A cura para a paralisia do sono finalmente derrotará os demônios de nossos ancestrais

Este artigo de Theresa Fisher apareceu originalmente em Van Winkles , a publicação dedicada ao sono.



Annalia ouviu a criatura entrar em seu quarto pela primeira vez quando ela tinha seis anos. Isso - seja o que for isto foi - saltou sobre seu corpo adormecido, sufocando seu movimento e fala com seu peso. Ela acordou assustada, buscando uma explicação. Todos em Abruzzo, uma pequena cidade no sudeste da Itália, disseram a ela a mesma coisa: Annalia tinha sofrido sua primeira visita de Pandafeche, um ser sobrenatural que foi descrito como uma bruxa malvada, espírito semelhante a um fantasma e gato humanóide.

As bruxas, ela soube, se reuniam às terças e sextas-feiras sob uma nogueira, onde um feiticeiro-chefe as despachou para atacar os dorminhocos. Até o médico de Annalia atribuiu sua experiência ao demônio maligno e a aconselhou a manter sal sob o travesseiro e xícaras de camomila ao lado da cama. Essas medidas preventivas não funcionaram, no entanto, e o espírito tornou-se uma presença recorrente na vida do homem de 82 anos, como foi o caso de mais de um terço dos moradores da região.



O termo Pandafeche não repercutirá em ninguém fora da Itália, e até mesmo italianos de outras regiões podem dar de ombros em resposta. Mas a experiência em si não é específica de Abruzzo. Algo entre 20 e 40 por cento das pessoas encontraram presenças demoníacas semelhantes subindo em seus peitos, deixando-as imobilizadas na escuridão.



O termo científico dominante para o que Annalia experimentou é paralisia do sono, mas o nome certo para o distúrbio varia de acordo com a localização geográfica, língua nativa e hábitos de adoração. Interpretações sobrenaturais culturalmente específicas são bem conhecidas em nações desenvolvidas e em pouco desenvolvimento, seculares e extremistas. Hoje, algumas pessoas com paralisia do sono veem Pandafeche. Outros encontram figuras humanóides escorregadias ou velhas bruxas ciumentas com dentes afiados avançando pesadamente em sua direção. Independentemente de quem leva a culpa, uma coisa é universal entre os sofredores: uma figura nitidamente humanóide pairando sobre a cama.

Independentemente de quem leva a culpa, uma coisa é universal entre os sofredores: uma figura distintamente humanóide pairando sobre a cama

E isso levanta uma questão que confunde os cientistas há décadas: de onde vêm esses números?

High Jalal pensa que sabe. Jalal, um neurocientista do Behavioral and Clinical Neuroscience Institute da Cambridge University, começou a dissecar a anatomia dos ataques noturnos em 2010. Por anos, os pesquisadores rejeitaram o fenômeno como um objeto não digno de escrutínio científico ou concessão de dinheiro. Quando Jalal começou a preencher lacunas de conhecimento, ele encontrou uma mina de ouro pronta para ser escavada.



Então Jalal cavou. Mas ele não começou com as porcas e parafusos neurais do distúrbio como um neurocientista faria. Em vez disso, para entender como diferentes culturas interpretavam a paralisia do sono e como essas interpretações afetavam os próprios ataques, ele agiu como um antropólogo, revisando histórias de paralisia de vítimas espalhadas por todo o mundo.

Seguiram-se artigos delineando teorias da atividade cerebral dessincronizada. E a grande teoria unificadora de Jalal - o Modelo de Pânico-Alucinação da Paralisia do Sono - explica a condição para o que é: um fenômeno psicobiológico. Mas, para quebrar o que estava acontecendo dentro dos cérebros de quem sofre de paralisia do sono, Jalal fez algo que faria a maioria dos neurologistas se contorcer: ele levou os avistamentos místicos - muitas vezes ignorados como folclore ou jogados na pilha de neve com encontros alienígenas - a sério. E ao fazer isso, ele não apenas descobriu por que os seres sobrenaturais aparecem, mas também como impedi-los de entrar na mente adormecida.

Compreendendo o estado de congelamento

Especialistas em cérebros problemáticos e sono estranho sabem que a paralisia do sono afeta pelo menos 20% da população, incluindo a maioria dos narcolépticos. Os ataques são marcados por uma perda de controle muscular (chamada atonia) e encontros com aparições violentas e sombrias.



