Starliner: Por que um rival da SpaceX poderia finalmente libertar a NASA da dependência russa

Originalmente publicado:29/07/2021 22:00

O Boeing Orbital Flight Test-2 é um estudo de caso na segunda (e terceira e quarta) chances.



A missão: uma espaçonave Boeing Starliner sem parafusos montará um foguete Atlas V da United Launch Alliance para entrar em órbita.

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Ele não conseguiu fazer o encontro em dezembro de 2020 devido a um mau funcionamento do software. Foi reprogramado para 30 de julho: aquele lançamento Foi cancelado depois que o módulo russo Nauka na ISS disparou por engano seus propulsores e jogou a estação espacial fora de sua orientação adequada. Para que o Starliner atracasse, a ISS deve funcionar normalmente.



Em seguida, foi remarcado para 3 de agosto. Foi limpo na terça-feira devido a posições inesperadas das válvulas indicadas no sistema de propulsão Starliner, por uma atualização da NASA.



'Estamos decepcionados com o resultado de hoje e com a necessidade de reagendar o lançamento do Starliner', disse John Vollmer, vice-presidente e gerente do Programa de Tripulação Comercial da Boeing, em comunicado enviado por e-mail para Inverso . 'O voo espacial humano é um empreendimento complexo, preciso e implacável, e as equipes da Boeing e da NASA levarão o tempo que for necessário para garantir a segurança e integridade da espaçonave e a realização de nossos objetivos de missão.'

A próxima oportunidade de lançamento disponível é Quarta-feira, 4 de agosto às 12h57 Husa - resolução pendente do trabalho futuro, relatórios NASA.

Atualização em 3 de agosto, às 21h00 EST: O lançamento em 4 de agosto é também agora esfregado . Este artigo será atualizado quando uma nova data for definida.



Como assistir - Haverá cobertura de TV ao vivo da NASA em www.nasa.gov/nasalive .

Por que é importante - Boeing e SpaceX são os apenas duas empresas ganhar contratos para o Programa de Tripulação Comercial da NASA, que visa usar fornecedores comerciais para transportar astronautas e cargas para a ISS e acabar com a dependência da agência espacial de que o Soyuz russo está lançando astronautas americanos do Cazaquistão.

A Boeing atualizou espectadores esperançosos no Twitter. Boeing / Twitter



A SpaceX levou astronautas para a ISS pela primeira vez em novembro a bordo de seu veículo Crew Dragon. A Boeing - e a NASA - esperam que o Starliner possa em breve começar a operar como um segundo veículo da tripulação comercial.

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O vice-administrador da NASA, Pam Melroy, disse durante um briefing da missão na semana passada, que o programa fornece um aumento no tempo da tripulação e carga, que a NASA pode usar para realizar mais ciência na ISS. Essa é uma das razões mais profundas de estarmos aqui para este lançamento, explicou Melroy.

Antecedentes críticos - Antes que o Starliner possa começar a transportar aquela carga e tripulação adicionais para a ISS e catalisar mais ciência, a espaçonave precisa provar para a NASA que pode atender aos requisitos da missão, incluindo o procedimento de atracação que falhou.

Em 20 de dezembro, durante o primeiro teste de vôo Starliner, o sistema de tempo decorrido da missão da cápsula espacial não funcionou corretamente, levando a manobras inesperadas e queimando o propelente, evitando que o veículo tentasse o encontro da ISS.

Isso será de importância crítica nesta missão que se aproxima, que demonstramos que podemos fazer um encontro, disse o administrador associado da NASA, Robert Cabana, durante o briefing da semana passada. E vamos trazer alguma carga para casa também, o que é crítico para futuras missões à ISS.

O programa da NASA Commercial Crew surgiu do cancelamento do programa Constellation, um esforço anterior para construir um oleoduto americano para orbitar e transportar para a ISS que não existia desde a aposentadoria do Ônibus Espacial em 2011.

De acordo com o administrador da NASA, Bill Nelson, ter um segundo veículo voando como parte desse programa fornece uma redundância importante que garante que a NASA possa manter a ISS fornecida. E se não tivéssemos dois concorrentes? ele perguntou durante o briefing. E se fosse apenas a Boeing?

A cápsula Boeing Starliner colocada no topo do foguete Atlas V da United Launch Alliance em 17 de julho. Boeing / Damon Tucci

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O que Starliner significa para o voo espacial humano

No briefing da semana passada, Cabana observou que a tripulação comercial é mais do que apenas um meio de trazer tripulações e lançamentos de carga para a ISS de volta ao solo americano - trata-se de economizar recursos para o que a NASA realmente deseja fazer.

Nosso objetivo com o programa Commercial Crew é comercializar a órbita baixa da Terra, disse ele. Queremos ter uma economia comercial em órbita baixa da Terra para que possamos seguir em frente e fazer as coisas difíceis de retornar à Lua, explorar além de nosso planeta natal e prosseguir para Marte.

A NASA não quer simplesmente ficar fora da Terra para orbitar o negócio de táxi, queremos uma estação espacial comercial em órbita também, acrescentou Cabana. Não temos que possuir e operar a coisa toda. Podemos liberar esse financiamento para nosso programa de exploração e apenas comprar o que precisamos para a pesquisa na órbita baixa da Terra.

A Estação Espacial Internacional vista do ônibus espacial Atlantis em 2015. NASA

O que vem a seguir - Supondo que o Boeing Starliner atue como a Boeing e a NASA esperam, a NASA tentará agendar um vôo de teste com tripulação Starliner antes do final de 2021, que levará os astronautas da NASA Barry Butch Wilmore, Nicole Mann e Mike Fincke para a ISS.

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Um vôo de teste com tripulação bem-sucedido limparia o caminho do Starliner-1 em 2022, o primeiro vôo operacional do Starliner transportando astronautas Jeanette Epps , Sunita Williams, Josh Cassada e Koichi Wakata para a estação espacial.

Nesse ínterim, o já operacional SpaceX Crew Dragon fará sua terceira missão de tripulação para o ISS em 31 de outubro , com o segundo Crew Dragon, lançado em 23 de abril, retornando astronautas à Terra em novembro.

Nota do editor: esta postagem foi atualizada em 3 de agosto para relatar o lançamento limpo.

Este artigo foi publicado originalmente em 29/07/2021 22:00