Semana do Tubarão 2018: o viveiro do grande tubarão branco é assustador, mas meio fofo

Os grandes tubarões brancos são incrivelmente esquivos, mas os cientistas estão usando tecnologia moderna e um pouco de graxa de cotovelo antiquada para desvendar seus segredos. Dentro Bebês tubarões brancos, que vai ao ar na sexta-feira à noite na Semana do Tubarão do Discovery Channel, os cientistas explicam como descobriram um dos poucos viveiros de tubarões brancos conhecidos no mundo e estão começando a construir uma grande árvore genealógica do tubarão branco.



Apesar de seu tamanho e longa vida, sabemos muito pouco sobre os grandes tubarões brancos, até mesmo fatos muito básicos como onde eles acasalam, onde as fêmeas vão dar à luz e onde os filhotes vivem antes de nadar e se juntar aos adultos no oceano aberto , Toby Daly-Engel , um biólogo evolucionário do Instituto de Tecnologia da Flórida, diz Inverso . Felizmente, ela e sua equipe sabem onde procurar e, quando o fazem, descobrem mais do que esperam: uma ligação familiar surpreendente.

quando será lançada a próxima música de gelo e fogo

Daly-Engel e seus colegas confirmaram um viveiro de grandes tubarões brancos na costa da Califórnia. Canal de descoberta



Em uma baía isolada perto de Baja, Califórnia, ela e seus colegas Mauricio Hoyos Padilla e Michelle Wcisel começaram sua busca. Quando encontraram uma carcaça de baleia cinza com pequenas mordidas, eles sabiam que estavam procurando no lugar certo. E suas suspeitas logo foram confirmadas. Ao contar com a ajuda de pescadores locais que usaram uma plataforma de pesca com espinhel especialmente construída, eles pegaram tubarões bebês e coletaram amostras de tecido da lateral do barco. Confirmar a presença de grandes tubarões brancos bebês foi extremamente emocionante para Hoyos Padilla, que exclamou que, em sua carreira de estudar tubarões brancos, nunca tinha visto um bebê.



Eles não terminaram lá, no entanto. Além de encontrar o berçário, eles também queriam rastrear de onde vinham as mulheres grávidas que deram à luz seus bebês. Afinal, as mães, talvez ansiosas para se livrar de seus fardos depois de dois anos de gestação, não ficam por perto após o parto. Por esse motivo, é difícil conectar pais e filhos.

Para preencher a foto, os pesquisadores foram até a vizinha Ilha de Guadalupe, onde tubarões adultos costumam se encontrar, e coletaram algumas amostras muito mais arriscadas. Usando uma ferramenta de biópsia presa à ponta de uma lança, Daly-Engel e seus colegas coletaram amostras de tecido de oito tubarões adultos e os trouxeram de volta ao laboratório. Eles também conectaram antenas de rádio a três mulheres grávidas. Confira:

Eu estava tão apaixonada e tão maravilhada com eles, diz Daly-Engel sobre seus momentos debaixo d'água com os grandes brancos. Eles são tão incríveis pessoalmente, e são tão bonitos e majestosos que parte de mim só queria sentar lá e olhar para eles com meu queixo no chão, porque há aquela sensação de que você está cara a cara com este ícone. Nunca estive tão perto de um grande tubarão branco antes. A parte de mim que realmente adora assistir a Semana do Tubarão estava meio que pirando, mas o resto de mim sabia que era hora de trabalhar. E apesar de estar impressionada, ela conseguiu as amostras.



O objetivo, com as amostras de DNA e as antenas, é traçar uma conexão clara entre os tubarões adultos em um lugar e os tubarões bebês em outro. As amostras de DNA devem eventualmente ajudar os cientistas a construir uma árvore genealógica de tubarões adultos e bebês, e as etiquetas de rádio podem, eventualmente, ajudar a mostrar os padrões de migração dos tubarões. Isso ajudará os cientistas a começar a reconstituir o ciclo de vida do grande tubarão branco, sobre o qual Daly-Engel nos lembra que sabemos surpreendentemente pouco, devido em grande parte à sua natureza indescritível e imprevisível. Eles são muito diferentes do que, digamos, baleias, cujas rotas de migração conhecemos com grande certeza.

Toby Daly-Engel encara um tubarão-branco adulto antes de coletar uma amostra de DNA dele. Canal de descoberta

o último de nós, parte dois, revisão

Muitas vezes, você vai vê-las no mesmo lugar ano após ano, então começamos a entender essa parte de seu ciclo de vida, mas com os grandes tubarões brancos, você não os vê com muita frequência, diz ela. Eles estão lá no fundo, não vêm à superfície para respirar, são muito cuidadosos e meio tímidos e, mesmo quando estão lá, as pessoas podem não estar cientes disso. Isso os torna difíceis de estudar. Além disso, eles são meio perigosos.



Com as descobertas de sua equipe, Daly-Engel espera adicionar algumas pequenas peças ao grande quebra-cabeça do tubarão branco, mas eles não esperavam obter uma imagem clara. E foi aí que eles tiveram a maior surpresa:

Com base nos resultados das amostras de DNA, eles descobriram que dois pares de tubarões bebês, nascidos com dois anos de diferença, eram do mesmo casal de adultos. Isso, diz Daly-Engel, é alucinante.

Foi tão surpreendente e tão diferente. Não esperávamos encontrar qualquer relação entre esses tubarões porque, você sabe, é um grande oceano, diz ela. Seria como escolher duas pessoas em uma multidão, dias separados um do outro, e ainda descobrir que eles são irmão e irmã.

Topy Daly-Engel diz que a pesquisa de sua equipe mostra como são pequenas as populações de grandes tubarões brancos. Canal de descoberta

É uma descoberta surpreendente, mas talvez mais significativamente, Daly-Engel aponta que mostra o quão pequena pode ser a população de grandes tubarões brancos. Afinal, eles não formam pares de parceiros de longo prazo, então, se o mesmo par de tubarões se enganchar duas vezes, isso sugere que esses animais simplesmente não são tão numerosos. Ao colocar essa imagem em foco, os cientistas podem começar a entender os problemas enfrentados pelas populações de grandes tubarões brancos.

Sabíamos que os grandes tubarões brancos são uma daquelas espécies que precisam de proteção, e o habitat que os bebês vivem até se juntarem aos adultos é um habitat crítico, diz Daly-Engel. Identificar esse habitat e começar a realmente entender não apenas como e quando os animais estão usando esse ambiente, mas também começar a ter uma noção de quantos existem, nos dá uma noção de quão saudável é aquela população. Dado que fomos capazes de detectar esses indivíduos relacionados apenas por meio de amostragem aleatória, para mim, sugere que é uma população pequena para começar, o que torna ainda mais importante que sejamos capazes de protegê-los. Daly-Engel espera publicar essa pesquisa até o final de 2018.

Bebês tubarões brancos vai ao ar sexta-feira, 27 de julho às 22h Leste no Discovery Channel.