Essas estimativas, no entanto, surgiram apenas nos últimos 15 anos. Antes disso, os neurologistas achavam que a condição era rara. Mas o conhecimento muitas vezes é uma função de interesse, e médicos e pesquisadores ocidentais simplesmente não estavam interessados ​​o suficiente na paralisia do sono para descobrir o quão comum era.

Ele não só descobriu por que os seres sobrenaturais aparecem, mas também como impedi-los de entrar na mente adormecida

Talvez porque o fenômeno seja tão bizarro, cientistas e médicos se sentiram inclinados a escová-lo para debaixo do tapete, por assim dizer, disse Jalal. Talvez fosse mais fácil do que tentar entender os mecanismos cerebrais subjacentes.

Jalal supõe que o diagnóstico incorreto de esquizofrenia ou psicose, bem como a falha dos pacientes em relatar os ataques, mantiveram as estimativas baixas. Imagine ver um fantasma com presas ensanguentadas em seu quarto tarde da noite e ir ao seu médico e contar a ele sobre isso? Não é exatamente reclamar de erupção na pele ou joelho dolorido.

Jalal conhece a luta porque ele próprio experimentou paralisia do sono. Em 2005, ele acordou com a visão de um fantasma olhando para ele. A alucinação, embora apavorante, o deixou intrigado.

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Imagine ver um fantasma com presas ensanguentadas em seu quarto tarde da noite e ir ao seu médico e contar a ele sobre isso?

Cerca de cinco anos depois, Jalal começou a estudar o fenômeno. A essa altura, neurocientistas, médicos do sono e psiquiatras começaram a preencher algumas das incógnitas. Ainda assim, Jalal não tinha muita concorrência. Não de pesquisadores, pelo menos: cineastas, hackers da consciência DIY e fanáticos por OVNIs ficaram tontos com a paralisia do sono por décadas. Como eles, Jalal via a estranheza biológica como algo para valorizar.

Percebi que esse talvez seja o fenômeno mais fascinante em toda a medicina, se não na ciência, disse Jalal. Aqui está um fenômeno único - mas comum - que pode nos fazer ver e nos tornar fantasmas, ter encontros com alienígenas de galáxias distantes e nos mergulhar em terras distantes e exóticas de sonhos lúcidos, onde somos os escultores de nossas próprias realidades enquanto deitamos silenciosamente em nossas camas.

Seu primeiro movimento, no entanto, não foi quebrar os scanners do cérebro. Em vez disso, ele e seus colegas - incluindo seu mentor Vilayanur S. Ramachandran , diretor do Centro de Cérebro e Cognição da UCSD, que criou ondas quebrando mistérios da neurociência com pouca dependência de fMRI - começou a dissecar a paralisia do sono como um fenômeno cultural.

Anatomia de um Ataque

As características essenciais da paralisia do sono persistem em todos os fusos horários e linhas inimigas. A pessoa que dorme sai parcialmente do REM, seja ao adormecer (um estado denominado hipnogogia) ou ao acordar (hipnopomônia). Eles não podem se mover ou falar, mas estão cientes de seus arredores. Em 30 a 40 por cento dos casos, eles percebem algo sobrenatural, o infame intruso. Eles podem ouvi-lo entrar na sala na ponta dos pés e vê-lo assomar no alto. Em alguns casos, o fantasma ataca fisicamente seu corpo - sufocando ou até estuprando o adormecido imobilizado. Eles também podem alucinar ou ter uma experiência fora do corpo, na qual se tornam o fantasma e pairam sobre seu próprio corpo.

Ainda assim, a paralisia do sono não é uma experiência totalmente fixa.

Em culturas não ocidentais, a pesquisa sugere, a paralisia do sono é entendida principalmente em uma estrutura espiritual. Em Abruzzo, Annalia culpou Pandafeche por periodicamente vasculhar sua noite de descanso. Em Newfoundland, as pessoas falam sobre a Old Hag. Os japoneses culpam os demônios chamados Kanashibari. Na China, a experiência é conhecida como opressão fantasma. Os americanos podem se referir ao homem das sombras ou acreditar que são vítimas de invasões alienígenas. Outros pacientes evitam o folclore e culpam os ataques da neurologia maluca.

Jalal suspeitou que diferenças interpretativas da paralisia do sono moldaram a própria experiência, mas ele precisava descobrir como e em que medida.

Médicos e pesquisadores ocidentais simplesmente não estavam interessados ​​o suficiente na paralisia do sono para descobrir o quão comum ela era.

Então, ele e colegas falaram aos residentes de Abruzzo ao longo da vida.

