Como um réptil sobreviveu ao asteróide que matou dinossauros

Samuel L. Jackson lamentou a serpente rastejante do filme Cobras em um avião. Ele estava farto dessas cobras nos aviões.

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O que não aconteceu com as cobras, no entanto, é a Terra.

De terríveis cobras voadoras a cobras marinhas 'com tesão', esses répteis alongados estão espalhados por todo o planeta, mantendo ecossistemas . Os cientistas estimam que há uma enorme 3.921 espécies de cobras.



Mas nunca foi uma conclusão precipitada que as cobras dominariam a Terra. Na verdade, se não fosse pela extinção em massa do Cretáceo - sim, o mesmo que matou a maioria dos dinossauros - podemos não ter nenhuma cobra.



Como as cobras sobreviveram e prosperaram após o evento de extinção em massa que matou os dinossauros e a maioria das espécies na Terra? Os cientistas podem ter uma explicação. Getty

No um estudo publicado terça-feira no jornal Nature Communications , os cientistas revelam que todas as cobras vivas podem traçar sua linhagem até algumas espécies sobreviventes que emergiram da poeira do asteróide que devastou a Terra há 66 milhões de anos. Este evento formou a enorme cratera Chicxulub e desencadeou uma sequência de eventos que levou à extinção de 76 por cento das espécies da Terra.

Essas descobertas sugerem que as cobras sobreviveram à extinção em massa e mais tarde prosperaram devido à morte de outros animais. Eles se expandiram para novas áreas em todo o mundo, participando de um fenômeno que os pesquisadores descrevem como destruição criativa.



A destruição criativa é um pouco uma reversão da ideia marxista de que criar coisas destrói outras coisas, Nick Longrich , co-autor do estudo e conferencista sênior em biologia evolutiva da Universidade de Bath, conta Inverso .

Aqui, a destruição acontece primeiro e isso estimula a criatividade na evolução.

O que você precisa saber primeiro - Por que alguns animais sobreviveram ao evento de extinção em massa do Cretáceo-Paleógeno (K-Pg) enquanto outros sobreviveram enxugou o rosto da Terra?



Os cientistas há muito suspeitam que as cobras sobreviveram e se diversificaram após o evento de extinção K-Pg, mas devido à natureza fragmentária limitada do registro fóssil da cobra, eles não foram capazes de provar isso - até agora.

Como eles fizeram a descoberta - Uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Bath utilizou metodologia única, combinando a análise de fósseis com o sequenciamento de dados moleculares, para chegar às suas conclusões.

... um dos principais motores da evolução é, na verdade, a extinção.

É claro que a integração de dados de sequência molecular e o registro fóssil pode elucidar a influência dos principais eventos da história da Terra na história evolutiva dos clados existentes, escrevem os pesquisadores.

Usando esses métodos, a equipe de estudo pode rastrear e observar as diferenças genéticas entre as cobras modernas e antigas.

O que há de novo - Os pesquisadores fizeram três descobertas principais:

  1. Apenas seis linhagens de cobras podem ter sobrevivido ao evento de extinção K-Pg 66 milhões de anos atrás.
  2. Após o evento de extinção K-Pg, as cobras sobreviventes começaram a se diversificar com sucesso em novas linhagens - como jibóias e víboras - e se expandiram para novas regiões, como a Ásia.
  3. O evento de extinção em massa K-Pg foi significativo na formação das faunas de vertebrados existentes na Terra ou da vida animal vertebrada moderna na Terra.

Por que é importante - as cobras sobreviveram e se expandiram para novas áreas geográficas porque podiam ocupar novos nichos ecológicos na ausência repentina de outros animais, que anteriormente competiam com as cobras por recursos.

Quando você elimina um grande número de espécies, acaba com muitos nichos vazios, diz Longrich. Quando você elimina um grande número de espécies, isso meio que reconfigura as coisas, e a evolução segue em novas direções estranhas, produzindo coisas estranhas, como seres humanos.

