Bad Boys da Bélgica: Conheça os diretores muçulmanos do primeiro blockbuster de 2020

Pela primeira vez em muito tempo, Michael Bay não estava no controle. Enquanto filmava sua participação no filme Meninos maus para a vida , o tão esperado terceiro filme dos filmes de ação policial estrelado por Will Smith e Martin Lawrence, o cineasta veterano recebeu instruções de dois milenares muçulmanos da Bélgica que cresceram amando os filmes de Hollywood - os sucessos de bilheteria explosivos de Bay acima de tudo.



No set, vestido com um terno de verão e fazendo o papel de DJ de casamentos, Bay deu apenas um conselho aos jovens de 30 e poucos anos que estavam fazendo seu primeiro filme de estúdio. Não foda meu bebê.

Foi como conhecer um professor, disse o codiretor Adil El Arbi Inverso . Nós o lembramos dele quando ele fez Meninos maus .



Naquele dia, Adil El Arbi, 31, e Bilall Fallah, 34, estavam a 5.000 milhas de distância da Escola de Artes LUCA (também chamada de St-Lukas) na Bélgica, onde foram reprovados no primeiro ano e quase desistiram do cinema completamente. Em vez disso, eles venceram as probabilidades, abraçaram suas identidades culturais e chegaram ao grande momento para dirigir o bombástico filme de ação de Hollywood com que sempre sonharam. Mas por muito que pareça um final de conto de fadas, não é onde termina a história. Porque, para El Arbi e Fallah, Bad Boys para a vida i é apenas o começo de um esforço de uma vida inteira para mudar a forma como o mundo vê a comunidade muçulmana além dos estreitos estereótipos que Hollywood ainda usa com mais frequência.

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Quando criança, eu pensava que éramos americanos, porque os americanos são os mocinhos dos filmes de Hollywood. Então, você simplesmente assume, sabe? El Arbi diz. Você espera que sendo um cineasta aqui, você possa mostrar outra visão dos muçulmanos e marroquinos. Tivemos uma oportunidade que ninguém mais (teve) talvez no mundo.

Nos cinemas agora, Meninos maus para a vida estrela Martin Lawrence e Will Smith reprisando seus papéis como dois detetives famosos de Miami que se tornam alvos de um vingativo traficante da América do Sul. O filme pega o adormecido Meninos maus série dirigida pela primeira vez por Bay, que ascendeu em Hollywood nos anos 90 com seu icônico Got Milk? comerciais e sucessos de bilheteria como A rocha e Armagedom. Ele dirigiu quatro dos cinco filmes no Transformadores série, que tem uma receita bruta combinada de US $ 4 bilhões em todo o mundo.

Embora regularmente criticado por sua objetificação das mulheres e estilo de direção ostentoso, apelidado Bayhem, Os filmes de Bay continuam sendo a essência de Hollywood, e exatamente os filmes pelos quais El Arbi e Fallah ficaram obcecados quando se conheceram há treze anos como estudantes de cinema. Foi uma amizade instantânea.



Os dois viram um no outro algo que nunca viram em nenhum outro lugar: eles mesmos.

Adil El Arbi, à esquerda, e Bilall Fallah, à direita, no set de 'Bad Boys for Life.'Sony Pictures

Além de serem os únicos filhos de imigrantes marroquinos da segunda geração em St-Lukas, a dupla também nutria um profundo carinho pelo cinema americano. Os figurões de Hollywood como Jerry Bruckheimer, Steven Spielberg e Michael Bay tinham mais peso para eles do que os diretores independentes sobre os quais seus colegas brancos deliravam.



Quando você estuda na escola de arte e menciona Hollywood, é um palavrão, diz El Arbi . Você mencionou Michael Bay, isso não é bom. Mas, o fato é que Michael Bay é um dos diretores que são os filmes que vimos. Estudamos seus filmes. Estudamos paródias de seus filmes. Você não vai a Michael Bay para ver algo indo para Palme d'Or, você vai para o entretenimento e o domínio de como ele filma a ação.

Ele acrescenta: Você tem Michael Bay, é um evento.

'Quando criança, eu pensava que éramos Americanos , porque os americanos são os mocinhos em Hollywood filmes.'

Adil El Arbi nasceu filho de vendedores ambulantes marroquinos em Antuérpia, a segunda cidade metropolitana mais populosa da Bélgica. Eu cresci em um bairro não tão frio, pode-se dizer, lembra El Arbi. Antuérpia nos anos 90 era uma cidade muito racista. Você só sentiu o clima porque a festa racista foi a festa mais popular durante esse período. Foi ótimo crescer na Antuérpia, mas ao mesmo tempo, se você é marroquino, não foi a coisa mais fácil de ser.

