As seitas estão se tornando virtuais, mas a desprogramação precisa de uma tática da velha escola, dizem os especialistas

Nos primeiros 15 anos de sua vida, o mundo inteiro de Daniella Mestyanek Young foi a Família.



Filho de uma mãe que engravidou dela aos 14 anos, Young vivia com mais de 100 pessoas em um comum no México. Esperava-se que crianças como ela trabalhassem para seu sustento. Quando os irmãos mais novos chegaram, ela os ensinou a ler e escrever. Quando ela tinha 11 anos, ela foi encarregada de uma cozinha comunitária que atendia a 20 pessoas.

Foi extremamente mundo insular , Young diz Inverso - e tinha seu próprio vocabulário insular.



Nossas tarefas eram chamadas de ‘Jesus Job Time’ ou JJT. Nunca foi, ‘Vá fazer suas tarefas’, foi ‘Ok, JJT’.



O exterior alegre e cristão escondia um ambiente autoritário e abuso desenfreado. O fundador do grupo, David Berg, era um pedófilo que igualou sexo adulto com menores com retidão religiosa. As crianças abusadas no culto foram forçadas a divulgar vídeos destinados a recrutar adultos e outras crianças vulneráveis. Young apareceu em muitos deles.

Fui uma grande estrela infantil em muitas dessas produções de vídeo que foram vendidas nas ruas ao redor do mundo, diz Young.

Young existia dentro de uma cela do notório Culto aos filhos de deus . Berg fundou o culto com sua família na Califórnia em 1968 sob o nome de Teens for Christ, que eventualmente veio a ser conhecido como The Family ou The Family International. Em um ponto, o culto se gabou de ter 10.000 membros em mais de 90 países .



Com uma nova geração de traficantes de influência recrutando por meio de anúncios direcionados na mídia social e painéis de mensagens, as seitas estão ficando mais espertas sobre como consolidar novos membros. Hoje, as pessoas podem ser sugadas para uma ideologia de culto como Qanon sem comparecer a uma única sessão de doutrinação em pessoa.

À medida que as táticas de recrutamento se tornam virtuais, a melhor abordagem para desprogramação permanece decididamente antiquada: encontrar maneiras de isolá-los física e psicologicamente - ou pelo menos distraí-los - de qualquer câmara de eco tóxica em que tenham entrado.

Os desprogramadores da década de 1970 costumavam literalmente jogar os membros do culto em uma van e expulsá-los da comuna. Novos métodos apoiados pela ciência para romper essas conexões com o culto são menos traumáticos: a pesquisa mostra que fazer perguntas específicas pode levar os membros do culto a redescobrir seu eu pré-culto e expor as falhas de seus líderes.



Em vez de arrancar as pessoas de um culto pelos ombros, esses métodos podem motivá-los a sair por conta própria - e permanecer livres.

Daniella Mestyanek Young é ex-membro do culto dos Filhos de Deus. Daniella Mestyanek Young

A.I. é o nova parede da comuna .

Agora uma mãe de 34 anos, oradora e veterana em combate, Young assiste com horror enquanto outros operadores como Berg sugam as pessoas usando as mesmas táticas de controle mental que a mantiveram intimidada por anos.

A diferença hoje é que muitos cultos recrutam membros nas redes sociais, estendendo seu alcance muito além das regiões geográficas.

Você não precisa nem sair da sua sala para entrar em um grupo como QAnon , que começou no famoso fórum online 4chan. De acordo com uma pesquisa, alguns 15 por cento dos americanos acredita em QAnon, em parte graças às operações que promovem seu dogma. (Os adeptos acreditam que Donald Trump está lutando contra uma rede global de traficantes sexuais infantis liderados pelos democratas de topo.)

NXIVM, uma seita fundada pelo traficante sexual infantil condenado Keith Raniere, é outro exemplo arquetípico de cultos da era da internet . Entre suas táticas para recrutar convertidos estava um site de análise de notícias chamado A faca , programas educacionais e até grupos de exercícios.

