O que um pinguim gordo em uma esteira nos ensinou a andar com firmeza

Os pinguins obesos cambaleando pelas frias ilhas Crozet subantárticas da AF como se estivessem usando smokings Rick rosses não foram difíceis de pegar. Biólogos da Universidade de Londres estudando a biomecânica do gingado logo confirmaram que os pássaros gordos eram menos estáveis ​​em seus pés do que seus pares mais magros. Tudo o que precisavam fazer era colocar seus prisioneiros obesos em esteiras.



Eles publicaram um vídeo de uma sessão de esteira de pinguim, junto com sua pesquisa, quinta-feira no jornal PLoS One .

No estudo, 10 pinguins-rei com sobrepeso - aqueles que pesam mais do que colossais 12 kg, ou 26 libras - foram filmados andando em esteiras a uma velocidade de 1 mph antes e depois de um jejum de 14 dias. Os vídeos foram usados ​​para identificar diferenças na marcha dos pinguins em seus estados de gordura e jejum.



A diferença era óbvia: os pinguins eram muito mais ágeis quando eram mais magros. Os pinguins gordos se adaptaram decentemente a um pouco de peso extra, mas no geral eram muito menos estáveis, o que os tornava muito mais propensos a cair.



O que isso significa na natureza é que pássaros gordos são alvos muito mais fáceis para predadores. Mas, os pesquisadores descobriram, também há uma vantagem em ganhar peso. Qualquer pessoa que já viu Marcha dos pinguins sabe que cuidar de um ovo de pinguim - e há apenas um de cada vez - requer um jejum intensamente longo, por isso é crucial que os pais tenham gordura suficiente para mantê-los vivos.

Mas antes mesmo que a paternidade aconteça, os pinguins precisam viajar em direção à colônia - que está sempre estupidamente longe da fonte de alimento - para encontrar um parceiro. Com os pinguins, assim como com os humanos, os relacionamentos levam tempo e os pinguins precisam se sustentar nesse ínterim.

Os pinguins-reis, em particular, têm um ciclo reprodutivo de 14 a 16 meses, e o jejum durante o namoro pode durar até um mês.



A pesquisa mostra que a natureza trata de compensações. Como pinguim, você engorda para poder jejuar por mais tempo, caso demore mais do que o normal para encontrar um companheiro? Ou você fica magro para não ser atacado por predadores (ou cientistas irritantes), aumentando suas chances de acasalar?

Os cientistas têm o cuidado de apontar que o vídeo de seu pinguim gordinho foi acelerado, então ele parece estar rodando mais rápido do que IRL. E, eles esclarecem, nenhum pinguim foi empurrado durante o processo.

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