Os cientistas desmascaram o mito da comida dos meninos da soja

É uma piada que passava pela lanchonete do meu colégio sempre que eu pegava leite de soja com baunilha para comer no meu almoço: eu não posso beber isso, amigos homens diriam: vai me dar seios.



Essa reação parece estar enraizada em uma reviravolta de medo e ciência mal compreendida. Há o medo de ser visto como feminino - o leite de soja é a escolha feminina em comparação com o leite tradicional - e a preocupação sobre como o estrogênio vegetal (isoflavonas) encontrado na soja interage com o próprio estrogênio ou testosterona de nosso corpo. É também de onde vem a frase 'menino de soja': um pejorativo usado para descrever homens sem características masculinas.

Ao contrário de muitos dos mitos que desmascaramos (como se ou não crescimento de acrobacias de café ) onde as respostas são cortadas e claras, a ciência da soja e o que exatamente ela faz aos nossos corpos ainda está em debate acalorado pelos cientistas.



Alguns fatos são certos: o consumo moderado de soja pode ser uma parte saudável da dieta de um homem e não levará ao desenvolvimento de seios masculinos.



Mas ainda pode haver algum cuidado a se considerar ao consumir formas concentradas do produto, Bill Helferich , professor de nutrição da Universidade de Illinois Urbana-Champaign, alerta Inverso .

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o origem do leite de soja mito

Uma origem potencial para este mito é uma história de um agora removido 2009 A saúde dos homens artigo sobre um oficial aposentado da Inteligência do Exército dos EUA cujos seios ficaram inchados e doloridos depois de incorporar leite de soja em sua rotina diária.

O oficial, James Price, também lamentou a perda de pelos no corpo e o desequilíbrio emocional.



Era como se meu corpo estivesse se feminilizando, disse Price A saúde dos homens no momento.

Embora seja muito improvável que a soja cause ginecomastia no homem comum, alguns homens se submetem à redução dos seios masculinos para remover suas protuberâncias. Louis Quail / Corbis Historical / Getty Images

Acontece que Price vinha consumindo 3 litros de leite de soja por dia para substituir o leite por sua intolerância à lactose.



Isso é muito maior do que as quantidades normalmente consumidas em ensaios clínicos avaliando soja, Mark Messina , explica em uma resposta de 2010 ao A saúde dos homens artigo. Messina é o diretor executivo do Soy Nutrition Institute e professor associado adjunto da Loma Linda University.

No final das contas, Price foi diagnosticado com ginecomastia - uma condição de superdesenvolvimento ou aumento do tecido mamário em homens ou meninos.

O suposto culpado aqui é algo chamado isoflavonas ou fitoestrogênios. Em essência, esses compostos desempenham o mesmo papel nas plantas que o estrogênio hormonal desempenha no corpo humano. Seu papel nas plantas não é totalmente compreendido, mas alguns cientistas especulam que pode ser uma defesa para controlar a fertilidade dos mamíferos que pastam - alimentos ricos em isoflavonas são conhecidos por impactar o fertilidade de ovelhas , por exemplo.

No entanto, é confuso que quando os humanos consomem alimentos ricos em isoflavonas (como produtos de soja), esses fitoestrogênios às vezes agem como nosso estrogênio hormonal e às vezes se comportam de forma oposta. Isso significa que o consumo de alimentos ou suplementos ricos em isoflavonas poderia, hipoteticamente, aumentar ou inibir nossa própria produção de estrogênio.

Embora os produtos de soja ainda sejam difíceis de encontrar em partes dos EUA, na Ásia eles são um alimento básico que não resultou em um aumento nos riscos à saúde.

A soja torna os homens mais femininos?

Mas como estudo após estudo revelaria nos anos seguintes à história de Price, incluindo um estudo de 2010 por Messina, não parece haver uma conexão entre o consumo de soja e o desenvolvimento de aumento do tecido mamário ou gordura em homens.

Um teste de cheiro desse resultado pode ser visto em homens do Japão, Coréia do Sul ou China que, em média, consomem mais soja do que os homens americanos ou europeus.

As isoflavonas (fitoestrogênios) não exercem efeitos feminizantes sobre os homens em níveis de ingestão iguais e até consideravelmente maiores do que os típicos para homens asiáticos, escreve Messina.

Especificamente, em outro Meta-análise de 2010 com a qual Messina contribuiu, ele e seus colegas descobriram que o consumo de soja não afetou os níveis de testosterona nos homens em 32 estudos diferentes.

A polêmica ciência da soja

Mas mesmo que a questão do seio do homem possa ser resolvida de forma bastante convincente, ainda há uma série de incógnitas quando se trata do efeito da soja em nossos corpos. Incluindo, como ele interage com o câncer de mama.

Nos últimos anos, estudos encontraram evidências de que as isoflavonas da soja podem prevenir e aumentar o risco de câncer de mama. Por exemplo, em 2009 Helferich e colegas descobriram que a genisteína (uma isoflavona encontrada especificamente na soja) tem um efeito estimulante sobre os tumores responsivos ao estrogênio em modelos de roedores.

Um fazendeiro segura um punhado de soja. Scott Olson / Getty Images

Embora os modelos animais estejam longe de ser o padrão ouro da pesquisa clínica, Helferich diz que esse é o tipo de pesquisa que não poderia ser eticamente feito em humanos diretamente. Em outras palavras, você não poderia expor conscientemente os humanos a compostos que podem aumentar o risco de câncer.

Um grande observacional estude a partir de 2017, no entanto, descobriu que mulheres com câncer de mama que consomem mais soja podem ter um risco até 21% menor de morrer em um período de 9 anos.

Existem argumentos apaixonados a serem feitos em ambos os lados deste debate científico, mas, entretanto, Helferich e Marji McCullough , epidemiologista nutricional da American Cancer Society, ambos sugerem que, embora a soja na dieta seja provavelmente segura, as mulheres com histórico de câncer de mama podem querer limitar o consumo deles de suplementos de soja (o tipo que você pode encontrar à venda no balcão de um CVS ou Walmart) até que novas pesquisas sejam feitas.

Isso é diferente do que, digamos, comer a soja em seu refogado de tofu. E não tem nada a ver com o mito difundido que liga a proteína da soja aos seios masculinos.

Quando comer (e não comer) soja

Então, você deve comer soja? Sim, com moderação.

Embora 3 litros de leite de soja por dia possa ser um exagero, comer até 58 gramas de proteína de soja não deve ser problema, seja leite de soja, tempeh ou tofu puro.

Na verdade, substituir algumas de suas fontes de proteína de carne vermelha por uma à base de soja provavelmente será melhor para saúde do seu coração a longo prazo.

E apesar de suas preocupações com as isoflavonas, até Helferich diz que gosta de tofu de vez em quando.

VERIFIQUE, POR FAVOR é um Inverso série que usa biologia, química e física para desmascarar os maiores mitos e suposições sobre alimentos.

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