O jejum intermitente pode moldar significativamente a memória de longo prazo

Todos nós sabemos comer alimentos que estimulam o cérebro, como mirtilos, óleo de peixe e açafrão. Mas o que pode ser tão importante quanto o que você come é quando você come.



Um número crescente de estudos com animais sobre o jejum intermitente chega exatamente a este conceito - que, ao nos abstermos de comida durante parte ou todo o dia ao longo do tempo, podemos aumentar a função do nosso cérebro. Mas aqui está o problema: estudos em camundongos ou ratos não significam que o mesmo será verdade nas pessoas - mas há uma chance de o jejum intermitente funcionar de maneira semelhante em nossos cérebros. E isso merece mais estudo detalhado em humanos.

Por enquanto, aqui está o que sabemos: estudos que colocaram ratos e outros animais em regimes de jejum intermitente tiveram efeitos surpreendentes - incluindo na memória de longo prazo.



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O que há de novo - Os ratos podem não se lembrar de memórias de infância. Não podemos perguntar a eles, é claro. Mas quando os ratos são colocados em uma dieta de jejum intermitente, eles parecem reter informações por muito mais tempo do que seus colegas que não jejuaram.



A mais recente evidência disso é detalhada em um novo estude publicado terça-feira em Psiquiatria Molecular , em que os pesquisadores descobriram que ratos de laboratório que comiam dia sim, dia não pareciam ter melhor memória em comparação com ratos que seguiam uma dieta restrita e ratos que comiam quando queriam.

Os ratos que jejuaram a cada dois dias tiveram um desempenho melhor em um teste de labirinto do que aqueles que comeram 10% menos calorias por dia (essa redução foi decidida porque os ratos que jejuaram intermitentemente acabaram comendo 10% menos calorias no geral). A única diferença em sua dieta era o tempo.

Os pesquisadores colocaram os ratos em um Morris Water Maze , que força os ratos a nadar por um labirinto para alcançar a segurança de uma plataforma de fuga. Depois de várias vezes na piscina, eles aprendem a tomar rotas cada vez mais diretas para a plataforma de fuga - ou seja, eles começam a se lembrar dos caminhos mais eficientes.

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Os ratos em um teste de natação com camundongos lembravam-se melhor de como se movimentavam em um regime de jejum intermitente - ao contrário de Alice. Getty / Andrew_Howe

Os ratos que comeram em dias alternados tiveram um desempenho melhor neste teste após 10 dias do que cada um dos outros grupos de ratos. Mais tarde, os pesquisadores examinaram o tecido cerebral desses ratos, observando que os ratos em jejum intermitente mostraram mais neurônios no hipocampo - uma área do cérebro que desempenha um papel importante na memória e no aprendizado. Esses ratos também mostraram um aumento na atividade de um gene chamado Klotho. Este gene codifica uma proteína que aumenta a cognição em camundongos e humanos.

Juntas, essas observações provavelmente estavam relacionadas umas às outras - e ao jejum intermitente, concluem os pesquisadores.



Aqui está o histórico - o jejum intermitente é muitas vezes confrontado com a restrição calórica - ou seja, uma dieta na qual você ingere menos calorias todos os dias - porque seus proponentes afirmam que ambos os regimes podem ter um benefício de saúde semelhante, mas o jejum cronometrado não é tanto esforço quanto reduzir ingestão de alimentos.

A razão pela qual as pessoas seguem um regime de jejum intermitente com mais sucesso do que uma dieta é porque durante o período de alimentação elas podem comer o que quiserem e não contar calorias. Teoricamente, essa abordagem pode ser útil como um tratamento para condições como diabetes, síndrome metabólica e até mesmo doenças que afetam o cérebro.