A Itália era interessante por si só devido ao fato de ser um país europeu moderno, mas que seguiu a tradição religiosa como sede do catolicismo. Surpreendentemente, descobrimos que 38% dos italianos acreditam que a paralisia do sono é possivelmente causada pelo Pandafeche.

E compararam egípcios a dinamarqueses .

Esses países são tão diferentes: o Egito é um dos países mais religiosos do mundo, com fortes tradições culturais, disse Jalal. A Dinamarca é um dos países menos religiosos, onde as pessoas têm pontuação muito baixa em medidas de religiosidade e as pessoas geralmente não acreditam no sobrenatural, ou pelo menos não admitem acreditar.

Quase metade dos participantes no Cairo , eles descobriram, acreditavam em Jinn, uma criatura semelhante a um espírito com raízes na tradição islâmica. Na Dinamarca, no entanto, as pessoas tendem a considerar a paralisia do sono um soluço cerebral. Essas visões divergentes correspondiam a diferentes manifestações da mesma experiência básica.

A paralisia do sono assustava muito mais os egípcios do que os dinamarqueses, tanto que os estudantes universitários no Cairo temiam a morte de Jinas. Além do mais, uma proporção maior de egípcios sofreu ataques mais longos e mais frequentes - Jinn assombrou os adormecidos no Cairo três vezes mais do que os cérebros dinamarqueses enlouqueceram.

Com o tempo, Jalal falou com sofredores em todo o mundo, alguns por meio de sua própria pesquisa, outros por meio de suas pesquisas. Em continentes diferentes, surgiu a mesma tendência: os ataques são mais longos, mais difíceis e mais frequentes quando os adormecidos responsabilizam alguma força sobrenatural.

Neste ponto, pode ser tentador dar aos não-crentes uma estrela dourada e oferecer-lhes uma boa noite de sono (sem fantasmas).

Jalal, no entanto, não estava - e ainda não está - procurando esmagar as tradições culturais.

Em continentes diferentes, surgiu a mesma tendência: os ataques são mais longos, mais difíceis e mais frequentes quando os adormecidos responsabilizam alguma força sobrenatural.

Parece haver alguma tensão entre as interpretações sobrenaturais e as chamadas científicas, e se elas podem estar em harmonia, disse ele. Sabemos com certeza que a paralisia do sono é causada pela ativação e desativação de certos neurotransmissores, mas, ao mesmo tempo, não queremos avançar em direção a uma sociedade onde crenças fora do comum devem ser vistas e desprezadas como um absurdo.

Para explicar como a mesma experiência básica se manifestou de maneira diferente para os necrófagos e os acólitos de Hitchens, Jalal criou o Modelo de Alucinação do Pânico da Paralisia do Sono.

Flutuando na Zona Neutra

As pessoas são mais vulneráveis ​​à paralisia do sono quando estão privadas de sono, com jet lag ou mal protegidas de cair do REM. Não é preciso muito - apenas alguns neuroquímicos, de acordo com Jalal - para empurrar o cérebro para a terra de ninguém mental.

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Durante um ataque, o corpo da pessoa paralisada permanece no modo REM. Isso significa respiração rápida e superficial, batimento cardíaco acelerado e atonia, a maneira inteligente do cérebro de evitar que as pessoas realizem sonhos.

Mentalmente, porém, o adormecido está vagando na lama. A atividade cerebral onírica que permite narrativas malucas e surreais persiste. Uma região chamada junção temporoparietal, por exemplo, que regula a capacidade de distinguir o eu dos outros, permanece inativa. (Pense nisso: durante os sonhos, é perfeitamente normal que alguém, digamos, vá ao funeral de um membro da família e veja seu próprio corpo frouxo no caixão. A perspectiva é fluida.)

Como a paralisia do sono ocorre em uma zona neutra entre REM e vigília, Jalal explicou, as linhas de atividade cerebral não são tão definidas.

A atividade cerebral necessária para a consciência do ambiente, que fica dormente durante o REM, tende a reativar um pouco. O córtex pré-frontal dorsolateral, vital para o pensamento racional, volta a acelerar durante um ataque. Isso significa que quem dorme pode pensar racionalmente sobre experiências vívidas e bizarras que desafiam as leis do tempo, espaço, metafísica, gravidade e bom gosto geral.

Ainda assim, nada está definido. Como a paralisia do sono ocorre em uma zona neutra entre REM e vigília, Jalal explicou, as linhas de atividade cerebral não são tão definidas. A grande ironia do sono é que não é um estado de repouso.

