Planetas rebeldes do tamanho da Terra hospedam vida alienígena?

O universo geralmente favorece aqueles que seguem as regras. A Terra e seus planetas vizinhos orbitam ao redor do Sol de maneira ordenada, assim como outros mundos em nossa galáxia e além.



Mas em meio a toda essa ordem mantida no universo, também existem alguns rebeldes cósmicos.

Em um estude publicado terça-feira no Avisos mensais da Royal Astronomical Society , astrônomos usaram dados de arquivo do telescópio espacial Kepler da NASA para descobrir um grupo de planetas desonestos do tamanho da Terra orbitando sem ligação com uma estrela doméstica no espaço profundo.



Esses planetas rebeldes podem ter sido violentamente ejetados de seu sistema estelar, mas ainda podem hospedar vida sob suas superfícies geladas. As próximas missões espaciais podem olhar para eles e descobrir como são.



O QUE HÁ DE NOVO - A equipe de pesquisadores por trás da descoberta analisou os dados do Kepler coletados do final de abril ao início de julho de 2016. O telescópio espacial Kepler foi lançado para encontrar planetas semelhantes à Terra orbitando diferentes estrelas.

O telescópio espacial Kepler observa estrelas distantes na Via Láctea para detectar um sinal de planetas em órbita.

Kepler passou nove anos vasculhando o cosmos, em busca de quedas sutis no brilho de uma estrela enquanto um planeta em órbita passa diante dela.



Mas esta equipe em particular estava procurando por planetas que não orbitam estrelas. Dos 27 sinais de planetas detectados em seu conjunto de dados, quatro foram detectados em planetas sem estrelas próprias.

Nossas observações apontaram um telescópio idoso e enfermo com visão turva para uma das partes mais densamente povoadas do céu, onde já existem milhares de estrelas brilhantes que variam em brilho, e milhares de asteróides que deslizam em nosso campo, Iain McDonald , professor de astrofísica da Universidade de Manchester e principal autor do novo estudo, disse em um demonstração .

Dessa cacofonia, tentamos extrair minúsculos clareamentos característicos causados ​​por planetas e só temos uma chance de ver um sinal antes que ele desapareça. É tão fácil quanto olhar o piscar de um vaga-lume no meio de uma rodovia, usando apenas um telefone de mão, acrescentou.



Com base nas observações do Kepler, os planetas rebeldes provavelmente têm o tamanho da Terra e podem ser rochosos.

Para detectar um planeta, os cientistas do Kepler observam o mergulho na luz de uma estrela enquanto seu planeta orbital transita pela superfície da estrela a partir do ponto de vista de um telescópio. No entanto, uma vez que esses planetas não têm estrelas, os cientistas por trás da descoberta tiveram que ser criativos.

Como eles fizeram - A equipe usou a técnica de microlente, que usa a luz de um objeto de fundo como uma lente de aumento cósmica gigante para olhar para objetos distantes que de outra forma seriam difíceis de ver.

Esta técnica é importante para detectar objetos como planetas desonestos e anãs marrons, que não emitem luz própria.

Os cientistas previram há muito tempo a existência de planetas flutuantes, mas não foi até 2011 quando encontraram evidências de até 10 planetas flutuantes aproximadamente a massa de Júpiter.

Planetas flutuantes vagam pelas profundezas do espaço sem uma estrela acompanhante, vivendo na escuridão total.

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Aqui está o pano de fundo - Esses lobos solitários devem ter começado em torno de uma estrela hospedeira e, em seguida, foram lançados durante os primeiros anos caóticos de um jovem sistema estelar.

David Bennett , professor associado de física da Universidade de Notre Dame, diz que pode ser uma parte comum do processo de formação do sistema planetário.

Há um estágio de formação de planetas em que os sistemas planetários podem ficar instáveis, diz Bennett Inverso . Os planetas podem ser ejetados ou capturados por outra estrela.

Sem uma estrela para orbitar, esses planetas cuidam de seus negócios por conta própria, orbitando ao redor do centro de uma galáxia da mesma forma que as estrelas.

Eles nos falam um pouco sobre os estágios finais da formação do planeta, onde você tem esse planeta se espalhando, diz Bennett.

