Israel Kamakawiwoʻole: a história épica da capa icônica do cantor havaiano

Israel 'Iz' Kamakawiwoʻole foi um cantor e ativista de ascendência havaiana que personificava as palavras 'gigante gentil'. Lembrado como um 'homem muito doce' por aqueles que o conheceram, Kamakawiwo'ole morreu em 1997, aos 38 anos.



Na quarta-feira, 20 de maio de 2020, Google comemorou o Mês do Patrimônio Asiático-Pacífico-Americano, no que teria sido seu 61º aniversário, com um evento de dois minutos vídeo musical animado (dirigido por Sophie Diao) com a música mais famosa de Kamakawiwo'ole: um cover de ukelele de 'Somewhere Over the Rainbow', que ficou famoso pela primeira vez por Judy Garland no filme de 1938 O feiticeiro de Oz .

Embora Kamakawiwo'ole continue sendo um ícone para os havaianos e a música havaiana, a história de como ele gravou sua música mais popular - mais de 147 milhões de streams no Spotify - é nada menos que lendária.



Quem foi Israel Kamakawiwo'ole?

Israel Kamakawiwo'ole foi um cantor havaiano nascido em Honolulu em 1959. Ele cresceu na ilha Ni'ihau, que até hoje continua sendo a única com uma população 100% havaiana e não pode ser visitada sem o convite de um residente. Foi aqui, onde Kamakawiwo'ole passou os verões com seus avós, tornou-se profundamente conectado à sua herança havaiana.



Seu tio era Moe Keale, ele mesmo um músico e ator que estrelou como o detetive Truck Kealoha na versão original do drama policial da CBS Hawaii Five-O . Por causa de sua família musical - que eram amigos de lendas como Peter Moon e Don Ho - Kamakawiwo'ole foi exposto à música desde cedo. Dentro uma entrevista de 2011 com NPR , o músico e amigo Del Beazley disse que a primeira vez que as pessoas ouviram Kamakawiwo'ole cantar, o que aconteceu em uma festa de formatura, a sala 'parou'.

'Assim que Israel Kamakawiwo'ole abriu a boca e cantou, todo aquele lugar ficou em silêncio', lembrou Beazley. 'Todo grande cantor tem algo especial. É quase um tom nasal ou frontal. E aquela coisa simplesmente cortou o ar, parou todo mundo em seu caminho. '

A carreira musical de Kamakawiwo'ole decolou a partir daí, formando a banda Mākaha Sons com seu irmão Skippy em 1976. Após anos de popularização da música havaiana, Kamakawiwo'ole gravou seu álbum solo Modelo em 1990. A faixa sete do álbum é a faixa jawaiiana animada , 'Over the Rainbow / What a Wonderful World', um medley que combina as canções 'Somewhere Over the Rainbow' e 'What a Wonderful World', que ficou famosa por Louis Armstrong em 1967.



Israel Kamakawiwo'ole, com seu ukelele. Jon De Mello

'Uma tomada e estava acabado'

Embora o álbum solo de Kamakawiwo'ole de 1990 incluísse 'Over the Rainbow / What a Wonderful World', não é a versão da qual a maioria das pessoas se lembra. A versão acústica , com Kamakawiwo'ole nos vocais e ukelele, foi gravado alguns anos antes e mantido nos arquivos de um estúdio de gravação até o lançamento de seu álbum seguinte em 1993, Enfrentando o futuro .

Em 1988, o gerente do estúdio de gravação Milan Bertosa estava encerrando um longo dia às 3 da manhã quando o telefone tocou. Um cliente regular ligou em nome de Kamakawiwo'ole, que teve uma ideia que queria desesperadamente ver concretizada. Bertosa foi então colocado ao telefone com Kamakawiwo'ole, de quem Bertosa se lembra como 'este homem realmente doce, bem-educado, simplesmente gentil'.



