Crânio enorme de T. Rex desenterrado em Montana

Um raro tiranossauro Rex O crânio foi descoberto por uma equipe de paleontólogos e voluntários no norte de Montana. É um dos apenas 15 crânios do rei tirano lagarto conhecidos razoavelmente completos no mundo.

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Dois voluntários, Jason Love e Luke Tufts, estavam prospectando para os dinossauros quando viram uma dispersão de fragmentos de ossos caindo de uma encosta. Os ossos eram grandes e tinham o padrão de favo de mel de um grande carnívoro. Depois de algumas escavações no arenito, ficou claro que eles estavam olhando para a parte de trás de um crânio de um T. rex, o mais icônico dos predadores de dinossauros.

O time foi liderada pelo paleontólogo Greg Wilson com a University of Washington and Burke Museum como parte do Hell Creek Project. A Formação Hell Creek fica no nordeste de Montana e é particularmente rica em fósseis do final do período Cretáceo, próximo ao final do reinado dos dinossauros. A formação é muito bem estudada por cientistas, e o projeto visa desvendar ainda mais os segredos da vida na Terra naquela época e lugar.



Demorou um mês e dezenas de pessoas para extrair o crânio da colina onde esteve por 66 milhões de anos. A equipe teve que mover 20 toneladas de rocha acima do local do fóssil antes de cavar cuidadosamente ao redor do osso com ferramentas manuais. A tripulação revestiu cuidadosamente o crânio com um molde de gesso para protegê-lo para transporte ao museu. Com todas as pedras e gesso extras, o pacote pesa cerca de 2.500 libras.



A equipe trabalha para extrair com segurança o crânio do T. rex de seu local de descanso. Dave DeMar / Museu Burke

O crânio tem cerca de um metro de comprimento e pertencia a um animal que viveu cerca de 15 anos de idade, com base no tamanho do crânio. Sabe-se que o T. rexes viveu até cerca de 25-30 anos.

No processo de escavação, a equipe também encontrou outros ossos - costelas, vértebras, partes do quadril e pélvis - pertencentes ao mesmo animal. Cerca de 20% do esqueleto já foi descoberto, tornando-o um dos 25 T. rexes mais bem preservados já encontrados. É provável que mais permaneça na encosta, esperando para ser encontrada na escavação de dinossauros do próximo ano.



Todo o lado direito do crânio foi preservado, incluindo os dentes. O paleontólogo não saberá se o lado esquerdo está lá também, até que o gesso seja removido e a rocha cuidadosamente separada do osso. Pode levar um ano de trabalho para preparar o fóssil.

O molde de gesso contendo o fóssil ficará em exibição no Museu Burke em Seattle de 20 de agosto a 2 de outubro. Depois disso, os técnicos começarão a trabalhar na limpeza do crânio para que os cientistas e o público possam dar uma boa olhada. O fóssil pode conter pistas de como os predadores gigantes comeram, viveram e cresceram. Quando os tamanhos das amostras são tão pequenos, um único osso de uma espécie pode desvendar muitos mistérios .

Após preparação e estudo, o T. rex estará em exibição no New Burke Museum quando for inaugurado em 2019. E se você está procurando aprender mais sobre como era a vida para os tiranossauros de Hell Creek, em breve haverá um videogame para isso .

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