ser o Rosslyn Million Dollar Fireproof Hotel. É imundo, sujo e cheio de dejetos humanos, diz ele. É assustador lá. Quando eles estavam filmando no beco, seringas e baterias duplo D choveram sobre eles. O bar em cujo palco a banda canta, e que é frequentado por super-heróis idosos em trajes lúgubres e reveladores, era o Cowboy Palace Saloon, a 30 milhas de distância, no vale. Era ao lado de um clube de strip, para o qual Karr se aventurou com vários membros de sua equipe assim que eles terminaram.

O vídeo foi filmado no Rosslyn Lofts, um complexo de apartamentos em ruínas no centro de Los Angeles. Cortesia de Dean Karr

O outro local principal era o Cowboy Palace Saloon, a 30 milhas de distância. Cortesia de Dean Karr

O salão estava localizado próximo a um clube de strip. Cortesia de Dean Karr

Quando o videoclipe de 'Kryptonite' estreou pela primeira vez, Karr diz que ele passou na TV 15 vezes por dia. Cortesia de Dean Karr

Quando o vídeo foi lançado, foi um super hit da noite para o dia, diz Karr, alegando que foi exibido 15 vezes por dia na TV. Teria sido quando ele entrou no radar de Upchurch. Mas, antes deles contratarem Upchurch, 3 Doors Down teve uma sucessão de bateristas: Arnold, que realizou a rara façanha de cantar enquanto tocava bateria na demo Kryptonite; Richard Liles; então Daniel Adair, que fala com Inverso de seu estúdio de bateria no Canadá. Adair entrou em 2002. Sua amiga Jane, que trabalhava para o estúdio em que a banda havia acabado de mixar seu segundo álbum, Longe do sol , tocou para eles algumas de suas músicas; eles adoraram e Arnold o convidou para fazer um teste. Ele aprendeu cada nota de cada música no Longe do sol e A vida melhor , e eles o levaram de avião para a casa do guitarrista Chris Henderson em Gautier, Mississippi. Lá, Adair quase não tocou nada quando Arnold o aceitou na banda e o convidou para fazer jet ski.

VOCÊ NÃO QUER COMPREENDER A MÚSICA MAIOR

Como Upchurch, Adair não estava apaixonado pela música. É um pouco papoula para mim, diz ele. Pessoalmente, você sabe, eu sou um cara do lado B de verdade. Eu gosto das músicas que outras pessoas não gostam tanto. Mas ele ficou igualmente encantado com a parte da bateria. Embora Arnold não conhecesse o termo quando o escreveu (ele não consegue ler música), a música é um shuffle - 'a pulsação do blues'. Isso seria um desafio para um baterista que não estava familiarizado com o gênero. Adair diz que sempre foi divertido de tocar porque está cheio de preenchimentos de bateria e rolos de bateria. O que sempre o incomodava, entretanto, era que, quando o refrão começava, os guitarristas Roberts e Henderson batiam em um ritmo diferente, não um shuffle. Todos vocês deveriam embaralhar juntos, ele diz, rindo. Sempre matou meu músico.

Embora ele estivesse na banda por menos de três anos, Adair teve a chance de se apresentar em alguns ambientes notáveis. 3 Doors Down são republicanos, e Adair - que não é - lembra-se de ter jogado o baile inaugural do segundo mandato de George Bush em 2005. Ele ainda tem uma foto dele e de Bush na parede do estúdio. Em um show como esse, ele diz, 70% da multidão pode nunca ter ouvido falar deles. Mas quando Kryptonite começasse - ou Here Without You, outro grande sucesso - eles perceberiam quem era a banda: Oh, esses caras, eles diriam. OK, agora gostamos deles. Eles são legais.

3 Doors Down se apresentando na posse do presidente Donald Trump em 2016. Brendan Smialowski / Getty

Adair lembra que ao longo dos meses e anos no palco, ele embelezava a música para torná-la divertida para si mesmo. Ele fazia jogadas de seis tacadas para aliviar o tédio de jogar a mesma coisa noite após noite. A música tem sutileza, diz ele, e permitiu essa experimentação. Sempre quis tocar aquela música porque era divertido. E meu jovem lado egoísta gostou porque eu poderia exibir algumas coisas chiques.

Tanto Adair quanto Arnold também lembram que Roberts, que foi o responsável pela icônica introdução da guitarra, estragou tudo na metade do tempo. A banda tocou muito com o Nickelback (Adair é agora o baterista do Nickelback). Mike Kroeger, o baixista do Nickelback, também se lembra disso. Na introdução da música, Roberts escolhe vários acordes. Na quarta palheta em si menor, seu dedo costumava errar o alvo, deixando o violão desafinado. Ele estragou tudo, diz Arnold. Fiquei irritado com isso. Todos nós gostamos. Todos nós realmente realmente gostamos.

