Dupla texugo-coiote: estudo de 28 anos explica a ciência por trás do vídeo viral

Olhe para eles indo.



Na segunda-feira, um adorável vídeo de uma dupla de texugos-coiote postada no Twitter tomou a internet como uma tempestade.

No vídeo, um coiote e um texugo podem ser vistos viajando juntos por um cano de esgoto gigante para evitar cruzar uma rodovia movimentada na Califórnia.



Mas o que une esses dois na natureza é ainda mais intrigante do que o próprio vídeo. E tudo é explicado por um estudo científico que saiu há quase 30 anos.

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Em 1992 estudar , pesquisadores relataram que coiotes e texugos são ótimos parceiros quando se trata de caça. Quando os coiotes caçam ao lado de seus companheiros texugos, eles são mais hábeis em agarrar suas presas - neste caso, os esquilos terrestres Uinta. Eles também foram capazes de cobrir mais terreno com texugos do que sozinhos, aumentando seus campos de caça disponíveis.

Os texugos, por sua vez, ficavam mais tempo abaixo do solo e ativos quando estavam com coiotes - o que sugere que eles não precisavam se esforçar tanto para encontrar comida quando tinham um parceiro. Juntos, descobriram os pesquisadores, os animais formam uma combinação assassina.

No geral, a vulnerabilidade das presas parecia aumentar quando ambos os carnívoros caçavam em parceria, escreveram os pesquisadores.



Os resultados intrigantes apareceram no Journal of Mammalogy .

Por que os coiotes e os texugos se ajudam?

Pode parecer contraproducente para duas espécies competindo pela mesma presa para trabalharem juntas. Então, por que isso funciona?

Essas associações temporárias de caça são o resultado das características complementares que os coiotes e os texugos compartilham - como forma do corpo e estratégia de caça. Veja por que essas características os tornam uma grande equipe:



Os texugos são adeptos da escavação de suas presas, que tendem a ser pequenos animais que se escondem em túneis subterrâneos longos e profundos. Texugos prendem presas como esquilos, fechando suas tocas. Os coiotes, no entanto, são habilidosos na estratégia de perseguir e atacar - mas isso só funciona se a presa já estiver acima do solo. Caçar no mato pode (literalmente) tropeçar no sucesso de um coiote - é aí que os texugos entram.

Coiote à caça à luz do outono.

Para o estudo de 1992, os pesquisadores observaram coiotes esperando perto de um texugo de caça, antecipando o momento em que o texugo cavava esquilos de suas tocas. Por sua vez, um esquilo que detecta um coiote próximo vigiando pode se agachar em sua toca, permitindo que o texugo tenha mais tempo para cavar e capturá-lo.

Em áreas onde os esquilos são mais densamente povoados, muito mais coiotes se associam a um texugo do que são caçados sozinhos, descobriram os pesquisadores.

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Os coiotes inteligentes economizaram energia e (possivelmente) tempo por meio da redução de buscas, perseguições e perseguições, descobriram os autores do artigo. Eles principalmente esperaram pela oportunidade de rapidamente escalar e capturar um esquilo.

Certas condições aumentam a probabilidade desses tipos de esforços mútuos, descobriram os pesquisadores. O estudo, conduzido no National Elk Refuge em Wyoming, ilustra alguns dos fatores que ajudam a fortalecer a parceria:

  • Densidades relativamente altas de predadores e presas
  • Predadores de vida relativamente longa
  • Estrutura da floresta que impede a caça solo de coiotes
  • Tocas de presas bem conectadas que impedem o sucesso de caça dos texugos
  • Pouca interação com humanos
  • Um ambiente físico estressante

História de parcerias de caça

Claramente, esta dupla dinâmica não começou com um vídeo viral em 2020, ou mesmo uma pesquisa de 1992. A parceria é descrita no folclore nativo americano, que inclui contos de texugos e coiotes caçando juntos. Os primeiros colonizadores europeus que vieram para a América do Norte notaram associações semelhantes - assim como naturalistas e cientistas.

Texugo americano caçando cães da pradaria no Parque Nacional Theodore Roosevelt Shutterstock

Coiotes e texugos não são os únicos animais que se unem para caçar. Corvos e lobos podem funcionar como Caçando parceiros, também, relata o Laboratório Cornell. A habilidade dos corvos de voar sobre as cabeças permite que eles explorem as presas, enquanto a caça especializada dos lobos muitas vezes deixa para trás restos saborosos para os corvos recolherem. A presença de corvos também pode encorajar os lobos a caçar em matilhas, sugere a pesquisa.

Lobos cinzentos e hienas listradas também foram observados caçando em conjunto. As duas criaturas trabalham juntas como necrófagas no deserto de Negev, no sul de Israel, como The Washington Post relatado em 2016. Juntos, eles rastreiam animais, insetos, plantas, lixo - às vezes até caçando dentro da mesma matilha. No ambiente do deserto esparso, essa amizade pode ser crítica para a sobrevivência de ambos os animais.

Portanto, embora esses momentos criem oportunidades adoráveis ​​de vídeo, as duplas de animais que deliberadamente se adiantam revelam o quão espertos nossos companheiros animais são.

Abstrato: Coiotes ( Canis Latrans ) associando-se com texugos ( Taxidea taxus ) apareceu para caçar esquilos terrestres Uinta ( esperinófilo armado ) de forma mais eficaz do que coiotes solitários. Coiotes com texugos consumiram presas em taxas mais altas (P ~ 0,09) e tiveram uma base de habitat expandida e custos de locomoção mais baixos. Texugos com coiotes passaram mais tempo abaixo do solo e ativos (P = 0,02), e provavelmente diminuíram os custos de locomoção e escavação. No geral, a vulnerabilidade da presa parecia aumentar quando ambos os carnívoros caçavam em parceria. Adaptações morfológicas complementares e estratégias predatórias, tolerância interespecífica e flexibilidade comportamental permitiram que eles formassem associações temporárias de caça. As seguintes circunstâncias ecológicas podem ter aumentado a probabilidade dessa interação em nossa área de estudo: densidades relativamente altas de predadores e presas; populações de predadores de vida relativamente longa; uma estrutura vegetativa que impedia a caça solitária por coiotes; uma alta conectividade de tocas de presas que diminuiu o sucesso de caça de texugos; uma ausência de interação com humanos; um ambiente físico estressante.