Primeira foto de evidência da luta de tubarão vs. lula ajuda a explicar um antigo mito

Nas profundezas do oceano, existe um profundo espaço entre o que a ciência pode explicar e o que resta para nossa imaginação. Para preencher a lacuna, os humanos passaram séculos contando histórias de monstros com tentáculos de trinta metros, ferozes o suficiente para virar barcos e afastar tubarões.

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Agora, pela primeira vez, os cientistas têm evidências de um grande cefalópode emaranhado com um tubarão. O tubarão sobreviveu, embora não ileso. Esta encontrando foi publicado em junho no Journal of Fish Biology .

Antes de novembro de 2019, coautor do estudo Deron Verbeck nunca tinha visto nada parecido com os pontos brancos que ele notaria mais tarde em um tubarão-branco oceânico.



Ele estava tirando fotos na costa de Kona, Havaí, quando avistou as marcas estranhas. Verbeck, um fotógrafo subaquático cujo estilo único envolve apenas fotografar em luz ambiente enquanto prende a respiração, ficou 'perplexo com a colocação aparentemente intencional deles', diz ele Inverso .



Assim que chegou em casa e olhou suas fotos, percebeu que aqueles pontos brancos estavam evidentes na última foto que tirou naquele dia. Um olhar mais atento sugeriu que eram marcas de sucção .

Em reconhecimento ao 45º aniversário do lançamento de Mandíbulas, Inverse é compartilhar histórias estranhas, mas verdadeiras, sobre tubarões.

Tubarão de ponta branca com marcas de ventosas que parecem ser de um cefalópode. Deron Verbeck



A foto é a primeira evidência de marcas de um cefalópode em um tubarão. Posteriormente, uma equipe de cientistas usou as fotos de Verbeck da última década para informar a nova descoberta.

'(Verbeck passou) provavelmente mais tempo na água com aqueles tubarões, fora de Kona, do que qualquer outra pessoa,' o principal autor do estudo Yannis Papastamatiou conta Inverso . 'Ele viu tantos que acho que sabe quando vê algo diferente.'

Papastamatiou, um professor assistente da Florida International University, estuda a ecologia de predadores em locais ao redor do mundo - perto do México, Polinésia Francesa e Belize. Esta é a primeira vez que ele vê esse tipo de marcação em um tubarão.



Com base no tamanho das marcas dos tentáculos, Papastamatiou e seus colegas acham que o cefalópode que deixou as marcas tinha pelo menos 1,5 metro de comprimento - sem incluir seus tentáculos. Existem algumas famílias de cefalópodes maiores que vivem perto do Havaí que podem ter sido os culpados.

Um deles é a lula gigante.

Lula misteriosa das profundezas - a primeira vez que os humanos descreveram cientificamente a lula gigante, Líder Architeuthis , estava em um artigo publicado em 1857 . A tradição se estende ainda mais para trás, durante os anos 1500, relatório curadores do American Museum of Natural History (AMNH).

Nos séculos que se seguiram, cerca de 20 espécies diferentes de Architeuthis tem sido identificado. Mas muito do que sabemos vem de lulas parciais lavadas em terra ou do conteúdo amassado do estômago de um cachalote, curador AMNH Mark Siddall explica .

Uma gravura de 1881.Getty Images

Lulas gigantes também podem ser mais comuns do que pensamos, diz Siddal. Ao contrário dos cachalotes - que, com 12 metros de comprimento, são muito difíceis de perder - as lulas gigantes são notoriamente esquivas. Ele raciocina que eles 'provavelmente não são tão raros' - caso contrário, do que os cachalotes estariam se alimentando?

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Ainda assim, o que não sabemos sobre lulas gigantes pode ser medido em léguas que se afundam. Os pesquisadores têm mais perguntas sobre a interação talvez com o tubarão de ponta branca.

Por exemplo, a equipe estimou o tamanho da lula com base no tamanho que eles acreditam que as marcas de chupeta eram. Mas uma cicatriz deixada em um animal pode mudar com o tempo conforme o animal fica maior, explica Mike Vecchione , zoólogo e curador de Cephalopoda no Museu Nacional de História Natural Smithsonian. Vecchione não participou do estudo.

Como resultado, algumas das estimativas do tamanho do topo das lulas gigantes podem ser exageradas. Relatos de lulas de 30 metros de comprimento, por exemplo, foram baseados em cálculos de marcas de ventosas deixadas em cachalotes.

Nesses casos, Vecchione diz 'quase certamente o que aconteceu é que era um cachalote que teve uma interação com uma lula gigante quando era um cachalote bastante jovem.

'E então ele cresceu - e conforme crescia, as cicatrizes também cresciam.'

Na realidade, as lulas gigantes provavelmente atingem cerca de 9 a 12 metros de altura, argumenta Vecchione. Ainda é incrivelmente grande e coloca as criaturas em torno do mesmo tamanho de um cachalote adulto, como visto no famoso exibição no AMNH.

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Cachalote e Lula Gigante, do Salão da Vida Oceânica do AMNH. Museu americano de história natural

Quando cachalotes e lulas fazem emaranhado, no entanto, é provavelmente menos 'batalha dos gigantes do oceano' e mais uma luta pela sobrevivência, diz Vecchione. Cachalotes comem lulas grandes - e as lulas lutam agarrando-se à baleia. Quando a lula vence, as cicatrizes do atacante contam a história do que aconteceu.

Vecchione e os autores do novo estudo concordam que foi provavelmente o que aconteceu no caso do tubarão de ponta branca.

Quando se trata do que sabemos - e não sabemos - sobre as partes mais profundas do oceano, as lulas gigantes são apenas o começo.

“As lulas são emblemáticas do fundo do mar, e quão pouco sabemos sobre isso”, diz Vecchione. 'O fato de que a maior parte do espaço vital em nosso planeta está no fundo do mar, e é a parte menos compreendida do planeta, significa que sabemos muito pouco sobre o que vive em nosso próprio planeta.'

A vastidão e a sensação de distância certamente criam uma sensação de mistério. Mais que 80 por cento do oceano é inexplorado - a verdadeira extensão do que está lá fora é desconhecida.

Para Verbeck, a melhor maneira de se aproximar dos animais marinhos é tirar fotos da maneira como ele se especializou em fazer: mergulhar fundo com uma única respiração, sem a ajuda de luzes artificiais que perturbam o oceano.

“Acho que o mais surpreendente é que muitos animais estão genuinamente curiosos sobre algo novo na água com eles”, diz Verbeck. 'De tubarões pensando que eu sou uma nova fonte de alimento para diferentes tipos de baleias e golfinhos simplesmente não acostumados a ver humanos e mostrar um verdadeiro senso de curiosidade.'

Os tubarões, e as pontas brancas do oceano em particular, estão entre os favoritos de Verbeck para fotografar.

“Eles tendem a ser mais interativos por longos períodos de tempo”, diz ele. 'Há sempre aquele elemento do desconhecido - se ele vai tentar me comer ou não.'