Como LAIKA 3D imprimiu um mundo animado

A LAIKA Studios passou a última década não apenas lutando para manter a animação em stop motion relevante, mas também trabalhando para levar a forma de arte da velha escola a novos patamares técnicos - um quadro de cada vez.



Na era da animação por computador, o estúdio baseado em Oregon produziu vários dos melhores e mais amados filmes de animação dos últimos dez anos: 2009 Coraline , 2012 ParaNorman e, mais recentemente, de 2014 The Boxtrolls . No início deste verão, Inverso visitou o set do próximo filme da LAIKA, Kubo e as duas cordas (nos cinemas em 19 de agosto), para dar uma olhada no processo e conversar com a equipe de criação que deu vida ao maior filme do estúdio até então.

Assim que a Pixar entrou em cena com a de 1995 História de brinquedos , a animação por computador rapidamente dominou o campo - era mais rápida, mais barata e mais criativa do que qualquer coisa que veio antes dela. Na LAIKA, porém, a arte da animação em stop motion está muito viva. A técnica é cheia de desafios e limitações inerentes, mas com um exército de criativos e um método híbrido único que combina efeitos visuais e animação stop motion tátil tradicional, a LAIKA abraça esses desafios e remove as limitações com alguma engenhosidade e um muitos de Tyvek.



Megan Logan / TIME



Kubo e as duas cordas é o maior empreendimento da LAIKA até o momento. A história da jornada de Kubo (Art Parkinson) por um Japão fantástico para desvendar o mistério de seu legado e salvar sua família, Kubo e as duas cordas move-se por vários locais grandes e expansivos. O mundo que Kubo e seus companheiros Monkey (Charlize Theron) e Beetle (Matthew McConaughey) atravessam está cheio de florestas, oceanos, terras desertas geladas e estruturas grandiosas e misteriosas como o Salão dos Ossos.

Estávamos vendo uma história épica, contou o Supervisor de Efeitos Visuais Steve Emerson Inverso . Foi além de tudo que já havíamos feito anteriormente aqui na LAIKA. Mais ambientes, mais efeitos, muitas multidões.

A grande maioria dos elementos em filmes de stop motion são projetados e construídos no mundo físico. Em vez de atores, há fantoches posáveis. Em vez de backlots de estúdio, cenários detalhados são construídos em miniatura. Então, é claro, uma história épica significa uma construção épica. Toda a produção de Kubo e as duas cordas levou 94 semanas e uma lista de compras e tanto.



A supervisora ​​de fabricação de bonecos Georgina Hayns com vários fantoches de origamiMegan Logan / LAIKA

Como heróis e personagens centrais dessas histórias, os fantoches são cruciais. Eles vêm juntos em várias partes, com fantasias e partes do corpo, armaduras internas e pele que é feita com materiais suaves como látex e poliuretanos.

Nós o construímos, obtemos todas as informações corretas e, eventualmente, acabamos com este esqueleto totalmente articulado, capaz de tensionar, que está dentro da marionete, disse Georgina Hayns, a Supervisor de Fabricação de Marionetes do filme.



Porque elementos de Kubo foram inspirados e influenciados pelo origami, a aparência e a textura do papel foram fundamentais para a estética do filme. Mas, ao construir os protótipos de bonecos para personagens de origami como o Pequeno Hanzo de 2 polegadas de altura, Hayns e sua equipe descobriram rapidamente que o papel real não iria suportar as demandas da animação, que requer muito movimento.

A solução: Tyvek, um material comumente usado para papel de embrulho na construção civil e vestimentas de proteção descartáveis. Crucialmente, ele resiste a abusos sem perder a aparência e a capacidade de dobramento essencial do papel.

Você pode ter certeza de fazer fantoches, sempre haverá um material por aí - você não sabe o que é, pode demorar um pouco para encontrá-lo - mas sempre há algo que atende às necessidades do que você precisa fazer, disse Hayns.

