O que a erva daninha faz ao seu cérebro

Nos últimos anos, com o status legal da maconha mudando, a comunidade científica tem procurado compreender melhor esta planta complexa e atraente.



Com muita cobertura dedicada à base genética do sabor e da variedade, os pesquisadores também pretendem explicar o que a maconha faz ao cérebro de uma pessoa.

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A imagem por ressonância magnética funcional (fMRI) permite que os cientistas vislumbrem como é a atividade cerebral de uma pessoa nos momentos em que ela está pensando pensamentos, sentindo sentimentos e, o mais importante - para os fins deste artigo - ficando chapado.



Vamos dar uma olhada no que os cientistas descobriram sobre o cérebro de uma pessoa antes, durante e depois de usar maconha.



Um estudo de fMRI de 2015 mostra que o estriado dorsal do cérebro, a ínsula, as regiões parietais posteriores, o cingulado anterior e posterior e o córtex pré-frontal dorsolateral contribuem para o que os cientistas chamam de 'assinatura' da decisão de fumar cannabis. Bedi et al

Qual é a aparência do cérebro de uma pessoa ao decidir fumar maconha?

A tomada de decisão é um processo complexo que não se limita a apenas uma parte do cérebro. Um estudo de fMRI de 2015 publicado na revista Neuropsicofarmocologia centrado em 17 participantes que tomaram a decisão de fumar. Os resultados sugeriram que a escolha de fumar maconha é acompanhada por um nível consistente de ativação em várias regiões do cérebro.

A imagem do cérebro mostrou ativação no estriado dorsal, ínsula, regiões parietais posteriores, cingulado anterior e posterior e córtex pré-frontal dorsolateral dos indivíduos quando a pessoa decidiu fumar maconha.



Esta impressão digital fMRI da decisão de fumar maconha permitiu aos pesquisadores distinguir fumantes de não fumantes com 100 por cento de precisão, sugerindo que o cérebro de uma pessoa é ativado em um padrão distinto ao tomar a decisão de fumar maconha.

As funções dessas regiões do cérebro também nos dizem um pouco sobre a decisão de fumar maconha:

  • O estriado dorsal está associado ao cálculo de recompensas e à tomada de decisões.
  • O a ilha está associado ao início de ações com base no estado físico de uma pessoa.
  • O córtex cingulado posterior , embora não seja totalmente compreendido, é pensado para direcionar o foco de atenção de alguém ou estar associado à cognição dirigida internamente.

Quando você combina todas essas áreas do cérebro que se iluminam quando alguém decide acender, um quadro geral emerge: quando uma pessoa decide fumar maconha, ela está essencialmente realizando uma análise do valor que receberá por fumar e se isso vale a pena perseguir o valor.



Se fumar é considerado uma boa escolha, o cérebro determina como realizar o ato. É um caminho complexo para uma escolha simples, mas é um padrão de ativação que está exclusivamente ligado ao fumo de maconha.

Agora vamos ver o que acontece quando você fuma ...

Qual é a aparência do cérebro de uma pessoa quando ela está alta?

Os entusiastas da maconha sabem que estar sob a influência mudará sua percepção de si mesmo e do mundo ao seu redor. Portanto, mesmo que os usuários regulares possam não achar que é uma ideia tão ruim pular atrás do volante ou possivelmente se iluminar na estrada, este estudo de 2013 foi publicado no jornal de acesso aberto PLOS One sugere que o THC muda tanto sua percepção e atenção que pode ser difícil ou perigoso dirigir.

O estudo mostra os níveis de atividade cerebral em pessoas que estão realizando um tarefa de rastreamento visuo-motor que simula o processamento cognitivo e o reconhecimento visual que uma pessoa usaria para dirigir.

Existem muitos estudos que mostram o funcionamento interno do cérebro de uma pessoa que usa maconha, mas não há muitos que realmente mostrem como é enquanto eles estão chapados.

Nesse caso, pessoas que fumaram maconha e tentaram o exercício mostraram uma diminuição no fluxo sanguíneo para a ínsula anterior, tálamo dorsomedial e corpo estriado em comparação com pessoas que fumaram maconha placebo.

Agora, se você se lembra, a ínsula está associada ao início de ações com base no estado físico, e o estriado está associado à recompensa e à tomada de decisão. O tálamo dorsomedial está envolvido com memória e cognição.

Os autores deste estudo dizem que a atividade diminuída nessas três regiões do cérebro sugere que pessoas chapadas têm problemas com a detecção de saliência, que é um termo sofisticado para ser capaz de determinar se o que você está olhando é importante. Isso, junto com a diminuição da atividade no córtex pré-frontal dorsolateral (uma área que, se você se lembra, acende antes mesmo de você fumar e está envolvida na tomada de decisões com base em cálculos de risco), significa que as pessoas que estão sob a influência da maconha têm problemas descobrir o que eles estão olhando e fazer algo a respeito.

Embora alto, você pode não perceber que seu cachorro está comendo seus fritos , ou, mais perigosamente, talvez não reaja a tempo de ver um pedestre correndo na frente do seu carro.

O padrão de ativação cerebral associado ao fumo de maconha, de um modo geral, sugere que os fumantes estão mais interessados ​​em seu mundo interno do que no externo.

Os sujeitos são mais atraídos por estímulos intrapessoais (‘self’) e não conseguem atender ao desempenho da tarefa, levando a uma alocação insuficiente de recursos orientados para a tarefa e a um desempenho abaixo do ideal, escrevem os pesquisadores. Fascinantemente, parte dessa atividade cerebral parece começar antes mesmo de a pessoa dar a primeira tragada.

Agora, vamos ver o que acontece após o uso de maconha a longo prazo ...

O uso de maconha em longo prazo está associado à diminuição da massa cinzenta no giro orbitofrontal bilateral, bem como a uma maior conectividade funcional no córtex orbitofrontal. Francesca M. Filbey et al

Seu cérebro pode lidar com isso?

Qual é a aparência do cérebro de uma pessoa depois de fumar maconha por um longo tempo?

Os pesquisadores discutiram se o uso de maconha a longo prazo altera o cérebro de uma pessoa, mas neste ponto, é bastante resolvido : O uso crônico de maconha muda o funcionamento do seu cérebro. E em um estudo de 2014 na revista Proceedings of the National Academy of Sciences , os pesquisadores compararam 48 usuários de maconha com 62 indivíduos de controle que não usam como o cérebro das pessoas mudou depois de fumar maconha .

Em comparação com o grupo controle, os fumantes apresentaram menos massa cinzenta nos giros orbitofrontais bilaterais, que estão associados à tomada de decisões e processamento de emoções. Mas junto com isso, os usuários de maconha tinham mais conectividade estrutural na rede do córtex orbitofrontal, que os autores do estudo dizem que sugere que o cérebro pode estar tentando compensar a perda de massa cinzenta. O cérebro humano é um órgão complexo e de ajuste dinâmico, então qualquer deficiência em uma área pode muitas vezes ser parcialmente compensada em outras áreas, e isso parece ser o que está acontecendo no cérebro de um fumante de maconha.

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É ruim? Talvez talvez não. Seu cérebro pode lidar com isso? A partir desses estudos com fumantes de maconha, esse parece ser o caso. Mas, como em qualquer área de pesquisa, este é um tópico que requer estudos longitudinais mais aprofundados para se ter uma ideia melhor de como a maconha afeta o cérebro, especialmente a longo prazo.