Uma figura do estudo que mostra a provável diversificação e expansão do alcance das cobras coroa após o evento de extinção K-Pg (linha vermelha) .Klein et al

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Longrich e seus colegas acreditam que suas descobertas têm enormes implicações para toda a vida dos vertebrados na Terra - não apenas para as cobras. Padrões de diversificação de espécies semelhantes ocorreram após eventos de extinção em mamíferos, pássaros e sapos.

Eu acho que é significativo não apenas para cobras, mas de forma mais geral para a evolução. Acho que o padrão que vemos nas cobras é a regra, não a exceção, diz Longrich.

Ele raciocina que a biodiversidade que vemos hoje é em parte resultado do impacto de um asteróide. Em última análise, Longrich acredita que essas descobertas ajudarão os cientistas a entender melhor a própria natureza da evolução - a força que impulsiona a vida.

Suspeito que um dos principais impulsionadores da evolução seja, na verdade, a extinção, explica ele. Isso sacode as coisas.

Como as cobras sobreviveram ao asteróide dinossauro?

Após o impacto do asteróide, partículas conhecidas como material ejetado cobriram a Terra.

Ficou extremamente frio depois que a poeira e a fuligem bloquearam o sol, diz Longrich. Isso dificultou a sobrevivência da vida.

As temperaturas de resfriamento também causaram um colapso global da fotossíntese, resultando na extinção em massa de todas as espécies.

data de lançamento inicial da ferrugem (videogame)

Uma rã senta-se em uma boa árvore esmeralda no zoológico de Cingapura. ROSLAN RAHMAN / AFP via Getty Images

Mas as cobras tinham um truque escondido em suas escamas: seus hábitos únicos de escavação, que as ajudavam a sobreviver às flutuações globais das temperaturas globais.

Parte da sobrevivência das cobras se resume ao fato de que a maioria delas passa parte de suas vidas em tocas, diz Longrich. Eles poderiam sobreviver a grande parte do pior da extinção.

Outros comportamentos, como hábitos de alimentação infrequentes da cobra e sua capacidade de caçar à noite - um comportamento que teria servido bem em condições de pouca luz na Terra após o impacto do asteróide - também podem ter permitido sua sobrevivência.

O que vem a seguir - Os cientistas têm uma série de hipóteses para explicar por que as cobras sobreviveram e se diversificaram após o evento de extinção K-Pg. No entanto, eles ainda precisam de uma quantidade maior de fósseis para realmente confirmar qualquer uma dessas hipóteses.

Infelizmente, a raridade das cobras do início do Paleoceno torna impossível testar essa hipótese. no momento, a equipe de estudo escreve.

Assim, embora as cobras possam vagar durante a noite, ainda permanecemos no escuro sobre o que exatamente permitiu que a cobra se tornasse o último sobrevivente da Terra.

Resumo: As extinções em massa moldaram repetidamente a biodiversidade global. A extinção em massa do Cretáceo-Paleógeno (K-Pg) causou a morte de numerosos grupos de vertebrados, e suas consequências viram a rápida diversificação dos mamíferos, pássaros, sapos e peixes teleósteos sobreviventes. No entanto, os efeitos da extinção do K-Pg na evolução das cobras - um importante clado de predadores que compreende mais de 3.700 espécies vivas - permanecem mal compreendidos. Aqui, combinamos um extenso conjunto de dados moleculares com calibrações fósseis restritas filogeneticamente e estratigraficamente para inferir uma escala de tempo evolutiva para Serpentes. Nós revelamos uma diversificação potencial entre as cobras coroa associadas com a extinção em massa de K-Pg, liderada pela colonização bem-sucedida da Ásia pelo principal clado existente Afrophidia. A morfometria vertebral sugere um aumento da especialização morfológica entre as cobras marinhas através do Paleógeno. Os padrões de dispersão de cobras após o K-Pg ressaltam a importância deste evento de extinção em massa na formação das faunas de vertebrados existentes na Terra.