Satélites Starlink: SpaceX está se tornando o iPhone da órbita terrestre baixa

Starlink da SpaceX constelação está ficando maior - e está mudando a forma da órbita baixa da Terra.



A empresa está atualmente construindo o Starlink, projetado para oferecer internet de alta velocidade e baixa latência em quase qualquer lugar do mundo. A SpaceX solicitou permissão para lançar até 42.000 satélites, superando de longe o número total de satélites na órbita da Terra. (Em 1º de janeiro, havia 3.372 orbitando a Terra, de acordo com o União de Cientistas Preocupados )

Esses satélites orbitam muito mais perto do que outras constelações via satélite da Internet. Onde os satélites de telecomunicações tradicionalmente operam no que é chamado de órbita geoestacionária - cerca de 36.000 quilômetros (22.369 milhas) acima do equador da Terra - Starlink opera em órbita baixa da Terra. Isso é definido pela Agência Espacial Europeia como altitudes entre 100 e 621 milhas.



Alice Gorman , arqueólogo espacial e professor associado da Flinders University, contado Inverso em uma entrevista esta semana que, por causa do Starlink e outros, a órbita da Terra baixa está mudando muito rapidamente.

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Quer saber mais sobre como o lixo espacial está se acumulando na atmosfera, o que Starlink revela sobre o futuro da humanidade e a única grande mudança que poderia evitar um desastre em órbita? Leitura a entrevista completa com Alice Gorman, apenas em MUSK READS + .

Você tem todas as coisas que parecem malucas desde a mais tenra idade, diz Gorman. Alguns satélites de aparência extraordinária e pedaços de coisas que estão por aí. Agora, estamos colocando esses do tipo pré-fabricados, milhares de satélites que parecem idênticos. Portanto, a paisagem estética da órbita baixa da Terra está mudando muito rapidamente.

Em outras palavras, uma era de órbita mais parecida com o iPhone. Lembra-se de como eram os celulares antes do iPhone? Eles vieram em todas as formas e tamanhos diferentes. Agora todos carregamos retângulos de vidro idênticos. Isso é basicamente o que o Starlink está fazendo com os satélites.

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(Para ser justo, o Starlink não é a única mega constelação no horizonte - outros planejados incluem o Projeto Kuiper da Amazon e o OneWeb. Em maio de 2020, o OneWeb solicitou permissão para lançar 48.000 satélites.)

Mas à medida que a órbita baixa da Terra se enche de mais satélites, ela deve levar a mais destroços. Quando Gorman começou a pesquisar lixo espacial em 2001, havia cerca de 19.000 peças catalogadas com mais de 10 centímetros (cerca de quatro polegadas) cada. Embora os números atuais variem dependendo da fonte, é estimado em algo em torno de 35.000.

Um lote de destroços no espaço gerado pela NASA.NASA

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Isso gerou preocupações sobre um número crescente de colisões, potencialmente gerando o que é conhecido como síndrome de Kessler. O fenômeno, proposto pelo especialista da NASA Donald Kessler em 1978, descreve uma situação em que há tantos destroços em órbita que continuam a colidir em uma reação em cadeia sem fim.

Isso está se tornando um problema muito maior do que quando comecei a examiná-lo, disse Gorman.

Para constelações como Starlink evitar colisões, vai exigir soluções muito maiores.

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