No total, a produção de Kubo usou 16.725 pés de papel Tyvek. Isso é aproximadamente o equivalente a 11,5 edifícios Empire State empilhados uns sobre os outros. E mesmo esse número empalidece em comparação com a quantidade total de papel kraft usado, que chega a 26.300 pés quadrados.

Não foi apenas o papel que veio em proporções épicas, no entanto. Trazer Kubo para a vida, foram necessários 358 libras de argila de Sculpey; 36 libras de borracha líquida, 358 galões de resina; 789 latas de tinta spray; 4.392 agulhas inglesas de beading; 26 galões de Tintura de Rit ; 177.187 cotonetes; 215 pés de tubulação gooseneck; e 2 joysticks Classic Atari 2600 - e isso apenas arranha a superfície da lista de materiais.

Megan Logan / TIME

Tudo sobre Kubo é grande, grandioso e épico. Mas como toda produção da LAIKA, Kubo começou com o que o diretor de arte assistente Phil Brotherton chama de referência - a ideia central que informa o estilo do filme. Para ParaNorman , essa referência era uma cidade real na Nova Inglaterra, meticulosamente fotografada pela equipe de criação.

No caso de Kubo, vimos uma tonelada de arte japonesa, disse Brotherton, mas sempre voltávamos para Kiyoshi Saitō, que era um artista japonês com formação clássica em bloco, mas que foi influenciado pela arte global.

Gostamos de seu estilo, diz Brotherton. Gostamos de sua qualidade gráfica, o padrão que é inerente à impressão em bloco, e queríamos ver se poderíamos pegar essas imagens gráficas e colocá-las em um mundo 3D.

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Uma das marcas do trabalho que ele faz é a economia de espaço e simplicidade às vezes, que sentimos que estávamos vendo muitos dos padrões de furo, disse Emerson.

As gravuras Saitō (como podem ser vistas no quadro abaixo das miniaturas) foram uma influência central na identidade estética de 'Kubo'Megan Logan / LAIKA

Uma olhada mais de perto em muitos dos bonecos e elementos do conjunto revelou aquela textura distinta de xilogravura e a simplicidade característica de Saitō. Um exemplo que me marcou foi a Besta da Lua - outro dos empreendimentos mais ambiciosos da LAIKA para Kubo.

A Besta da Lua é o primeiro fantoche totalmente impresso em 3D que a LAIKA já fez. Composto por uma série de projéteis impressos em 3D que se aparafusam sobre uma armadura de pescoço de cisne centralizada, o Moon Beast foi um empreendimento único por parte do departamento de Prototipagem Rápida da LAIKA, que normalmente trabalha com os rostos e cabeças dos personagens enquanto o departamento de fantoches cuida do descanso. Para a Besta da Lua, porém, separar o corpo da cabeça não era realmente uma opção.

Não havia uma delimitação clara entre a cabeça e o corpo, explicou o Diretor de Prototipagem Rápida Brian McLean. Ele tinha um padrão de escala muito semelhante em todo o corpo.

No total, a Besta da Lua é composta por 130 peças impressas em 3D. Embora a aparência final da Besta da Lua seja obtida com algum trabalho complementar de efeitos visuais, muito disso se resume à própria técnica de impressão 3D - uma técnica pela qual a LAIKA mudou drasticamente Kubo .

A textura nas escamas da Fera da Lua é semelhante à textura e padrão característicos das gravuras em xilogravuraMegan Logan / LAIKA

Pela primeira vez, pudemos imprimir translucidez com cores, diz McLean.

A LAIKA tem usado uma abordagem única para a impressão 3D para substituir a animação (pela qual foi recentemente premiada com um Oscar Científico e Técnico) desde Coraline .

Percebemos que realmente empurramos a performance de um personagem stop motion para um reino totalmente novo, disse McLean sobre o trabalho em Coraline , algo que nunca foi possível antes, mas a técnica de pintar à mão cada rosto individual era muito trabalhosa e demorada. Então entre Coraline e nosso próximo filme, ParaNorman , tentamos construir a partir do que tínhamos sido pioneiros e trabalhamos para usar um tipo diferente de impressora, que era uma impressora 3D colorida.