'Por favor, posso entrar?' Kamakawiwo'ole perguntou gentilmente. Bertosa cedeu.

Cerca de 15 minutos depois, alguém bate à porta de Bertosa. 'E em caminhadas o maior ser humano que eu já tinha visto na minha vida', disse Bertosa NPR . Ao longo de sua vida, Kamakawiwo'ole sofreu de obesidade, pesando até 757 libras.

“A primeira coisa que temos a fazer é encontrar algo para ele sentar”, lembrou Bertosa. Alguém da segurança do prédio deu a Israel uma grande cadeira de aço. 'Então eu coloco alguns microfones, faço uma rápida passagem de som, rolo a fita e a primeira coisa que ele faz é' Somewhere Over the Rainbow '. Ele tocou e cantou, um take, e tudo acabou. ' No dia seguinte, Bertosa deu uma cópia para Israel e guardou o mestre para si. Com o tempo, ele se viu tocando a gravação de Kamakawiwo'ole para a família e amigos. “Foi muito especial”, disse ele. 'O que quer que estivesse acontecendo naquela noite, ele estava inspirado. Foi como se tivéssemos captado o momento. '

Em 1993, Bertosa estava trabalhando no próximo álbum de Kamakawawiwo'ole, Enfrentando o futuro . Nos últimos dias de gravação, ele sentiu que algo estava faltando. Então, Bertosa desenterrou aquela gravação das 3 da manhã, tocou-a para o produtor Jon de Mello (que foi conquistado) e foi adicionada ao Enfrentando o futuro . O álbum se tornou um dos álbuns de música havaiana mais vendidos de todos os tempos, platina certificada pela Recording Industry Association of America em 2005. A música em si tornou-se icônica, usada em inúmeros comerciais e programas de TV ( É , Encantado ) e filmes ( Conheça Joe Black , 50 primeiras datas )

Kamakawiwo'ole, posando para a foto da capa de seu álbum mais vendido de 1993, 'Facing Future'. Jon de Mello

Vida e morte

Embora Kamakawiwo'ole seja lembrado por sua voz, havia dor por trás disso. Como ativista, Kamakawiwo'ole defendeu a soberania havaiana. Ele acreditava que seus compatriotas eram cidadãos de segunda classe em suas próprias terras, marginalizados como resultado da indústria do turismo. Dentro sua música 'Hawai'i' 78 ' o artista resumiu seus ideais, imaginando a decepção de seus ancestrais ao ver o Havaí moderno:

Se apenas por um dia nosso rei e rainha / Visitassem todas essas ilhas e vissem tudo / Como eles se sentiriam com as mudanças em nossa terra? / Você poderia imaginar se eles estivessem por aí / E vissem estradas em seus terrenos sagrados / Como eles se sentiriam sobre a vida na cidade moderna? / Lágrimas sairiam dos olhos uns dos outros / Quando parassem para perceber / Que nosso povo está em grande perigo agora / Como se sentiriam se seus sorrisos ficassem contentes e depois chorassem.

Em 1997, Kamakawiwo'ole morreu aos 38 anos devido a complicações médicas relacionadas ao peso. A bandeira havaiana hasteada com meio mastro no dia de seu funeral. Cenas do funeral de Kamakawiwo'ole foram incluídas no videoclipe póstumo para 'Somewhere Over the Rainbow'.

Até hoje, Kamakawiwo'ole continua sendo celebrado por sua música e ativista por seus semelhantes. Bezley, amigo de Kamakawiwo'ole que esteve presente em seu funeral, disse NPR o que ele acha que seu amigo teria pensado da cerimônia.

“Todos os caminhões grandes da ilha de Oahu tocaram suas buzinas. E do oceano podíamos ouvir o eco, o ricochete das cadeias de montanhas. Esta ilha inteira se juntou apenas para dizer adeus a este havaiano. Mas vou lhe dizer uma coisa, ele estaria rindo.

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