Nos cultos tradicionais, as paredes mantêm o mundo fora, prendem você porque o isolamento é uma parte muito importante da programação, diz Young, que está trabalhando em um livro de memórias intitulado Inculto . Agora temos isolamento na internet.

A.I. é o novo muro da comuna. Ele mantém você com pessoas que pensam como você.

Esta ideia é apoiada por pesquisas: Em um estudo da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, pesquisadores confirmaram que as pessoas que tuíam sobre QAnon passam adiante os mesmos tipos de mensagens simplistas , criando uma câmara de eco isolada. É fácil entrar em tais bolhas de pensamento e, em parte graças aos algoritmos, difícil de sair.

No entanto, o que evoluiu junto com essas táticas de persuasão de isolamento é um conjunto de estratégias apoiadas por pesquisas que as pessoas podem usar para se libertar - e aconselhar amigos e entes queridos atraídos para grupos de culto.

A desprogramação de seitas já foi um viveiro de experimentações perigosas.

Muitas vezes, homens fortes empurram o sujeito para dentro de um carro e o levam para um lugar onde ele está isolado de todos, exceto de seus captores, um guia dos anos 1970 sobre desprogramação de culto explica . Ele pode ser detido contra sua vontade por mais de três semanas.

Hoje em dia, os especialistas dizem que essas táticas de força muitas vezes saem pela culatra. Os membros do culto que encontram uma saída são geralmente aqueles que crescem motivados a se desprogramar.

Allison Mack, uma ex- Smallville atriz, deixa o tribunal em Nova York após uma audiência relacionada a acusações de tráfico sexual movidas contra ela. Mack era membro do culto NXIVM.Jemal Countess / Getty Images Entertainment / Getty Images

Por que as pessoas aderem a seitas?

Grupos insulares com líderes carismáticos e estruturas de crenças divergentes existem há milênios. Na maior parte do tempo, se os membros do culto quisessem recrutá-lo, eles teriam que encurralá-lo e bajulá-lo pessoalmente. Isso é o que aconteceu com Steven Hassan , que estava profundamente no Igreja de Unificação culto (também conhecido como Moonies) por anos.

Eu tinha 19 anos, esperando na lanchonete pela minha próxima aula, e três mulheres flertaram comigo, disse Hassan Inverso . Ele agora é um autor e diretor fundador da Freedom of Mind Resource Center , que se especializou em ajudar as pessoas a escapar de seitas e combater o controle da mente.

Eu não tinha ideia no que estava me metendo.

Vivemos na era de influência indevida .

Os métodos de doutrinação de culto de hoje são mais sofisticados. Os organizadores agora têm a opção de abordar marcas vulneráveis ​​usando estratégias como as refinadas de Cambridge Analytica para influenciar a eleição de 2016, Hassan explica, falando docemente com anúncios ou mensagens atraentes.

Vivemos na era da influência indevida e, em particular, da influência indevida por meio de nossos ambientes digitais, diz Hassan.

Steven Hassan é um ex-membro do culto. Ele agora se especializou em ajudar outras pessoas a escapar dos cultos. Steven Hassan

Se você é um culto e deseja recrutar pessoas ricas, você pode comprar dados, descobrir quem está deprimido, quem está ansioso e você pode atingir as pessoas, diz ele.

Enquanto Hassan está especulando, sua linha de raciocínio é baseada em algum terreno sólido - há evidências de adeptos do QAnon usando táticas secretas para contornar a censura do Facebook Conteúdo relacionado ao Q, usando anúncios pagos para encorajar as pessoas a se conectarem com o Cue - e levando-os a uma página cheia de conteúdo QAnon.

Táticas de influência traiçoeiras, junto com a incerteza social e econômica em disparada, tornaram as pessoas mais vulneráveis ​​aos cultos do que talvez em qualquer outro momento da história.

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Em um Estudo da Ghent University , os pesquisadores descobriram que antes de os grupos extremistas recrutarem extremistas, eles procuravam ativamente por respostas na vida e sentiam que o mundo os estava tratando injustamente. Durante a pandemia, Hassan aponta, milhões de pessoas se sentiram desamparadas dessa forma.

