Os cientistas acham que finalmente descobriram o que aconteceu com a água de Marte

Como Marte perdeu seu agua ? É um dos mistérios mais duradouros do Sistema Solar em um de seus mais planetas intrigantes .



Agora, graças à nave espacial Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) da NASA, os cientistas ganharam uma compreensão mais rica da atmosfera marciana, chegando ao cerne de como o planeta funciona - e eles acham que têm uma resposta para o enigma.

Para entender para onde foi a água marciana, os cientistas olharam para cima - um pouco mais de 92 milhas, ou 150 quilômetros acima da superfície marciana, para ser mais preciso. O que eles descobriram é detalhado em um novo estudo publicado quinta-feira na revista. Ciência .



Shane Stone é um cientista planetário da Universidade do Arizona e um dos autores do novo estudo. Olhar para esta parte específica da atmosfera do planeta, ao invés de sua superfície, foi fundamental para a compreensão recente dos cientistas do que aconteceu com sua água, diz ele. Inverso .

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Esta é a parte da atmosfera em que estamos fazendo a transição da atmosfera para o espaço. Não é uma borda dura, mas uma transição suave, diz Stone.

A concepção de um artista de MAVEN estudando Marte. Goddard Space Flight Center da NASA

Todos os planetas com atmosfera, incluindo a Terra, têm este espaço transitório. Da Terra é conhecido como o exosfera . É onde a luz das estrelas divide as moléculas neutras em suas partes constituintes, como o dióxido de carbono em carbono e oxigênio.



E é neste espaço de transição que a equipe de Stone encontrou vestígios de água.

É uma verdadeira surpresa e tem implicações significativas para a compreensão do escape de água do planeta, diz Stone.

Diabos da poeira - de acordo com os novos dados, as tempestades de poeira subindo da superfície marciana parecem ter sugado lentamente a água do planeta ao longo de milhões de anos, levando as moléculas de água para cima em uma viagem selvagem para a atmosfera. Isso também acontece na Terra - as moléculas de água evaporada viajam para cima até que se condensem de um gás de volta ao líquido, tornando-se nuvens cheias de chuva. O local onde esse processo acontece é conhecido como higropausa.

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Em Marte, a higropausa não está operando tão eficientemente quanto deveria, não tão eficientemente quanto a higropausa da Terra, diz Stone. Como resultado, quando a água se move para a atmosfera superior de Marte, ela reage com as moléculas atmosféricas e é quebrada em hidrogênio e oxigênio - o hidrogênio pode então escapar completamente da atmosfera marciana, sugere o estudo - e, em última análise, é perdido para o espaço para sempre.

Uma tempestade de areia de 2001 engolfa a totalidade de Mars.NASA / JPL-Caltech / MSSS

As descobertas lançaram luz sobre a evolução do Planeta Vermelho de um mundo úmido, talvez semelhante ao da Terra, para o mundo desértico que conhecemos hoje. Os cientistas acreditam que, embora a superfície marciana seja crivada de antigos leitos de lagos e rios, o apenas água restante pode estar preso no subsolo.

Clima marciano - o MAVEN pode conduzir pesquisas durante tempestades de areia marcianas. Enquanto a maioria dos outros satélites têm órbitas circulares, o que significa que olham para a mesma parte de Marte na mesma hora do dia, repetidamente, o MAVEN faz amostras de diferentes condições em Marte continuamente, em termos de horas do dia, longitude e latitude, 'Stone diz.

O Planeta Vermelho experimenta tempestades de poeira regionais regulares, mas em 2018 o planeta foi dominado por uma tempestade de poeira global. Stone descreve o evento como muita sorte para a equipe, pois forneceu uma visão sem precedentes de como todo o planeta reage a uma tempestade.

Um redemoinho de poeira em Marte, capturado pelo rover malfadado Opportunity em 2016.NASA / JPL-Caltech

Nem todo mundo se referiria à tempestade de 2018 como 'sorte'. Enquanto o MAVEN estava ocupado observando os céus, a NASA Oportunidade O rover estava patrulhando a superfície marciana. As tempestades de poeira assentaram Oportunidade Painéis solares, bloqueando os raios do sol e privando-o de energia - acabando com a jornada histórica do rover.

Ficamos absolutamente extasiados quando tivemos aquela tempestade de areia ... ela cede e leva embora, diz Stone.

Abstrato: Marte perdeu a maior parte de sua água antes abundante para o espaço, deixando o planeta frio e seco. Em modelos padrão, o hidrogênio molecular produzido a partir da água na baixa atmosfera se difunde para a alta atmosfera, onde é dissociado, produzindo hidrogênio atômico, que é perdido. Usando observações do espectrômetro de massa de íon e gás neutro na atmosfera de Marte e da espaçonave Evolução volátil, demonstramos que a água é transportada diretamente para a atmosfera superior e, em seguida, dissociada por íons para produzir hidrogênio atômico. A abundância de água na alta atmosfera variou sazonalmente, com pico no verão do sul, e aumentou durante as tempestades de areia, incluindo a tempestade de poeira global de 2018. Calculamos que este transporte de água domina a perda atual de hidrogênio atômico para o espaço e influenciou a evolução do clima de Marte.

Correção: uma versão anterior deste artigo distorceu as partes constituintes do dióxido de carbono. Lamentamos o erro.