As ondas do oceano não congelam no lugar, mas o gelo marinho ainda é mágico

Talvez você já tenha ouvido falar deste fenômeno raro e incrível: sob um conjunto muito peculiar de condições ambientais, uma onda do oceano gelada sobe e congela no lugar, presa para sempre em uma crista digna de surf.



O único problema é que não é uma coisa. O boato persiste porque cria uma imagem mental atraente - e porque a magia da fotografia nos engana com muita facilidade.

Um conjunto de fotos , levado por Tony Travouillon, pesquisador do Caltech durante uma viagem de 2004 à Antártica, na maioria das vezes serve como um exemplo do mito urbano. As imagens mostram pilares impressionantes de gelo em tons de azul elevando-se sobre a superfície.

Mas essas estruturas, por mais magníficas que sejam, não foram formadas por ondas. Em vez disso, os culpados são a pressão e o tempo.

O gelo denso dá às cristas congeladas sua cor azul. As bolhas de ar que fariam naturalmente o gelo parecer branco são espremidas ou apertadas com força; faltando isso, o gelo absorve luz vermelha e amarela enquanto reflete o azul, como um filtro óptico.

Aqui está algo um pouco mais próximo de uma verdadeira onda congelada: o fotógrafo do inverno passado Jonathan Nimerfroh capturou um conjunto impressionante de fotos de ondas carregadas de gelo em Nantucket, Massachusetts.

Apesar de sua aparência, mesmo essas ondas não estão congeladas no lugar. São ondas de neve derretida com mais precisão, como o que aconteceria se você enchesse a baía de Cape Cod com um Slurpee gigante.

Quando o oceano fica muito frio (a água do mar congela em cerca de 28,4 graus Fahrenheit ) começa a formar gelo. O gelo começa como frazil - fragmentos parecidos com gelo que flutuam, balançam e chocam uns contra os outros.

O Frazil se concentra ao longo da linha costeira, forçado a se encaixar no impulso implacável das ondas contra a praia. Esta mistura lamacenta de gelo e água formou as ondas nos tiros de Nimerfroh. O Frazil pode se solidificar em panquecas ou camadas de gelo, mas não vai, infelizmente, parar no meio da crista.

Desculpe, caras, o surf está desligado - aquela onda congelada nunca será pega.