Pânico e Alucinações

O modelo de alucinação de pânico de Jalal explica como a crença em um ser sobrenatural ou místico predispõe as pessoas a ter mais e piores ataques - é chamado de priming cultural.

É assim que funciona. Digamos que alguém com paralisia do sono acredite no Pandafeche. Na hora de dormir, eles ficam ansiosos com a possibilidade de acordar com o som sinistro da aparição. Sua ansiedade acende centros de medo no cérebro, o que, por sua vez, aumenta a probabilidade de ter um ataque.

Mais tarde, o Pandafeche aparece. Enquanto ela entra, o adormecido tenta lutar contra a respiração superficial, mas não consegue. Nem podem se mover. Esses sintomas físicos, juntamente com a percepção da paralisia, aumentam o medo e a ansiedade, o que, por sua vez, exacerba as alucinações. O medo é uma resposta adaptativa, para alertar o sistema de detecção de ameaças do cérebro contra a desgraça iminente. Tentativas inúteis de recuperar o controle motor na verdade amplificam eventos alucinatórios: Pandafeche parece mais malvado; a sufocação parece mais pesada.

Essa é a grande teoria. Mas Jalal procurou entender as engrenagens girando dentro da máquina, principalmente os espíritos aterrorizantes. O que ele fez a seguir remodelará a história da paralisia do sono.

Aparições de caça

Explicações para as sensações físicas associadas aos ataques de fantasmas existiam antes de Jalal mergulhar na paralisia do sono. Por exemplo, sentir-se sufocado pelo peso do intruso pode ser atribuído à respiração superficial durante o REM, agravado por tentativas de pânico de respirar mais fundo.

Para o conhecimento de Jalal, no entanto, ninguém havia proposto, ou pelo menos publicado, uma explicação para os intrusos sobrenaturais. Claro, as figuras assumem atributos de várias figuras míticas, mas milhões de pessoas, de Cambridge a Phnom Penh, alucinam alguma variação do mesmo fantasma de forma vagamente humana - isso não poderia ser uma coincidência.

Então oque está acontecendo? Essencialmente, o fantasma é realmente o dorminhoco . Bem, é uma sombra lançada pela mente como resultado de um distúrbio funcional em uma determinada região do cérebro.

Mas, vamos voltar a isso.

Primeiro, vamos falar sobre Vilayanur Ramachandran . O Dr. Ramachandran, ou Rama, é um mentor, amigo e se autodescreve como segundo pai de Jalal. No mundo da neurociência, ele também é uma lenda viva, apelidado de Marco Polo of Neuroscience por Richard Dawkins. Entre outras realizações, Ramachandran inovou na pesquisa de dor de membro fantasma.

Eu costumava levantar o tópico da paralisia do sono para ele em ocasiões particulares, por exemplo, quando jantavam juntos, disse Jalal de Ramachandran, ou quando ele me convidou para dar uma palestra para seus alunos na UCSD.

Eventualmente, Rama queria ajudar Jalal a encontrar uma explicação para os fantasmas. Na verdade, ele já tinha. O trabalho de Ramachandran sobre a dor em membros fantasmas tornou-se o eixo da história de origem neurológica do intruso sombrio.

Algo entre 60 e 80 por cento dos amputados sentem a presença de partes do corpo ausentes - membros fantasmas - e essa sensação tende a ser dor, o que pode ser explicado pelo mapa corporal do cérebro. Os humanos têm um modelo imutável e conectado de seus corpos físicos (chamado de homúnculo) construído no lóbulo parietal superior direito, a região situada logo atrás da crista da cabeça que é responsável pela consciência espacial e corporal. Quando as pessoas sentem dor fantasma em um membro, elas estão realmente sentindo a presença do braço em seu mapa corporal.

O fantasma aparece quando o adormecido alucina uma projeção de seu próprio corpo

Indo um passo adiante, Jalal acredita que este mapa conectado também dá origem ao intruso sombrio.

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Aqui está o porquê: o mapa do corpo está conectado aos centros de processamento visual e emocional no cérebro por meio dos mesmos circuitos responsáveis ​​pela atração estética e sexual. Essa configuração de fiação, diz Jalal, provavelmente explica por que a maioria das pessoas se sente atraída por membros da mesma espécie, cuja fisicalidade quase corresponde a seus próprios mapas corporais.