As pessoas estão confusas, ansiosas, temerosas, diz ele. E isso cria o cenário ideal para esses autoritários que chegam e dizem, ‘ Oh, nós podemos consertar isso ,' ou ' Sabemos o que é o futuro, porque temos o caminho interno . ’

Seguidores de Bhagwan Shree Rajneesh, um guru espiritual de alto perfil e tema da série de documentários Wild, Wild Country .ullstein bild Dtl./ullstein bild / Getty Images

Aberturas lisonjeiras de outros membros - como as táticas de bombardeio de amor que levaram Hassan aos Moonies - podem intensificar a atração de uma pessoa por grupos como QAnon ou The Family em uma obsessão completa.

Por exemplo, quando as pessoas que participaram de um Estudo da Universidade de Amsterdã obteve uma reação feliz de outros membros do grupo, eles contribuíram mais para uma tarefa colaborativa, sugerindo que esse tipo de feedback emocional positivo incentiva o envolvimento do grupo. E embora seja tentador pensar que algumas pessoas não são suscetíveis a essas táticas, a ciência mostra o contrário.

Todos nós somos potencialmente suscetíveis porque somos humanos, sociólogos Robert Futrell conta Inverso . Futrell é pesquisador da Universidade de Nevada, em Las Vegas.

Estamos falando de pessoas que estão realmente lutando com um senso de seu lugar no mundo ou um senso de pertencimento, e eles encontram isso, diz ele. Então eles são atraídos.

Como desprogramar seu cérebro

Quando alguém é sugado para um culto, real ou virtual, entes queridos preocupados podem tentar tudo que puderem para reverter o processo: organizar fatos, implorar para que as pessoas recuperem seu antigo eu ou mesmo emboscá-las com uma intervenção. Freqüentemente, nada parece fazer diferença.

É mesmo possível, você pode se perguntar, para alguém com essa lavagem cerebral encontrar uma saída? A resposta é sim - a ex-cientologista Leah Remini fala abertamente sobre sua fuga, por exemplo - mas a desprogramação eficaz não segue um roteiro de Jerry Springer dos anos 90.

Para ser fiel, deve ser basicamente autodirigido.

Quando Daniella Mestyanek Young começou a questionar intensamente sua criação no culto The Family, por exemplo, suas dúvidas foram estimuladas por um evento cataclísmico: Os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001. Enquanto ela assistia a cobertura do que estava acontecendo na TV - algo que ela era normalmente não tem permissão para fazer - a suspeita começou a rastejar em sua mente.

Somos nós o vilões? Nós somos os religiosos extremistas ?

Estou assistindo avidamente, superinteressado, diz Young. Estou ouvindo esse termo 'extremistas religiosos' uma e outra vez e vendo pessoas caindo de torres. Ela ficou impressionada com o que pareciam paralelos entre A Família e os sequestradores extremistas - e uma vez que esses paralelos lhe ocorreram, ela não conseguia parar de pensar neles.

Eu tinha aquilo - ‘Somos os vilões? Somos os extremistas religiosos? '- momento.

Uma catástrofe estimulou o despertar de Young, e seu caso é um pouco diferente porque ela cresceu em uma seita - não foi sua escolha se juntar.

Na maioria dos casos, porém, Hassan diz que o momento ideal para afastar alguém de um grupo de culto é próximo ao início do processo de influência.

Hassan sabe disso por experiência própria.

Os Moonies realizam cerimônias de casamento em massa para os membros - a prática começou na década de 1960 e continua até hoje, com milhares de pessoas se casando em cerimônias solteiras. Woohae Cho / Getty Images News / Getty Images

Logo depois que Hassan aprendeu sobre a Igreja de Unificação, ele foi ao seu rabino para pedir conselho, mas o rabino - pensando que os membros do Moonies eram apenas freqüentadores comuns da igreja - não reconheceu o culto pelo que era.

Ele poderia ter dito: ‘Prometa que não vai voltar ou entrar em contato com eles nas próximas semanas e vamos pesquisar juntos’.