Mas com Kubo , os designs dos personagens de Kubo, Monkey e Beetle eram mais complexos e a escala do filme exigia que McLean e sua equipe encontrassem uma maneira de produzir em massa componentes impressos em 3D coloridos para esses personagens. Precisando encontrar uma maneira de ajustar o processo sem sacrificar a velocidade de produção e a qualidade dos componentes coloridos, McLean começou a trabalhar tentando encontrar uma solução de impressão 3D que atendesse às necessidades da LAIKA para Kubo .

Eventualmente, ele o encontrou em uma impressora muito nova da Stratasys, uma das principais fabricantes de impressoras 3D. McLean diz que o hardware era ótimo e mostrava muito potencial, mas que o software era limitado e, em última análise, não atenderia às necessidades de Kubo . Então a LAIKA abordou a Stratasys sobre a possibilidade de desenvolver seu próprio software para usar com o hardware do fabricante.

É um pouco como ir à Apple e dizer: ‘Amamos o seu iPhone, mas odiamos o seu sistema operacional. Vamos desenvolver nosso próprio sistema operacional ', diz McLean. E a Stratasys concordou e embarcamos em uma colaboração juntos e isso significava que durante o curso da produção do Kubo, estávamos produzindo peças impressas em 3D coloridas de plástico que literalmente ninguém mais no mundo tinha os recursos técnicos para fazer.

A Besta da Lua estava entre os feitos mais inéditos para o departamento de Prototipagem Rápida, mas Kubo também trouxe grandes avanços em termos de desempenho e expressão do personagem.

A equipe de Prototipagem Rápida, composta por 70 pessoas, imprime rostos de personagens em duas seções principais (a seção da sobrancelha e a seção da boca), mas também imprime todos os elementos que vão para dentro da cabeça de um personagem (pense nos olhos, pálpebras, orelhas ) Isso permite que os animadores usem peças para criar mais combinações para tornar os personagens mais expressivos. Todas as partes móveis criam flexibilidade e permitem que as performances dos personagens se tornem mais nuançadas e sofisticadas.

Megan Logan / TIME

Com cada produção da LAIKA, a equipe de Prototipagem Rápida impulsiona o desempenho dos personagens com aumentos no número de expressões faciais possíveis para seus personagens. Em 2009, Coraline (a personagem) tinha 207.000 expressões faciais possíveis. Norman, de 2012 ParaNorman tinha 1,4 milhão de expressões possíveis. Mas Kubo tem mais de 48 milhões de expressões faciais possíveis, enquanto Monkey tem 30 milhões e Beetle tem 13 milhões.

De seus impressionantes cenários como o Hall of Bones, com seu boneco Skeleton de 5 metros (o maior da história do stop motion, por sinal) até seus bonecos impressos em 3D, Kubo é de longe o projeto mais ambicioso da LAIKA até o momento. Mas é assim que a LAIKA funciona - uma vez que um determinado conjunto de desafios é enfrentado, os criadores partem para algo maior. Afinal, sempre há mais problemas a serem resolvidos com tule, malha e Tyvek.

LAIKA é um estúdio único no mundo da animação e do cinema porque tudo sobre a produção da LAIKA é enorme, mesmo quando as coisas estão em miniatura. Um filme da LAIKA é o produto de um exército de pessoas - figurinistas, fabricantes de fantoches, especialistas em impressão 3D, equipes de efeitos visuais, animadores, decoradores de cenários, modelistas, pintores - reunidos para resolver problemas e criar mundos que pareçam reais, até e especialmente em sua estilização extrema. Não temos ideia no que a LAIKA está trabalhando a seguir, mas é uma boa aposta que seja o que for, vai se basear nas inovações e avanços em grande escala que Kubo trazido para o mundo da animação em stop motion, e mal podemos esperar para vê-lo.