Como a tecnologia da vida real está alcançando o coração do Homem de Ferro

O coração artificial do Homem de Ferro é - literalmente - a frente e o centro deste amado personagem de quadrinhos. Uma metáfora poderosa, mostra Tony Stark e os pontos fortes e fracos de seu alter ego.



Stark é um gênio tecnológico capaz de construir um Reator Arc miniaturizado, mas o dispositivo brilhante e brilhante em seu peito também impede que estilhaços perfurem seu coração em um lembrete constante da fragilidade da vida. Tony Stark lança uma longa sombra sobre a Marvel Comics e seu universo cinematográfico.

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O coração artificial de Stark é ao mesmo tempo a fonte de seu poder e sua maior limitação. E também no mundo real, os corações mecânicos oferecem às pessoas um novo sopro de vida - mas elas têm problemas sérios.



Não fica muito mais frio do que um Arc.Handout / Getty Images Entertainment / Getty Images



Qual é a vanguarda da tecnologia do coração agora?

A tecnologia mecânica do coração mantém milhões de pessoas vivas.

Isso porque muitas pessoas têm doenças cardíacas. Só nos Estados Unidos, o CDC estimativas cerca de 6,2 milhões de adultos sofrem de insuficiência cardíaca. A Federação Mundial do Coração estima que 17 milhões de mortes em todo o mundo são causadas por doenças cardiovasculares.



Um HeartMate 3, um tipo de VAD. St. Jude Medical

As bombas mecânicas implantadas cirurgicamente foram inicialmente projetadas para servir de ponte para um eventual transplante de coração. Mas agora, dispositivos de assistência ventricular são vistos como iguais a uma verdadeira substituição do coração humano. Em comparação com os transplantes, esses dispositivos oferecem taxas de sobrevivência semelhantes. Mas eles carregam riscos, como um risco maior de hemorragia interna extrema como resultado do implante.

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Os dispositivos estão melhorando lentamente, no entanto. Em setembro deste ano, uma equipe de pesquisadores da Harvard Medical School detalhado dentro Ciência, Medicina Translacional o que eles descreveram como uma bomba biocompatível inovadora que poderia permitir um suporte de longo prazo muito melhor para pacientes com insuficiência cardíaca. A bomba precisa ser desenvolvida antes dos testes clínicos, mas a nova bomba pode permitir que pacientes cardiovasculares do mundo real obtenham a mesma medida de confiabilidade de um reator de arco.



Alguém poderia construir o reator arc de Tony Stark?

O reator de arco de Tony Stark deu a ele sua cota de problemas.

A resposta curta é não, provavelmente não, mas isso não desanima alguns fãs de quadrinhos. Em uma postagem do Quora em 2013, um engenheiro hidráulico chamado Ryan Clarke foi fundo nas especificações técnicas imaginadas do mini reator de arco. Sua imaginação dá uma ideia do que seria necessário.

Um aspecto crucial do pensamento de Clarke é que tanto Howard (seu pai, e alguém que ele teve sentimentos misturados cerca de) e Tony Stark usam paládio e ródio, especificamente para utilizar o decaimento beta de íons Pd-107 como uma fonte de elétrons para a captura de elétrons de Pd-103, produzindo assim um circuito elétrico entre dois isótopos radioativos diferentes.

Mas como o filmes diga-lhe, paládio e ródio vêm com um grande problema: toxicidade de metais pesados, o que certamente envenenaria o corpo de qualquer pessoa. Os filmes lidam com o problema investigando ainda mais o MCU em busca de uma solução - usando as notas de Howard Stark sobre uma fonte de energia mítica, o Tesserato, ele é capaz de crie um novo elemento que poderia substituir o paládio.

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Para tornar um reator de arco seguro, você precisaria daquele elemento ainda não descoberto ou algum tipo de novo blindagem material que pode proteger o corpo humano dos efeitos da radiação pesada.

Um coração movido a energia nuclear poderia prolongar a vida de alguém?

Sim, mas os cientistas recomendariam que você tente outra coisa primeiro. Os marca-passos, que estimulam um batimento cardíaco regular quando as correntes elétricas do próprio corpo não são suficientes, já foram alimentados com um material radioativo chamado plutônio-238. Eles não usavam reações em cadeia para produzir energia, então não eram reatores nucleares.

Um marcapasso nuclear. Não é bem um reator de arco. Laboratório Nacional de Los Alamos

O primeiro marcapasso movido a energia nuclear do mundo foi instalado em uma pessoa em 1972, mas a prática foi descontinuada em 1988. O problema: uma vez que uma pessoa morria, ela carregava consigo um pedaço de lixo nuclear. O plutônio foi substituído pelo lítio, e agora o Laboratório Nacional de Los Alamos pergunta que todos os marcapassos nucleares descartados sejam enviados em sua direção.

O que dizem os quadrinhos?

O Reator Arc de Tony Stark está relacionado com sua história de origem. Mas existem vários tópicos para este conto.

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Na história original do Homem de Ferro, o playboy bilionário estava testando armas no Vietnã quando foi capturado por terroristas. Preso em uma caverna, ele encontra outro prisioneiro, o brilhante Ho Yinsen . Yinsen ajuda Stark a criar um eletroímã poderoso que pode manter estilhaços embutidos em seu peito após uma explosão longe de seu coração.

Ho Yinsen e Tony Stark discutindo o Reator Arc na estreia do Homem de Ferro, Tales of Suspense Volume 1 # 39

Essa história se aproxima bastante do que é retratado nos filmes. Mas nos filmes, o cenário é atualizado para o Afeganistão. Tecnicamente, pode realmente ser o eletroímã que está mantendo os estilhaços do coração de Tony Stark, mas o reator de arco que o alimenta é a parte mais legal, de longe.