Machimosaurus Rex: paleontólogos encontram o maior crocodilo marinho de todos os tempos

Paleontólogos que trabalham na Tunísia descobriram evidências do maior crocodilo marinho do mundo, conforme relatado em o jornal Pesquisa do Cretáceo .



Descrito com um comprimento de crânio de até 160 cm (aproximadamente 5,25 pés) e um comprimento corporal estimado de 10 m (cerca de 33 pés), o thalattosuchian (antigo grupo de crocodilos marinhos) era caracterizado por The Washington Post de Federico Fanti da Universidade de Bolonha como o topo da cadeia alimentar na época, pelo menos nesta localidade em particular.

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Encontrado enterrado apenas alguns centímetros abaixo do sedimento perto da borda do Deserto do Saara, a criatura apelidada Machimosaurus rex foi considerado um caçador de água que pode limpar ou emboscar suas refeições, com uma força de mordida esmagadora. Sua descoberta tem um significado adicional, pois crocodilomorfos semelhantes foram acreditados ter morrido no final de o período jurássico - cerca de 145 milhões de anos atrás - mas M. rex data apenas de 130 milhões de anos atrás, colocando-o firmemente no período cretáceo .



Fanti explicou ainda que estudos anteriores indicavam uma grande extinção global entre os períodos Jurássico e Cretáceo que exterminou uma série de répteis marinhos, incluindo este grupo de répteis, mas a descoberta de M. rex o leva a considerar que a teoria da extinção em massa está errada e que devemos entender melhor o que está acontecendo no final do período Jurássico.

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