Marte precisa de um relógio e um calendário totalmente novos

Em breve, os humanos estarão vivendo em Marte, a quase 40 milhões de milhas de seu planeta natal. Isso exigirá um trabalho importante, como encontrar novas maneiras de cultivar, construir casas e tratar doenças. Não menos importante na lista é definir um relógio e calendário totalmente novos.



Felizmente, os astrônomos já descobriram alguns dos princípios básicos.

Tempo em Marte

Os dias, pelo menos, são muito semelhantes em Marte. O nome de uma rotação do Planeta Vermelho é chamado de sol. Um sol tem 24 horas, 39 minutos e 35 segundos, enquanto um dia na Terra tem 23 horas, 56 minutos e 4 segundos. Isso tornará bastante fácil para o primeiros humanos viajando para Marte para controlar o tempo assim que chegarem.



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A duração do dia é quase exatamente a mesma, na verdade é uma grande coincidência, Emily Lakdawalla, editora sênior e evangelista planetária, para The Planetary Society , conta Inverso . Os primeiros humanos a viver em Marte provavelmente usarão apenas um relógio de 24 horas e não pensarão muito nisso.



Se usar um relógio de 24 horas para um dia de 24,7 horas, é claro, os marcianos teriam que fazer alguns ajustes para manter a consistência.

Uma opção seria ter dias bissextos especiais extra longos ou curtos para corrigir o desvio de tempo: Lakdawalla sugere uma semana de trabalho de cinco dias combinada com um dia de fim de semana superlongo.

Outra opção, já utilizada por alguns, é um relógio lento. A engenheira da NASA, Nagin Cox, diz que ela e seus colegas começaram a usar um relógio Mars em 2004, quando monitoravam os rovers Spirit e Opportunity. Por um tempo, eles também mantiveram o consistente horário marciano, o que às vezes significava acordar no meio da noite. Você realmente precisava de algo no pulso para lhe dizer: que horas são na Terra? Que horas são em Marte? Nagin disse em uma palestra TED recente .



Nagin e outros que trabalham com a Mars desenvolveram informalmente novos termos para falar sobre o tempo por lá. O sol atual é tosol; há também yestersol e nextersol ou solorrow.

Marte é realmente um planeta vermelho, como aparente nesta imagem em cores verdadeiras. ESA Rosetta

Datas em Marte

Manter o controle da data em Marte pode ser mais complicado.



Para começar, um ano marciano é quase duas vezes mais longo que um ano terrestre. O Planeta Vermelho leva 669 sóis - ou 687 dias - para orbitar o sol. Para que as datas anuais tenham algum significado em Marte, nosso planeta irmão precisará fazer sua própria contagem.

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Por meses, Marte não pode seguir um ciclo lunar como a Terra, já que tem duas luas: Fobos e Deimos. Ainda assim, os marcianos podem simplesmente dividir o ano em um certo número de segmentos para ajudar a controlar as coisas, e vários cientistas e autores propuseram exatamente como. Entre eles: Robert Heinlein descreveu uma versão de 24 meses em seu livro de 1949 planeta vermelho ; Kurt Vonnegut teve uma versão de 21 meses em seu romance de 1959 As sereias de titã .

Qualquer tentativa de rastrear anos em Marte exigirá, é claro, que escolhamos um ponto de partida. Existem algumas sugestões aqui, com alguns planos estabelecendo-se em 1609 da Terra, quando o telescópio foi inventado; ou, por motivos pouco claros, em 29 de dezembro de 1873 ou 11 de abril de 1955.

Para as missões atuais a Marte, pelo menos, as organizações espaciais mantiveram as coisas simples, contando o número de sóis desde o início da missão. Se houver uma futura colônia em Marte, talvez ela rastreie sóis - e anos marcianos - a partir da data em que os primeiros colonos desembarcaram.

Desde 14 de junho de 2017, o Curiosity está em Marte há 1.726 sóis. Getty Images / NASA

Estações em Marte

Até que os humanos se decidam, existe realmente apenas uma maneira fixa de pensar sobre a época do ano em Marte: as estações.

A principal razão pela qual nos preocupamos com a manutenção de datas na Terra é por causa das estações, diz Lakdawalla. Precisamos saber o que vestir para o clima. O mesmo acontecerá com Marte, só que as estações acontecem para durar muito mais tempo.

Marte tem uma inclinação axial semelhante à da Terra a 25 graus, apenas uma fração de distância dos 23,5 graus da Terra, o que significa que o planeta tem estações semelhantes às nossas.

Como Marte tem uma órbita muito mais elíptica do que a Terra, entretanto, suas estações variam muito em duração. Os relógios de primavera do hemisfério norte (ou outono do hemisfério sul) são a estação mais longa, com 194 sóis; O outono no hemisfério norte é o mais curto com 142.

As estações também variam drasticamente, dependendo do hemisfério em que você reside. No hemisfério norte, o solstício de inverno é o ponto em que o norte está mais próximo do Sol (periélio), o que criaria um inverno muito moderado. Da mesma forma, no verão, o norte está mais distante do Sol (afélio), então o verão seria frio. Mas, no hemisfério sul, onde o inverno se aproxima do afélio e o verão se aproxima do periélio, as estações são extremas.

A órbita de Marte (vermelho) é mais elíptica do que a da Terra (azul) .Areong / Wikimedia Commons

O futuro

O que quer que a NASA e outros grupos baseados na Terra escolham para o tempo de Marte, há uma chance de que os futuros colonos venham com seu próprio sistema - com, digamos, um segundo sistema usado para coordenação universal.

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Se há uma coisa que aprendi com a ficção científica, uma vez que os humanos deixem a Terra e vão para o espaço, eles realmente não vão se importar mais com o que acontece na Terra, diz Lakdawalla. Eles farão o que quiserem e dirão 'ei, se você quiser consertar, então venha aqui'. E temos que aceitar isso.

As missões tripuladas a Marte estão programadas para um futuro próximo. A NASA espera um pouso na década de 2030 e a determinada empresa espacial comercial, SpaceX, está atirando em 2020.