Durante esses estágios finais, as coisas podem ficar um pouco instáveis.

Os planetas se formam nesses discos circunstelares, e o gás e os discos neutralizam algumas das forças que impulsionariam a instabilidade, diz Bennett. Deve haver um estágio em que o gás é dissipado pela radiação de uma estrela; é quando você teria esse tipo de fase de instabilidade planetária.

Antes de serem ejetados de seu sistema estelar, esses planetas eram provavelmente muito parecidos com a Terra e poderiam ter oceanos de água ou atmosferas capazes de sustentar vida.

Planetas errados podem ser abundantes lá fora - e podem ter alguma perspectiva de vida. interpott.nrw

Os planetas flutuantes podem suportar vida?

Uma vez ejetados de seu sistema estelar, esses planetas ainda poderiam sustentar seus oceanos, mesmo que seus respectivos sóis nunca brilhassem.

PARA estude publicado em fevereiro de 2011, descobriu que um oceano em um planeta poderia permanecer líquido sem o calor de sua estrela. A vida na Terra também se originou em aberturas profundas do oceano, longe da luz solar.

Essas aberturas oceânicas estão, na verdade, obtendo sua energia da decomposição radioativa dentro da Terra e não do Sol, diz Bennett.

O Sistema Solar também fornece muitos exemplos de luas geladas, como a de Saturno Encélado , ou Ganimedes de Júpiter que pode abrigar oceanos sob sua superfície gelada, embora essas luas distantes no sistema solar externo não vejam a luz do dia.

Qualquer forma de vida que possa se desenvolver nesses flutuadores livres seria inteiramente noturna, uma vez que carecem de estrelas para fornecer luz e calor.

Mas Bennett argumenta que embora alguns desses planetas possam ser considerados habitáveis, eles teriam 10.000 vezes menos energia do que na Terra; portanto, seriam um lugar um tanto improvável para o florescimento de uma vida complexa.

O QUE VEM A SEGUIR - O telescópio espacial Kepler foi aposentado pela NASA em outubro de 2018.

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Embora o Kepler não tenha sido projetado para procurar esses planetas desonestos, outras missões futuras ao cosmos podem ser capazes de encontrar mais deles.

O Telescópio Espacial Nancy Grace Roman da NASA, que será lançado em 2025, usará a técnica de microlente para encontrar objetos distantes e escuros, como planetas sem estrelas. A Agência Espacial Europeia também está lançando uma missão para detectar matéria escura e energia escura, que têm sido difíceis de encontrar até agora, o que seria um bom candidato para procurar esses objetos escuros.

As observações simultâneas desses dois telescópios também seriam uma forma de medir as massas de alguns desses planetas flutuantes, diz Bennett.

Cerca de uma dúzia de flutuadores livres foram detectados até agora, mas os cientistas suspeitam que haja muitos mais desses rebeldes indo contra a ordem cósmica.

Resumo: Apresentamos os primeiros eventos candidatos de microlente de curta duração do Kepler K2 missão. Do final de abril ao início de julho de 2016, Campanha 9 de K2 obteve observações de alta cadência temporal ao longo de 3,7 graus2região da protuberância galáctica. Seus objetivos principais eram procurar evidências de uma população de planetas flutuantes livres (FFP) usando microlentes e demonstrar a viabilidade de pesquisas de microlentes planetárias baseadas no espaço. No entanto Kepler K2 está longe de ser ideal para microlente, o pipeline fotométrico MCPM recentemente desenvolvido nos permite identificar e modelar eventos de microlente. Descrevemos nosso pipeline de seleção de eventos cegos em detalhes e o usamos para recuperar 22 eventos de curta duração com escalas de tempo eficazes t ef <10 d previously announced by the OGLE and KMTNet ground-based surveys. We also announce five new candidate events. One of these is a caustic-crossing binary event, modelled in a companion study. The other four have very short durations ( t ef <0.1 d) typical of an Earth-mass FFP population. Whilst Kepler não foi projetado para fotometria de campo aglomerado, o K2 O conjunto de dados C9 demonstra claramente a viabilidade de conduzir pesquisas de microlentes cegas baseadas no espaço em direção ao bojo Galáctico