O mundo hostil lá fora obrigou El Arbi a ficar em casa e se perder em filmes como Indiana Jones e De volta para o Futuro . Eu não era muito sociável. Eu só iria para casa assistir a filmes. A televisão era minha melhor amiga.

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Aos oito anos, El Arbi aprendeu um nome famoso que ficou com ele para sempre: Steven Spielberg. Tudo começou com Parque jurassico , ele diz. Era a primeira vez que eu via cenas de bastidores, e esse cara de chapéu, barba e óculos parecia estar fazendo todos os filmes. Eu pensei, Eu quero ter o emprego dele .

Enquanto isso, a 40 minutos de distância, Fallah estava crescendo em uma família de classe média na bilíngue Bruxelas. Pronto, você tem duas línguas, explica Fallah. Você tem flamengo e francês. Se você fala francês, você é legal, e se você fala flamengo, você não é. Você se vendeu quando cresceu lá. Então, para mim, foi muito difícil me encontrar no começo.

Adil El Arbi, Martin Lawrence, Pitbull e Will Smith. Universal / Alexander Tamargo

De alguma forma, os dois convenceram seus pais a deixá-los estudar em Sint-Lukas, a única escola de arte independente no norte da Bélgica. Meus pais eram muito velhos (escola), diz El Arbi. Eu era filho único. Eles estavam preocupados que eu fosse fodido ou algo assim.

Apesar de ser muçulmano, os pais de El Arbi o enviaram para uma escola católica, onde havia apenas brancos. As cores das salas de aula do El Arbi quase não mudaram em Sint-Lukas, onde El Arbi frequentou com uma bolsa do governo. Nossa escola de cinema era uma escola de arte, e era muito branca. Os belgas brancos estudaram arte.

Em Sint-Lukas, El Arbi e Fallah se conectaram por causa de sua educação cultural semelhante - mais especialmente a culpa que surge quando você é filho de imigrantes estudando artes, não medicina ou negócios. Você sabe, um trabalho de verdade. Além disso, eles se pareciam. Não havia nenhuma figura pública de qualquer cor. Sem atores, sem políticos. Então você se sentiu isolado, diz El Arbi. É por isso que nos conectamos imediatamente, porque tínhamos o mesmo histórico, as mesmas lutas.

E então houve filmes. Éramos grandes fãs de filmes de Hollywood. Jerry Bruckheimer e Tony Scott, diz Fallah. Na nossa escola, eles eram mais orientados para a Europa. Tínhamos que assistir Godard e todos aqueles gênios, mas esse não é o cinema que queríamos fazer. Aprendemos muito com isso, mas queríamos fazer grandes filmes de Hollywood.

'Quando você estuda na escola de arte e menciona Hollywood, é um má palavra . Você menciona Michael Bay , isso é não bom . '

Os dois trabalharam nos filmes dos alunos um do outro, atuando como assistentes de produção quando não estavam dirigindo. Foi uma experiência inestimável que lhes permitiu sincronizar suas visões criativas. Estávamos realmente no mesmo nível, diz Fallah. Toda vez que eu estava fazendo meu curta-metragem, ele estava no meu set. Sempre que ele estava dando um curto, eu estava no dele. Começamos a trabalhar organicamente e nos tornamos uma dupla.

Em seguida, eles encontraram seu primeiro grande obstáculo. Eles foram reprovados na escola.

Nós dois não passamos, diz El Arbi. Com base em seu tom, posso dizer que ele ainda está irritado todos esses anos depois. Nossos filmes não foram os melhores, mas outras pessoas, fizeram filmes ainda piores e passaram! Eu estava tipo, o que diabos está acontecendo?

Quando eu disse aos meus pais que queria fazer filmes, meu pai disse: ‘É melhor você fazer funcionar’, diz Fallah. Porque todo pai quer um emprego seguro (para os filhos), e ser diretor não era. Foi super importante o primeiro ano que passei. E não passamos. Eu me senti arrasado.

Seu fracasso não foi por falta de tentativa. Estudei como um filho da puta, diz El Arbi. Eles também passaram nos exames escritos, mas o exame mais importante é o curta-metragem que você faz.

Intitulado Rótulo (Etiquetas, em holandês), o filme de El Arbi era sobre o racismo na Antuérpia. Por sua própria admissão, Etiquetas não foi bom. Foi realmente muito extravagante, diz ele, rindo disso agora. Não tinha enredo. Havia um personagem racista e um personagem super artístico. Eram apenas clichês. Eu apaguei o filme. Isso não existe.