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Uma sub-região do cérebro, a junção temporoparietal mencionada anteriormente, encontra-se entre os lobos temporal e parietal. É responsável por integrar a autoconsciência e o mapa corporal (chamado de processamento multissensorial). Em outras palavras, a região permite que as pessoas se diferenciem das outras. A junção temporoparietal é desligada durante o REM e a barreira entre o eu e os outros se dissolve, permitindo que as pessoas deslizem para frente e para trás entre as perspectivas.

Durante a paralisia do sono, esse deslizamento de perspectiva, juntamente com a consciência, significa que as pessoas que dormem tendem a criar cenários surreais que podem racionalizar conscientemente. O fantasma aparece quando o adormecido alucina uma projeção do mapa do próprio corpo, graças à junção temporoparietal silenciada.

E então o cérebro monta a história, porque, desde que a consciência seja ativada (o que provavelmente acontece), o cérebro está programado para dar sentido a tudo o que está acontecendo. Ele examina a pressão torácica, os músculos paralisados, a visão fantasmagórica e, com a ajuda da vívida atividade REM, cria contos sofisticados, mas fantásticos, de um intruso violento e sombrio com tendência para sufocar.

Conectando os pontos invisíveis

Se a teoria do mapa corporal com fio parece rebuscada, Jalal tem uma ideia de como testá-la. Ele fez um ensaio clínico para pessoas com paralisia do sono e algum tipo de dismorfia, o que significa um distúrbio marcado por imagem corporal distorcida. O julgamento poderia, por exemplo, se concentrar na anorexia nervosa ou apotemnofilia, na qual pessoas com mapas corporais quebrados e sem braços desejam se tornar amputados e se sentirem atraídos por amputados. Ele pedia aos participantes que descrevessem as criaturas que vêem durante a paralisia do sono. Se ele estiver certo, seus fantasmas corresponderiam às descrições de seus mapas corporais distorcidos.

Além de ver espíritos sobrenaturais, os adormecidos paralisados ​​também ocasionalmente veem membros fantasmas e têm experiências fora do corpo, nas quais se tornam seus próprios fantasmas. É chocante, mas não misterioso. Os pesquisadores podem realmente reproduzir o fenômeno dentro de um laboratório usando correntes elétricas para perturbar a atividade do lobo parietal.

Arte cortesia de Da Wolf / Creative Commons

As experiências fora do corpo acontecem durante a paralisia do sono como resultado da dessincronia cérebro-corpo. Quando uma pessoa que dorme percebe que está paralisada e tenta se libertar, o córtex motor em seu cérebro envia mensagens aos músculos dos membros para deixá-los se mover. O córtex, no entanto, não está ciente de que a pessoa ainda está presa no sono REM. Jalal acha que os lobos parietais monitoram a comunicação entre o córtex motor e os músculos, de modo que, quando o córtex dispara um comando de movimento, ele envia sinais extras - que Jalal habilmente compara a CC-ing - aos lobos parietais.

Se a pessoa não estivesse presa entre os estados de consciência, os músculos entenderiam a mensagem, se moveriam conforme as instruções e enviariam feedback aos lobos parietais. Mas, durante a paralisia do sono, os lobos parietais não recebem esse feedback. Portanto, quem dorme não pode se mover, mas pode sentir que sim. Como resultado, os sinais que saltam entre o cérebro e o corpo, normalmente vitais para controlar um sentido unificado do eu, estão fora de sintonia, levando a visões alucinantes, como a sensação de pairar sobre o próprio corpo.

Para a maioria - embora não para todos - a paralisia do sono é uma experiência assustadora, se não traumatizante.

Embora os médicos possam recomendar drogas que alteram a química do cérebro para tratar de questões subjacentes, como sono insatisfatório ou ansiedade, ninguém sabe como tratar a paralisia do sono em si. Então, uma vez que Jalal sentiu que entendia a anatomia do ataque, ele começou a trabalhar para destruí-lo. Em um papel publicado este mês em Fronteiras em psicologia , Jalal propõe o primeiro tratamento para paralisia do sono.

Destruindo as criaturas das trevas

Ao obter as licenças dos alunos, os novos motoristas são avisados ​​para não derrapar. Vale a pena repetir o conselho porque a resposta instintiva ao escorregar no gelo é desviar o carro do perigo, o que só aumenta a probabilidade de um acidente. Travessas paralisadas são um pouco como os novos motoristas que não recebem aquela dica para evitar acidentes. Como sugere o modelo de alucinação do pânico, a resposta instintiva a um ataque de paralisia do sono - medo e resistência - apenas exacerba a gravidade da paralisia física e do inferno alucinatório. Sabendo disso, Jalal criou um método de tratamento de quatro etapas para ajudar travessas congeladas e em pânico a entrar no sono REM.

