Por que o óxido de zinco do protetor solar protege sua pele e faz você parecer um idiota

Não demorará muito para que o almíscar inebriante de óxido de zinco com aroma de coco se espalhe pelo ar do verão, anunciando o sucesso de veementes advertências de saúde pública contra os perigos do bronzeamento desprotegido. O mineral de proteção solar OG, que tem sido usado como escudo para a pele há milhares de anos, ZO não é o único ingrediente sugador de UV adicionado aos filtros solares, mas estabeleceu um padrão e uma estratégia para todos os produtos químicos de proteção solar que se seguiram em seu rastro.



No final da década de 1980, o óxido de zinco literalmente teve seu tempo ao sol quando a empresa do sul da Califórnia, Zinka, tornou legal pintar seu nariz com o protetor solar branco como giz. Bebês e bráhs bronzeados, imitando os narizes protegidos de raios ultravioleta de salva-vidas gostosos por toda parte, foram fisgados pelo produto, que mais tarde foi vendido nas cores Day-Glo para que jovens malucos pudessem ir à praia como índios no caminho de guerra.

Embora a popularidade da Zinka (e, felizmente, sua campanha de marketing) não tenha durado, a Zinka continua sendo uma excelente ilustração de como o óxido de zinco funciona. Não havia nenhum nariz de SoCal queimado à vista porque a formulação de Zinka, que continha partículas grandes e opacas de óxido de zinco, agia como uma barreira física entre a pele e o sol, bloqueando as ondas UV prejudiciais antes que elas pudessem atingir nossas células.



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O óxido de metal ocorre naturalmente como o mineral zincita - provavelmente o que os antigos banhistas pulverizaram e espalharam em sua pele - mas encontrá-lo na natureza é raro; hoje em dia, o composto é sintetizado em laboratórios como um pó branco e transformado em nanopartículas de forma que não seja mais um branco farináceo. No nível molecular, é especialmente reflexivo, então os raios prejudiciais não podem penetrar na pele.

Queimaduras de sol raivosas acontecem quando os comprimentos de onda UVA e UVB da luz do sol atravessam a superfície da pele; a parte visível e de onda longa do UVA infiltra-se nas partes mais profundas da derme, enquanto a parte de UVB e a parte de onda curta do UVA queimam mais perto do topo. Como o óxido de zinco bloqueia ambos, é considerado um protetor de amplo espectro.

Sem um escudo, a pele não consegue se manter por muito tempo. Diferentes tipos de pele apresentam melhores defesas do que outros, mas logo, fartos da penetração implacável dos raios ultravioleta, todos os tipos de pele sinalizam raivosamente para o cérebro buscar um pouco de sombra dando início ao processo inflamatório. À medida que os vasos sanguíneos da pele se dilatam rapidamente, surge uma vermelhidão feia; a pele se estica mais conforme a umidade se dissipa, causando sensibilidade. O bronzeamento começa à medida que as células produzem mais melanina, um composto de cor escura que protege as camadas mais profundas da pele da exposição aos raios ultravioleta. Quando os corpos demoram muito para ficar debaixo de uma árvore maldita, as células da superfície da pele tornam-se danos colaterais: expostas a tantos raios ultravioleta, elas correm um alto risco de se tornarem cancerosas, então o corpo as mata em faixas antes que o dano possa espalhar. O resultado? Peeling intenso, muitas vezes em geral, Membro de Ouro - folhas escuras.



Aplicar protetor solar é como ser coberto por uma película de espelhos de óxido de zinco, como o vampiros com pele de diamante em Crepúsculo , apenas mais gorduroso. Hoje em dia, antes de o composto ser transformado em filtros solares, ele é transformado em nanopartículas que são tão minúsculas que não parecem mais brancas. Geralmente também é misturado com nanopartículas de dióxido de titânio, outro composto branco, que funcionam de maneira semelhante. Ambos são imunes à degradação pela luz solar.

Ainda assim, o protetor solar está longe de ser infalível. Nadadores e indivíduos suados conhecem as dores da reaplicação, e há uma preocupação crescente, embora amplamente contestada, de que os minúsculos óxidos de metal, que caem em piscinas e oceanos, sejam prejudiciais tanto para os humanos quanto para o meio ambiente. Ingredientes químicos orgânicos em protetores solares, que também dispersam ou absorvem a luz ultravioleta, também são amplamente usados, embora tendam a se decompor com o tempo - daí as datas de validade dos protetores solares. O óxido de zinco e o dióxido de titânio - basicamente rochas pulverizadas - formam uma barricada muito mais resistente.