Mas a experiência foi um chute na bunda necessária. O que nos fez entender é que quando fizemos aqueles shorts, eles não eram pessoais. Eles eram apenas um jogo. Faríamos filmes distantes de nossas vidas. Isso é o que aprendemos. Compreendemos que podemos contar histórias, e nossas histórias não são contadas. Foi assim que começamos a fazer filmes de mais sucesso.

Um dos professores me disse: ‘Você nunca será um cineasta’, diz Fallah. Havia um ponto em que eu pensava: ‘Vamos para o exército e vamos para a guerra e fazer documentários lá’. Mas, por ser reprovado, isso me levou a ser mais sério com o que estava fazendo.

Will Smith e Martin Lawrence retornam à série 'Bad Boys', depois de 17 anos, em 'Bad Boys for Life'.

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Em 2014, os diretores trabalharam em seu primeiro longa (financiado pelo Fundo Audiovisual Flamengo) Imagem , um drama urbano sobre um repórter ambicioso filmando um documentário sobre imigrantes marroquinos em Bruxelas. Mas foi o seu segundo longa-metragem aclamado, 2015 Preto , que os colocava perto de Hollywood.

Uma recontagem de Romeu e Julieta , Preto ocorre na moderna Molenbeek, uma cidade belga intimamente ligada ao terrorismo islâmico; um relatório de 2016 por Político chamado Molenbeek um porto seguro terrorista . O jovem elenco do filme era composto por desconhecidos nativos de Molenbeek, todos contando uma história sobre as ruas que percorriam todos os dias. O sucesso de Preto no Festival Internacional de Cinema de Toronto deu a eles a chance de conhecer seus heróis, incluindo Jerry Bruckheimer, o lendário produtor dos filmes favoritos de Arbi e Fallah, incluindo o original Bad Boys.

'Nós entendemos que podemos contar histórias , e nossas histórias não são contadas. '

Avance vários anos e um piloto FX ( Queda de neve ) mais tarde, Adil El Arbi e Bilall Fallah se encontraram no conjunto de Meninos maus para a vida , dirigindo ninguém menos que o próprio Michael Bay para sua participação especial. Ele estava enfatizando suas falas, mas fez isso perfeitamente, lembra Fallah. Fizemos uma filmagem de 360 ​​graus no estilo Michael Bay ao redor de Michael Bay. Isso foi, para nós, super importante.

Com Meninos maus para a vida nos cinemas, El Arbi e Fallah estão a uma vida inteira longe dos cinéfilos que amam os filmes de ação. Eles agora sabem em primeira mão o que acontece na fabricação de Bayhem.

Michael Bay é um diretor inovador. Sempre o admirei, diz Fallah, mas tenho ainda mais respeito agora porque quando você faz um filme de ação é muito difícil. Quando eu olho para essas cenas agora, eu sei a pressão, o orçamento, ter toda essa equipe para liderar. Só isso é difícil. Aprendi fazendo este filme.

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‘Bayhem’ é, em nossa opinião, como você faz a câmera se mover, diz El Arbi. É cinético, é extravagante. E é difícil de conseguir. Muitas pessoas tentarão e não funcionará. Não somos Michael Bay. Somos diretores diferentes.

Adil El Arbi e Bilall Fallah, juntamente com o músico DJ Khaled, o produtor Jerry Bruckheimer e as estrelas Will Smith e Martin Lawrence, na estreia de 'Bad Boys for Life em Amsterdã .'Sony Pictures

Mas, como muçulmanos, El Arbi e Fallah alguma vez se sentiram alienados pelo estereótipo de Hollywood sobre o Oriente Médio?

Só às vezes, diz El Arbi. Quando um filme tem personagens estereotipados do Oriente Médio, eu fico tipo, ‘Eu não sou como esses caras. Esses são caras maus. Eu sou os americanos. 'Todos nós queremos ser americanos quando você crescer, mesmo se você for muçulmano. Minha família diria que eles estão retratando uma visão racista do Islã. Eu fico tipo, ‘Mas o filme é legal, então é bom’. Foi assim que você cresceu.

Foi só quando El Arbi atingiu a adolescência, junto com os eventos de 11 de setembro, que ele reconheceu a xenofobia de Hollywood. À medida que o racismo se torna mais claro em sua vida, você começa a ser mais crítico em relação a ele. Mas Hollywood ainda continua sendo seu primeiro amor, e você ainda ama a América.

Apenas por estar aqui, El Arbi e Fallah esperam inspirar uma mudança real. Ter Will Smith, Martin Lawrence e Sony dizendo, ei, vamos dar essa franquia gigante para dois marroquinos e muçulmanos, isso é algo que você não pode esquecer. Eles não se importaram. Eles apenas pensaram, vamos dar uma chance a eles.

Meninos maus para a vida está nos cinemas agora.