Veja o Sol mergulhar na escuridão total

Em 21 de agosto de 2017, 215 milhões de americanos assistiram com admiração enquanto o Sol escurecia brevemente em um eclipse solar total. O grande número de pessoas que se reuniram para testemunhar este fenômeno cósmico eclipsou a participação na votação presidencial de 2020 - uma prova de como o universo pode nos mover mesmo quando nossas preocupações terrestres não podem.



Em 14 de dezembro, haverá outra chance de se maravilhar com o Sol, pois esta orbe brilhante e ígnea torna-se obscurecida mais uma vez. Para se preparar para o grande dia, aqui está tudo o que você precisa saber sobre eclipses solares, como vê-los em ação e quando você precisa olhar para cima.

O que é um eclipse solar?

Como a Lua orbita a Terra, às vezes acaba posicionada entre a Terra e o Sol. Nesta posição, ele bloqueia a luz do Sol, resultando em um eclipse solar. Embora raros, esses momentos de alinhamento cósmico são fugazes, geralmente duram apenas alguns minutos, de acordo com NASA .



Esquema de um eclipse solar total NASA



Existem três tipos diferentes de eclipse solar, cada um dependente da posição relativa da Lua, da Terra e do Sol.

  • Eclipse solar total: A Terra, o Sol e a Lua estão em alinhamento direto, e a Lua obscurece totalmente o Sol.
  • Eclipse solar parcial: A Lua passa entre o Sol e a Terra, mas os três não estão perfeitamente alinhados. A Lua obscurece apenas parte do sol.
  • Eclipse anular: A Terra, o Sol e a Lua estão perfeitamente alinhados, mas a Lua está suficientemente longe da Terra em sua órbita de modo a obscurecer apenas a parte central do Sol.

O que torna um eclipse solar total único?

Dos três tipos de eclipses solares, o Eclipse total é mais dramático. Para que ocorra, a Terra, a Lua e o Sol precisam estar em alinhamento direto e só podem ser vistos por uma pequena faixa na Terra chamada de 'caminho da totalidade'.

Semelhante a um Eclipse lunar , a Lua projeta duas sombras na Terra. Um é chamado de umbra e o outro de penumbra. A umbra se refere à sombra interna mais escura e é apenas de uma perspectiva dentro da umbra que o Sol aparecerá totalmente obscurecido durante um eclipse total. Da penumbra, você ainda pode ver o eclipse, mas será mais parecido com um eclipse parcial.



Eclipse solar parcial durante incêndios florestais australianos em 2002 Manfred Gottschalk / Getty Images

Qual é a aparência de um eclipse solar total?

À medida que a Lua se posiciona entre a Terra e nossa estrela, parece que uma mordida cada vez maior foi arrancada do Sol. A escuridão aumenta à medida que o eclipse avança. Eventualmente, o Sol fica completamente obscurecido. Do nosso ponto de vista, parece que o Sol ficou preto e está rodeado por um halo de luz pulsante.

cartão de acesso vermelho na localização da zona de guerra

Durante um eclipse solar total, a interação entre o Sol e a Lua é apenas uma parte deste banquete visual. Como a luz do Sol está bloqueada, ela cria alguns efeitos bem estranhos na Terra.



O céu escurece como se o Sol estivesse se pondo. Faixas de sombra - linhas finas e onduladas causadas por distorções de luz da atmosfera da Terra - aparecem nas superfícies. Um efeito particularmente estranho são as sombras crescentes, que parecem luas no início de seu ciclo de aumento e diminuição. Uma vez que o céu esteja totalmente escuro, o horizonte pode brilhar em vermelho, semelhante a um pôr do sol.

Sombras em forma de crescente vistas através de uma peneira durante o eclipse solar em 2006 Andrew Holt / Getty Images

Com que freqüência os eclipses solares ocorrem?

Os eclipses solares são fenômenos relativamente comuns. Na maioria dos anos, há dois eclipses solares de qualquer tipo, mas apenas um terço deles - cerca de 27 por cento - serão eclipses totais, de acordo com NASA .

Outros planetas experimentam eclipses solares?

Sim! Rover Curiosity da NASA capturado imagens de um eclipse anular em Marte causado pela lua Fobos em 26 de março de 2019. A curiosidade também tirou algumas fotos de outra lua marciana, Deimos, cruzando na frente do Sol, mas como a lua é tão pequena, NASA apelidou o evento de trânsito em vez de eclipse, de acordo com NASA .

Esta série de imagens mostra a lua marciana de Fobos cruzando em frente ao Sol. NASA / JPL-Caltech / MSSS

Um eclipse solar total pode acontecer à noite?

Tecnicamente, sim, porque sempre é noite em algum lugar durante um eclipse solar, e o próprio eclipse simulará o anoitecer. O Sol deve estar visível para você observar um eclipse solar em ação, no entanto.

quando é o próximo eclipse solar?

O próximo eclipse solar total acontecerá em 14 de dezembro de 2020 às 11h15, horário do leste.

O eclipse será visível do Pacífico, América do Sul e Antártica. O caminho da totalidade passa pelo Pacífico Sul, Chile, Argentina e Atlântico Sul.

O próximo eclipse solar total ocorrerá em dezembro de 2021 e será mais visível da Antártica, de acordo com a NASA .

Infelizmente, nós, nos Estados Unidos, perderemos esses eventos cósmicos. Mas marque seus calendários: um eclipse solar total previsto para 8 de abril de 2024 será totalmente visível da América do Norte .

Há também um eclipse solar anular que deve ocorrer em 14 de outubro de 2023, que também será visível para as pessoas nos Estados Unidos.

Eclipse solar anular no Qatar em 2019 Sorin Furcoi / Getty Images

Qual é a melhor maneira de visualizar um eclipse solar?

Um eclipse solar total é um fenômeno relativamente incomum e, quando acontece, só será visível de certas partes da Terra.

Para ver com segurança um eclipse, use proteção adequada para os olhos, como óculos para eclipse que atendam ao padrão internacional ISO 12312-2. Olhar diretamente para o Sol sem proteção prejudicará seus olhos.

Use óculos de eclipse para visualizar com segurança um eclipse solarLeoPatrizi / Getty Images

Calendário do eclipse solar para a América do Norte, 2020 - 2025:

Todos os horários estão no leste.

  • 10 de junho de 2021: Eclipse anular ocorrendo às 5:41 da manhã, mais visível no norte do Canadá
  • 14 de outubro de 2023: Eclipse anular ocorrendo às 13h, mais visível no oeste dos Estados Unidos
  • 8 de abril de 2024: Eclipse total ocorrendo às 13h18, mais visível nos Estados Unidos e no Leste do Canadá.