O que é Meldonium, e por que fez com que Maria Sharapova falhasse em um teste de drogas?

Atualização, 8 de junho: A Federação Internacional de Tênis suspendeu Sharapova por dois anos. Ela vai apelar da decisão.



A estrela mundial do tênis Maria Sharapova, vencedora de cinco títulos individuais do Grand Slam, anunciou hoje que foi reprovada em um teste de drogas administrado em janeiro, com resultado positivo para Mildronato, também conhecido como Meldonium.

Aparentemente, Sharapova estava tomando Meldonium desde 2006, mas a Agência Mundial Antidopagem apenas adicionou a substância ao lista proibida apenas este ano .



Eu estava tomando o remédio legalmente nos últimos dez anos, disse ela. Mas em 1º de janeiro as regras mudaram e o Meldonium se tornou uma substância proibida - que eu não conhecia.



Sharapova disse a repórteres em uma coletiva de imprensa hoje que recebeu um e-mail da Agência Mundial Antidoping em dezembro sobre a lista atualizada do tênis no próximo ano, mas parece que ela não sabia que Meldonium era uma nova adição.

Eu fui reprovada no teste e assumo total responsabilidade por isso, disse ela, acrescentando que o médico de família receitou o medicamento como Mildronato e não sabia que também se chamava Meldonium.

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Ainda não está claro qual será a penalidade de Sharapova. Ela é a sétima atleta este ano a testar positivo para a droga. Você pode assistir a um stream de seu anúncio aqui:



A notícia levanta a questão: o que é Meldonium? E por que a WADA apenas recentemente decidiu declarar seu banimento?

Meldonium é o que é chamado de medicamento anti-isquêmico - o que significa que é usado para melhorar o fluxo sanguíneo para os tecidos do corpo. Clinicamente, é usado para tratar doenças como angina e infarto do miocárdio - doenças causadas por fluxo sanguíneo restrito. O Meldonium funciona basicamente interferindo no metabolismo de certos ácidos graxos do corpo. Embora seja legal prescrever na Lituânia e na Rússia, o FDA não aprovou seu uso nos Estados Unidos.

Sharapova diz que estava tomando Meldonium por causa de uma deficiência de magnésio (que desempenha um papel no controle da pressão arterial), uma história familiar de diabetes (para a qual há alguma evidência para sugerir que é útil ), e um EKG irregular.



A WADA proibiu o Meldonium porque viu evidências de que os atletas o estavam usando como um melhorador de desempenho, o que levanta a questão: quais eram essas evidências? A WADA começou a analisar amostras de urina entre atletas e descobriu que, de 8.320 indivíduos aleatórios, 182 testado positivo para Meldonium .

Isso é apenas 2,2 por cento da amostra, mas é uma taxa muito mais alta do que você encontraria na população em geral, sugerindo que provavelmente há uma razão pela qual os atletas procurariam Meldonium. A maioria veio de praticantes de esportes de força.

Isso faz sentido quando você pensa sobre isso: um medicamento anti-isquêmico ajudaria a bombear sangue mais rápido para os músculos do corpo, dando-lhes mais oxigênio para trabalhar durante eventos e ações ativas. Existem alguns estudos que apóiam essas descobertas, embora a maioria deles seja da Rússia, e há poucas pesquisas em outros lugares que investigaram os efeitos da droga no desempenho atlético.

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À medida que a WADA reprime cada vez mais substâncias que melhoram o desempenho, os atletas estão recorrendo a cada vez mais drogas discretas para ajudá-los a se levantar. Sharapova pode ser a ofensora mais conhecida nos últimos tempos, mas está longe de ser a única.

Eu cometi um grande erro. Eu decepcionei meus fãs e deixei esse esporte cair, disse ela.

Seu anúncio quase certamente causará um grande aumento no interesse sobre o Melodium de pesquisadores e atletas.

Não quero terminar minha carreira dessa maneira e realmente espero ter outra chance de jogar este jogo.