Por que uma parte crítica do intestino pode ser o primeiro cérebro

De todos os órgãos do corpo, o trato gastrointestinal é o único órgão que desenvolveu seu único sistema nervoso totalmente independente.



É por isso que este trato, que se estende da boca ao ânus, ganhou os apelidos de mini-cérebro e segundo cérebro. Mas Nick Spencer , um professor da Flinders University, na Austrália, defende outro apelido: o primeiro cérebro.

Fiquei fascinado 23 anos atrás, quando comecei a pesquisar o sistema nervoso entérico, e estou ainda mais agora, diz Spencer Inverso .



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O sistema nervoso entérico (ENS), ou sistema nervoso intrínseco, é o sistema nervoso do intestino e lar de centenas de milhares de neurônios individuais. Esses neurônios são o que permitem a propulsão ao longo do intestino. Eles são essenciais para a contração e relaxamento dos músculos e funcionam sem qualquer interação com o cérebro.



Por meio de um recente estude publicado no jornal Biologia das Comunicações , Spencer e colegas foram os primeiros a descobrir como os neurônios neste sistema corporal falam uns com os outros para causar propulsão. Essas descobertas revelam como uma parte reconhecidamente estranha do corpo funciona, trazendo-nos um passo mais perto de tratar uma doença causada pela perda de neurônios.

É por isso que acreditamos que o sistema nervoso entérico do intestino é o primeiro cérebro.

É também um lembrete da duração de nossa jornada para compreender nossa humanidade. Embora o cérebro tenha mantido os holofotes por muito tempo em nossa busca para sondar a causa e os efeitos da evolução, um número crescente de estudos agora aponta para a importância do intestino.

O intestino, sabemos agora, influencia nosso estado emocional, nossa longevidade , e nosso sistema imunológico. A bactéria intestinal está até ligada a certas condições cerebrais - tornando as comparações cerebrais ainda mais evidentes. Mas ainda temos um longo caminho a percorrer em nossa compreensão de sua influência. Pesquisas como este artigo de Spencer reforçam nossa subestimação dessa parte do corpo e sua singularidade.



O primeiro cérebro - Alguns animais invertebrados não têm cérebro. São criaturas como pepinos do mar, ouriços do mar e esponjas do mar.

Hidra é um gênero de invertebrados sem cérebro e existe há mais de 600 milhões de anos. Eles são incríveis criaturas de água doce, aparentemente sem idade , quem olha um pouco como um tubo com os braços para fora.

Hydra, Spencer explica, apóia sua primeira teoria do cérebro.



Hydra vulgaris pertence ao gênero Hidra . É um animal de água doce com cerca de 10 a 30 milímetros de comprimento. Wikimedia Commons

Hydra tem um sistema nervoso intrínseco, notavelmente parecido com o sistema nervoso intrínseco, (ou ENS) no intestino dos animais vertebrados que existem hoje, ele explica por e-mail.

Apesar da falta de um cérebro formal, como o conhecemos, seu sistema nervoso intrínseco lhes permite nadar, se alimentar e ingerir alimentos.

A ideia de que o sistema nervoso entérico no intestino é o primeiro cérebro, explica ele, é baseada no fato de que o cérebro e a medula espinhal evoluíram em animais vertebrados, como peixes e humanos, bem depois de o sistema nervoso ou entérico ter evoluído.

É por isso que acreditamos que o sistema nervoso entérico do intestino é o primeiro cérebro, diz ele.

O sistema nervoso entérico - O sistema nervoso entérico é essencial para a vida, diz Spencer. Nenhum animal vertebrado pode viver sem um.

Ele tem uma série de funções: é crítico para a propulsão de coisas através do intestino, bem como para a expulsão dessas coisas como lixo. Ele permite, como mostra este estudo, que os músculos se contraiam e relaxem - é por isso que podemos digerir e absorver nossa comida. O sistema nervoso entérico também possui seus próprios neurônios sensoriais.

Os neurônios associados ao sistema nervoso entérico governam o trato gastrointestinal. O trato gastrointestinal inclui todos os órgãos do sistema digestivo. GraphicaArtis / Getty Images

Nenhum outro órgão do corpo tem seus próprios neurônios sensoriais intrínsecos que estão contidos no órgão e operam independentemente dos neurônios aferentes espinhais ou vagais fora do intestino, explica Spencer.

Enquanto diferentes neurônios no sistema nervoso entérico têm funções diferentes, Spencer e colegas descobriram que milhares deles sincronizam e coordenam o disparo, o que causa propulsão através do cólon, parte do sistema gastrointestinal. A propulsão começa com a deglutição e continua no processo de peristalse, a constrição involuntária e relaxamento dos músculos. Você escolhe engolir um pedaço de comida e seus neurônios permitem a propulsão dessa comida através de seu sistema.

Às vezes, no entanto, a digestão não sai conforme o planejado.

É impossível saber como resolver um problema de ENS se não sabemos como funciona.

Alguns animais, como cavalos, ratos e pessoas, têm uma doença chamada Doença de Hirschsprung . Isso pode impedir os movimentos intestinais e é causado por uma perda de desenvolvimento de neurônios no sistema nervoso entérico, que pode ser causada por mutações genéticas. Estima-se que 1 em cada 5.000 bebês humanos tenha algum grau de doença de Hirschsprung, diz Spencer. Embora possa ser fatal, a cirurgia geralmente leva a uma recuperação bem-sucedida.

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Embora o trabalho de Spencer sirva a um propósito fundamental - na ciência, é fundamental saber como o órgão funciona - ele também informa por que condições como a doença de Hirschsprung acontecem.

É impossível saber como resolver um problema de ENS se não sabemos como funciona, afirma.

Meu laboratório está muito focado em tentar entender como o órgão funciona antes de tentarmos curar uma doença do órgão. É um pouco como pedir para consertar o motor de um carro quebrado, mas você não tem ideia de como o motor funciona.

Felizmente, estamos no caminho certo para entender como a montagem funciona.