Culpe os canabinoides por darem a você aquele efeito doce e doce

Você pode pensar que o processo é simples: acenda um baseado, inspire, deixe o gás úmido permear seus pulmões. Mas fumar maconha é muito mais complexo do que você imagina.



Vamos começar com os canabinóides. Eles são a família de moléculas - incluindo os notórios compostos de maconha tetraidrocanabinol (que deixa você alto) e canabidiol (que pode protelar a doença de Alzheimer e salvar 96% dos jogadores da NFL de uma lesão cerebral conhecida como encefalopatia traumática crônica) - que te leva efetivamente, apedrejado com sucesso. Além desses dois, existem pelo menos 83 outros canabinóides na erva daninha, que de várias maneiras o deixam com fome, confundem suas habilidades motoras, provocam risos e uma dor surda; fora da erva daninha, estima-se que haja cerca de 500 canabinóides no total.

O que une todos eles é o fato de que esses compostos se ligam a receptores no corpo humano conhecidos como - você adivinhou - os receptores canabinóides.



Pense nos receptores - na verdade existem duas variantes, CB1 no cérebro e CB2 no corpo - como cestos, com suas aberturas moldadas para permitir a entrada de compostos canabinóides, enquanto mantém outros tipos de substâncias químicas fora. Esses receptores existiriam no cérebro humano mesmo se nunca tivéssemos fumado, o que sugeriu aos cientistas que estudavam os efeitos das ervas daninhas na década de 1980 que deve haver uma substância química natural no corpo destinada a ser coletada dentro dessas cestas.



O composto de alta indução da maconha, o THC, imita a molécula natural anandamina. Ambos levam à liberação de dopamina.

Eles estavam certos: o corpo humano produz naturalmente endocanabinóides, um subconjunto de canabinóides que desempenham papéis na maneira como comemos, sentimos dor, experimentamos emoções, lembramos e esquecemos. As cestas de canabinóides de uma pessoa sóbria são constantemente enchidas e esvaziadas de seus endocanabinóides, que emitem sinais variados para diferentes regiões do cérebro, dependendo de qual molécula se liga. Ao fazer isso, eles ajudam a manter um estado de equilíbrio físico e mental também conhecido como homeostase.

Quando você fuma maconha, esse estado de equilíbrio é ligeiramente desequilibrado, para o melhor ou para o pior - você pode se sentir como se estivesse nas nuvens, por exemplo, mas acha especialmente difícil andar. Os canabinoides derivados da maconha são conhecidos, apropriadamente, como canabinoides de plantas (há um terceiro subconjunto dos sintéticos, encontrados em drogas aterrorizantes como especiarias e K2). Em um nível químico, eles se parecem muito com os endocanabinóides que o corpo produz, e é por isso que os receptores do corpo ficam felizes em recolhê-los quando eles correm pela corrente sanguínea.

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Ok, então você está chapado. O que se passa na sua cabeça? THC, o canabidiol psicoativo na erva daninha que faz você se sentir alto, engana os receptores fazendo-os pensar que é a anandamida química que ocorre naturalmente - a molécula da felicidade - que, quando se liga, normalmente força o corpo a liberar um pouco de dopamina. A maior diferença entre os dois é que o THC, o grande imitador, é realmente bom em exagerar nas boas-vindas, então mais dopamina do que o normal acaba sendo liberada - daí os efeitos psicológicos incomuns.

A dopamina, apesar de sua reputação, não é toda diversão e jogos. Embora seja o principal impulsionador do sistema de recompensa e prazer do nosso cérebro - permitindo-nos desfrutar de comida, drogas e sexo - a desregulação de seus níveis normais tem sido associada a comportamento agressivo ) e para risco reduzido comportamentos. Em vez de pensar na liberação de dopamina e felicidade como uma correlação linear, é muito mais preciso pensar nisso como uma substância química cujo equilíbrio é importante manter. A anandamida é melhor regulada pelo corpo, o que significa que nossas cestas de canabinoides sabem quando a seguraram por muito tempo; se não fosse, provavelmente estaríamos chapados o tempo todo.

Ainda não sabemos muito sobre os canabinóides. Pesquisas em andamento mostraram que eles podem ter efeitos terapêuticos para pessoas que vivem com PTSD, acelerar a cura óssea e até melhorar a visão noturna - mas, ao mesmo tempo, os canabinóides sintéticos são responsáveis ​​por dezenas de mortes relacionadas às drogas. A aparente duplicidade dos canabinóides espelha o potencial de traição das substâncias químicas que ocorrem naturalmente em nossos próprios corpos.



Isso só mostra que nunca são as próprias substâncias - maconha, opioides ou psicodélicos - que são ruins. É como - e em que grau - usamos e abusamos deles que importa porque isso, por sua vez, determina como nossos corpos responderão da mesma maneira.