Em 2005, Upchurch estava pronto para deixar sua banda, Puddle of Mud, então ele voou de LA para fazer um teste no estúdio garagem da casa de Henderson em Gautier. Kryptonita foi uma das três músicas que ele tocou. Eu acertei 'Kryptonita' porque sabia que aquela música tinha que ser perfeita, diz ele. Você não quer estragar a maior música. (Henderson disse mais tarde a Upchurch que havia conseguido o emprego assim que entrou porque estava usando um boné camuflado do New Orleans Saints.)

Kryptonite é agora a última música que a banda toca antes do encore. Nos últimos cinco anos ou mais, eles desaceleraram a música após o segundo refrão para incluir um quebra de reggae , por sugestão de um dos membros da tripulação em uma passagem de som na Louisiana. Não é muito bom, diz Upchurch. Quer dizer, é kitsch. É, você sabe, é algo diferente para os fãs rirem deles. Arnold diz, acho que é hora de colocar de volta. O motivo pelo qual permaneceu é que pega as pessoas desprevenidas.

Eu me pergunto se a maneira como Arnold fez a música mudou ao longo dos anos. Ele diz que se eles ouvirem a gravação depois de tocá-la ao vivo todas as noites por um tempo, eles perceberão que uma sucessão de passos de bebê resultou em um som muito diferente. Ele diz que ao vivo tende a dar mais energia do que na gravação. Eles sempre foram um pouco conservadores ao gravar músicas, diz ele, de modo que tiveram algum espaço de manobra no palco. Dessa forma, se eu estou tendo uma noite difícil, eu posso fazer isso, mas se eu estiver tendo uma boa noite eu posso fazer, tipo, muito bem.

A MULTIDÃO VAI NUTS

3 portas abaixadas no piquenique da família disfuncional K-ROCK em Jones Beach, Long Island em 2001.Frank Micelotta / Getty Images

O apelo duradouro da música é notável. O videoclipe tem mais de 305 milhões de visualizações e aumenta cerca de 80.000 todos os dias. A cada duas horas, além de dizer que Arnold se parece com o supervilão General Zod - irônico, dadas as referências da música ao Superman - as pessoas deixam comentários de adoração ou apenas escrevem algumas das letras da música. O vídeo favorito da minha garota, escreveu um em 30 de setembro. Quase choro ao ouvi-lo. Não sei por quê. Outro escreveu: Esta música me lembra meu pai. Ele sempre fez o possível, até os últimos dias, para manter sua família segura e bem alimentada. Ele era meu super-homem. Eu gostaria que pudéssemos conversar mais uma vez.

Eu pergunto a Arnold se ele já viu os comentários do YouTube. Ele faz. É incrível, diz ele. Eu amo que as pessoas façam isso. Isso se tornou o que mais aprecio na música, é o quão abrangente ela pode ser. É como se você pudesse fazer parte da vida deles. E isso apenas me ensinou que somos todos muito parecidos.

Esse é o apelo de uma música tão visceralmente bem-sucedida quanto a kryptonita: ela significa mais para as pessoas do que Arnold poderia ter imaginado quando era um adolescente na aula de matemática. Adair se lembra de olhar para um mar de pessoas em um show ao vivo e ver que centenas delas tinham uma tatuagem do que se tornaria a imagem não oficial de 3 Doors Down: o logotipo do Superman em verde brilhante - a cor da criptonita - com o S transformado em a 3. A música está literalmente gravada na pele das pessoas.

Nunca fizemos um show sem tocá-lo. Isso seria um catástrofe . - Greg Upchurch

Em seus 15 anos com a banda, Upchurch estima que já tocou a música 2.000 vezes. Nunca fizemos um show sem tocá-lo, diz Upchurch. Isso seria uma catástrofe. A energia da multidão significa que ele nunca fica entediado. É uma coisa viciante. É realmente. Ao contrário do videoclipe, quando a banda toca ao vivo, é a bateria que inicia a música. Isso costumava dar a Roberts o tempo que ele precisava para pegar sua guitarra Kryptonita especial, que brilhava em verde. Assim que a bateria começa, a multidão enlouquece, diz Upchurch. Eles sabem exatamente o que é. Arnold gosta da música que começa assim porque é um retorno à forma como a música começou na aula de matemática: com a batida da bateria.

Por causa da pandemia, 3 Doors Down não faz um show ao vivo desde 7 de setembro de 2019. Eles deveriam sair em turnê em 2020 para comemorar 20 anos desde A vida melhor . Agora, eles esperam movê-lo para 2021. Nunca considerarei um show garantido, diz Upchurch. Quando eles finalmente puderem tocar juntos em alguma iteração, algum estado, algum local, uma coisa é certa: eles tocarão Kryptonita.

Mais do que qualquer outra música, Kryptonite mudou a vida de Arnold. Quando ele está cantando qualquer música no palco, a letra pode transportá-lo de volta para onde ele estava quando as escreveu. E isso nem sempre é um bom lugar, diz ele. Quando ele canta kryptonita, ele sempre pensa naquela aula de matemática, e isso ainda significa algo para ele. Por mais que tenhamos tocado essa música, milhares de vezes, às vezes fico lá cantando, sem acreditar que estou ali fazendo isso. Porque temos sido muito abençoados. Nunca envelhece.

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