Se ele tivesse ouvido esse tipo de advertência de seu mentor, diz Hassan, eu teria tirado algumas semanas de folga. Em vez disso, ele foi all-in com os Moonies, permanecendo com o culto por mais de dois anos.

Pesquisadores da Universidade de Amsterdã confirmam que, à medida que as pessoas se tornam mais doutrinadas em um grupo radical, pontos de vista alternativos são menos provável de influenciá-los .

Mas isso não quer dizer que você não deve tentar: em um estudo da Universidade de Nantes, 58 por cento dos ex-membros de uma seita relataram que alguma intervenção social , como uma conversa com um amigo ou ente querido, ajudou a colocá-los no caminho para a partida.

É mais provável que esse tipo de conversa aconteça se a pessoa com quem você está falando estiver questionando internamente - mesmo que seja só um pouquinho.

Assim como um rasgo tende a se alongar depois de rasgado, as dúvidas incômodas das pessoas provocam mais dúvidas. Esse processo geralmente começa quando algum evento marcante os leva a dar uma olhada no estilo de vida que escolheram.

Todos nós somos potencialmente suscetível porque somos humanos.

A cascata gradual de dúvidas talvez seja crítica para saber se os adeptos podem sair de um culto para sempre. Na Universidade de Nantes, uma equipe de pesquisadores identificou três fatores geradores de dúvida que pode obrigar as pessoas a abandonar os cultos:

  • Ficar desiludido com a liderança
  • Sentindo-se abusado
  • Perdendo status dentro do grupo

Juntos, esses fatores podem ajudar as pessoas a estabelecer uma distância mental das crenças centrais do culto e podem começar a questionar o dogma em vez de engolir a doutrina inteira. Alguns adeptos do QAnon enfrentaram tal ajuste de contas depois de um dos princípios fundamentais - que Donald Trump seria reinaugurado como presidente em 4 de março - não deu certo.

E é exatamente o que aconteceu com Young - as dúvidas que surgiram na esteira dos ataques das Torres Gêmeas corroeram sua psique. Aos 15 anos, ela já havia se decidido: ela tinha que escapar do único mundo que ela já havia conhecido.

Ela começou a fazer coisas deliberadamente que os líderes de grupo disseram que a expulsariam da seita, como fugir dos confins da comuna. Finalmente, Young admitiu para sua mãe que queria sair.

Qualquer um pode ser suscetível a um culto, dizem os pesquisadores.

Para a surpresa de Young, sua mãe disse que ela tinha permissão para trazer Young para a fronteira entre o México e os EUA e ficar no Texas com um parente. Young disse que sim.

Caiu em 2003 sem um centavo em seu nome, Young construiu uma nova vida nos EUA, trabalhando para se livrar de seu pesadelo de controle mental pessoal.

Mas foi só alguns anos depois, quando uma notícia sobre o culto apareceu na TV, que todo o efeito da experiência de Young começou a afetá-la.

Houve um assassinato-suicídio sendo relatado, e era o filho do fundador, ela se lembra. Eles ficavam dizendo repetidamente, 'os Filhos de Deus'. E nem mesmo chamávamos isso de crescer. Chamamos isso de Família.

Young diz que congelou enquanto tentava processar o que estava ouvindo.

Eu estou lá, no último ano do ensino médio, apenas olhando para a televisão, e fico tipo, ‘Oh, eu estava em uma seita. É por isso que não consigo me encaixar. É por isso que estou lutando.

A técnica mais poderosa é fazendo uma pergunta .

As dúvidas também podem crescer à medida que os membros do culto ascendem na hierarquia do culto e obtêm uma visão mais clara de como a salsicha é realmente feito, terapeuta familiar e especialista em culto Rachel Bernstein conta Inverso .

Testemunhar o líder desrespeitar as próprias regras do grupo levou o ex-membro da seita Janja Lalich para repensar sua devoção. Lalich era membro do Partido Democrático dos Trabalhadores, uma seita política com sede em São Francisco e ativa na década de 1970.