A resposta instintiva a um ataque de paralisia do sono - medo e resistência - apenas exacerba a gravidade da paralisia física e do inferno alucinatório.

O método de tratamento simples, chamado terapia de meditação e relaxamento (ou MR), surge como um aceno para a conexão mente-corpo - o tipo de Kumbaya Tenha bons pensamentos um exercício que possa agradar mais aos iogues do que aos pós-doutorandos. Porém, a simplicidade do tratamento desmente os relatos de casos envolventes e as teorias sobre distúrbios do lobo parietal que lhe conferem peso (e provavelmente crédito de laboratório). Ao contrário do tratamento para pesadelos, a terapia de RM pode ser realizada durante um ataque para moderar ou potencialmente encerrá-lo completamente.

Veja como derrotar as figuras escuras:

  1. Reavalie o significado do ataque: Imediatamente, as pessoas que dormem lembram-se de que os ataques de SP são comuns, benignos e temporários, e que (apesar da tradição cultural), as alucinações são um produto da atividade cerebral REM. Eles se lembram de manter os olhos fechados, manter a calma e evitar movimentos.
  1. Distanciamento emocional e psicológico: Os adormecidos lembram a si mesmos que, porque o ataque é comum, benigno e temporário, eles não devem se assustar ou se preocupar. O medo e a preocupação apenas tornam o ataque mais assustador e possivelmente mais longo.
  1. Meditando: Os adormecidos focam a atenção para dentro, em um objeto interno forte e emocionalmente positivo (ou seja, um pensamento), como a memória de um ente querido ou um momento feliz, ou uma prece reconfortante. Eles se concentram totalmente e se envolvem ativamente com o pensamento e ignoram quaisquer estímulos externos, ou seja, alucinações.
  1. Relaxamento muscular: Enquanto pratica a meditação com foco interno, quem dorme relaxa (em vez de flexionar) os músculos, evita controlar a respiração e - o mais importante - não faz nenhum esforço para se mover. Eles devem adotar uma atitude de aceitação sem julgamento em relação aos sintomas físicos.

O tratamento é projetado para minimizar os ataques atuais e diminuir a frequência, gravidade e duração dos ataques futuros. Por exemplo, as duas primeiras etapas ajudam a reduzir o pânico inicial que uma pessoa que dorme sentiria após o início de um ataque.

Além do mais, Jalal vê um valor terapêutico potencial em ensinar as pessoas como induzir e manipular alucinações. Desbloquear a capacidade pode persuadir as pessoas a verem a figura sombria como um fenômeno baseado no cérebro que podem vir a existir, tornando-a inofensiva.

É difícil negar a tensão cultura-ciência inerente ao tratamento. Até certo ponto, os adormecidos paralisados ​​que atribuem o fenômeno à bruxaria, brincadeira do diabo ou intervenção divina precisam reconhecer sua base neurológica para que o tratamento funcione.

Em cinco anos, Jalal fez uma diferença considerável na paralisia do sono, como campo de pesquisa. Mas, é apenas um dente. Para começar, suas teorias precisam de suporte empírico. Isso significa ensaios clínicos e talvez análises da atividade cerebral. Ele estudou paralisia do sono na Turquia e tem um artigo de hipóteses sobre a conexão de hormônios e alucinações, mas diz que ainda não pode fornecer detalhes. Mesmo assim, seu trabalho já abriu uma porta para quem sofre, que está encontrando sua pesquisa e buscando ajuda.

Um adolescente escandinavo chamado Jonah estava sofrendo de alucinações demoníacas de três a cinco vezes por semana. Depois de aprender as táticas e usá-las por duas semanas, Jonah se sentiu confortável com o tratamento e, para seu alívio, perdeu o medo. Quando tudo foi dito e feito, Jonas disse que se sentiu acalmado e protegido.

Ele também não seguiu o modelo literalmente. Na primeira etapa, em vez de se lembrar de que as alucinações são falhas neurológicas, ele prosseguiu, neste exato momento, há milhões de pessoas que também sofrem de paralisia do sono.

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Funcionou. As alucinações ficaram mais fracas e menos intensas. E o demônio noturno ocasional? Não é mais tão demoníaco. Vencido.

Este artigo de Theresa Fisher apareceu originalmente em Van Winkles , a publicação dedicada ao sono.