Mas a ciência do jejum intermitente não é clara - e um dos mistérios é se ele tem um efeito demonstrável que é tão bom ou melhor do que dietas com restrição calórica. Em um estude , o jejum em dias alternados melhorou a função cognitiva em camundongos em comparação com uma dieta rica em gorduras ou uma dieta regular (comer sempre que quisessem). Em outro estudo, também em camundongos, o jejum intermitente apareceu para levar à criação de mais células cerebrais e conexões mais fortes entre elas. O jejum intermitente também mostrou promessa na diminuição dos sinais da doença de Alzheimer - mas, novamente, o estudo é em ratos.

Por que é importante - No novo estudo, os pesquisadores mostram que, em comparação a passar por um pequeno grau de restrição calórica (10 por cento), o jejum intermitente pode ter uma recompensa maior para a saúde do cérebro: especificamente, melhor retenção de memória e mais células cerebrais.

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É importante ressaltar que o jejum intermitente neste estudo não está sendo comparado a uma restrição calórica mais extrema, escrevem os pesquisadores. Essas dietas extremas são a norma em muitos outros experimentos baseados em camundongos, usados ​​para demonstrar os benefícios da restrição calórica à saúde e ao cérebro.

É possível em um laboratório restringir a dieta de um camundongo quase pela metade - mas seria extremo para um ser humano seguir esse tipo de regime. Uma restrição calórica de 10 por cento, no entanto, talvez seja mais realista para os humanos controlar e, teoricamente, potencialmente mais fácil de alcançar se você comer durante as janelas de tempo designadas.

O jejum intermitente pode ter benefícios de saúde semelhantes a simplesmente comer menos e não seria tão difícil. Ana Maria Serrano / Moment / Getty Images

O que não sabemos - ainda não está claro se o efeito de memória observado em ratos mantém humanos verdadeiros. Os estudos que analisaram os potenciais efeitos cognitivos do jejum intermitente na cognição humana são poucos e pequena . Estudos com dietas cetogênicas, que são em alguns aspectos semelhantes ao jejum, descobriram limitado sucesso.

Também não sabemos se os benefícios para o cérebro para os ratos em jejum se reduziram ao tempo, ou porque eles fizeram mais exercícios. Os autores observam que os camundongos em jejum eram mais ativos fisicamente, então pode haver um elemento crucial para essa relação que precisamos de mais pesquisas para separar.

Os autores, no entanto, escrevem que o próximo passo para responder à pergunta seria conduzir testes clínicos que comparassem o efeito do jejum intermitente à restrição calórica em pessoas com certas condições que afetam o cérebro, como depressão, ansiedade e doença de Alzheimer para vários meses. Curiosamente, o gene que eles destacaram no novo estudo, Klotho, pode desempenhar um papel futuro no desenvolvimento de medicamentos que imitam os efeitos do jejum de aumento do cérebro. O próprio jejum intermitente também pode ser usado como potencializador cognitivo muitos ( muitos ) já acredito que seja.

Resumo: A restrição calórica diária (RC) e o jejum intermitente (FI) aumentam a longevidade e a cognição, mas os efeitos e mecanismos que diferenciam esses dois paradigmas são desconhecidos. Nós examinamos se o FI na forma de alimentação em dias alternados aumenta a cognição e a neurogênese hipocampal adulta (AHN) quando comparado a uma ingestão diária de 10% de RC combinada e condições ad libitum. Após 3 meses sob IF, camundongos fêmeas C57BL6 exibiram retenção de memória de longo prazo melhorada. O IF aumentou o número de células marcadas com BrdU e neuroblastos no hipocampo, e a análise de microarranjos revelou que o gene da longevidade Klotho (Kl) foi regulado positivamente no hipocampo apenas por IF. Além disso, descobrimos que a regulação negativa de Kl em células progenitoras do hipocampo humano levou à diminuição da neurogênese, enquanto a superexpressão de Kl aumentou a neurogênese. Finalmente, a análise histológica de cérebros de camundongos knockout para Kl revelou que Kl é necessário para AHN, particularmente no hipocampo dorsal. Estes dados sugerem que o IF é superior a 10% CR no aumento da memória e identifica Kl como uma nova molécula candidata que regula os efeitos do IF na cognição, provavelmente através do aumento de AHN.