Você está lutando - 'Como pode ser certo para o guru fazer sexo com todas as mulheres do grupo quando todos deveriam ser celibatários?', Lalich diz Inverso . Você vê essas coisas, sabe que estão erradas e, ainda assim, está em um ambiente onde as coisas mudaram de direção.

Janja Lalich é ex-membro do culto e agora professora de sociologia na California State University. Cortesia de Starz e Janja Lalich

Como convencer alguém a sair de uma seita

À medida que essas rachaduras ideológicas começam a se formar, amigos e entes queridos precisam ser cuidadosos sobre como proceder.

O que não funciona é simplesmente tirar alguém da situação sem seu consentimento, diz Bernstein. Se você está afastando alguém, você não necessariamente os ajuda e dá uma visão. Você acabou de lhes dar uma chicotada.

Ela acrescenta que as táticas de desprogramação da velha escola podem desestabilizar as pessoas e isolá-las dos relacionamentos que as sustentam, não importa o quão tóxicos os outros pensem que esses relacionamentos possam ser.

Esse deslocamento pode levar as pessoas de volta ao culto do qual amigos e familiares estão tentando ajudá-los a escapar. É mais produtivo reduzir suas preocupações e assumir uma postura aberta e exploratória.

A técnica mais poderosa é fazer uma pergunta, diz Hassan.

Algumas ótimas perguntas a serem feitas incluem:

  • Onde estava a pessoa na vida quando ouviu falar do grupo pela primeira vez?
  • Eles sempre pensaram que o líder era supremo ou foram inicialmente céticos?

Ao perguntar sobre esses tipos de memórias, você está ajudando as pessoas a terem uma perspectiva sobre o fato de que são fanáticos crentes verdadeiros. Você está se reconectando com a identidade deles antes de serem programados, explica Hassan.

Converse com outros ex-membros do culto

A técnica mais poderosa para tirar alguém de um culto é fazer uma pergunta. Deborah Lee for Inverse

Não coercitivo aconselhamento de saída , o sucessor mais gentil da desprogramação da velha escola (carregar fisicamente as pessoas e escondê-las do culto), inspira alguns a se reconectar com seus valores pré-cultos e os educa sobre táticas de influência comuns.

Os encontros sociais com pessoas que deixaram seitas podem ser igualmente transformadores, pois mostram aos devotos indecisos que é possível levar uma vida produtiva e moral depois de deixar o grupo.

Antes de Hassan ter tais encontros, eu nunca conheci um ex-membro que tivesse sido informado sobre o que havia de errado com o grupo, ele diz.

E vendo que eles não eram loucos, e não estavam espumando pela boca ou possuídos por Satanás ou qualquer coisa, isso foi poderoso.

Por que eu acredito nisso? Onde estava programado em mim ?

Um dia ou um fim de semana fora da bolha - digamos, um acampamento em algum lugar que não tenha celular ou acesso à Internet - também pode ajudar as pessoas a retomarem o contato com aspectos de seu eu pré-culto.

As pessoas que precisaram se ausentar por algum tempo perceberam que se sentiam muito melhor quando não tinham contato e pressão constantes, diz Bernstein. Eles não precisavam verificar o telefone a cada dois minutos. Eles perceberam que não precisavam disso para serem felizes e que nada de ruim aconteceu com eles.

Para Young, desfazer a influência da Família foi uma tarefa de mais de uma década, que a estendeu em uma infinidade de direções.

Almejando a mesma direção clara e hierarquia que tinha como parte do culto, ela se juntou ao exército - apenas para descobrir que se irritava com a estrutura rígida que pensava que precisava para sobreviver.

Agora, ela se protege contra qualquer influência que exija que ela aceite sem questionar.

Eu descrevo meu processo como uma tentativa de quase fazer um inventário de cada pensamento e crença que tenho, e apenas ver, ‘Por que eu acredito nisso? Onde foi programado em mim? ', Diz ela.

E se eu conseguir descobrir onde foi programado em mim, posso voltar no tempo, descobrir se posso corrigir esse código.