Faça esta pergunta simples para pessoas que podem ser viciadas em videogames

Craig estava apenas começando a entender seu hábito de jogar obsessivo que se autodenominava quando a pandemia o atingiu.



O californiano de 31 anos conta Inverso que em 2020, ele fez a mesma resolução de ano novo que faz todos os anos: gaste menos tempo jogando. Em média, ele estima jogar todos os dias por até 12 horas por vez.

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Ele estava indo bem em reduzir suas horas de jogo, diz ele, mas quando o bloqueio ocorreu, foi como um jogo de cartão Get Out of Jail Free.



Como assistir à TV, jogar videogame estimula o centro de recompensa do cérebro. Quando jogamos, nossos cérebros experimentam uma onda de dopamina e serotonina, dois neurotransmissores felizes. E embora a chamada histeria do vício em videogame muitas vezes domine as manchetes, os jogos também trazem muitos benefícios para a saúde mental.



Mas qualquer coisa feita em excesso pode se tornar prejudicial, e quando o toque de um botão faz seu cérebro inundar com dopamina e serotonina, é fácil começar a exagerar.

Mas como você sabe o que é excessivo quando se trata de videogame?

Esta questão é particularmente relevante para os homens. A diferença de gênero entre os jogadores tem diminuído nas últimas décadas, mas em 2020, 59 por cento dos jogadores identificado como masculino.



Em última análise, dizem os especialistas, jogos prejudiciais não têm a ver com o número de horas que você passa na frente de uma tela. É sobre como o jogo afeta sua vida e relacionamentos.

Inverso falei com David Reiss , um psicólogo clínico e especialista em trauma, e David Grammar , um terapeuta de casamento e família licenciado e jogador, sobre como identificar uma linha entre práticas de jogo saudáveis ​​e não saudáveis ​​e o que fazer quando você cruzá-la.

O vício em videogame é real?

Não existe vício em videogame, mas o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais da American Psychiatric Association, o padrão oficial para diagnósticos psiquiátricos, lista Desordem de jogos na Internet como uma condição real.



A APA define o vício como uma doença cerebral que se manifesta pelo uso compulsivo de substâncias, apesar das consequências prejudiciais.

Mas esta definição, Grammar diz, não permite que um comportamento seja um vício.

Para alguém ser diagnosticado com um vício de qualquer tipo, deve haver tolerância e abstinência, o que apenas uma porcentagem muito, muito pequena de jogadores já experimentou, acrescenta.

Nesses termos, jogar não é um vício, mas isso não significa que não possa ser problemático. Talvez seja mais correto dizer que as pessoas podem ficar obcecadas por videogames.

Uma obsessão é um comportamento ao qual nos apegamos razões psicológicas , Reiss diz Inverso , tão apegados, que começamos automaticamente a buscar e tomar parte no comportamento, sem considerar as consequências.

Enquanto alguns jogadores podem realmente desejar jogar um jogo que amam, se não estiver disponível, eles não experimentam sintomas de abstinência como resultado.

Usar videogames de maneira prejudicial à saúde, diz Grammar, é definitivamente algo que pode fazer com que as pessoas ajam de maneiras associadas a outros tipos de vícios; como sacrificar empregos ou casamentos para brincar, ou ameaçar amigos e familiares quando mandados parar de jogar.

Como saber se jogar não é saudável

Se você está tentando determinar se seus hábitos de jogo são saudáveis ​​ou prejudiciais, Grammar sugere que se faça três perguntas críticas:

  • Como você se sente depois de jogar? Você se sente relaxado e rejuvenescido ou está ansioso para jogar mais?
  • Você consegue parar de jogar depois de um tempo razoável?
  • O jogo está afetando negativamente sua vida? Você corre o risco de perder o emprego ou um relacionamento amoroso? Reprovado na escola?

Se você descobrir que não consegue mudar seus hábitos de jogo em resposta às consequências negativas que daí advêm, talvez seja hora de procurar ajuda profissional.

Se uma pessoa não consegue reduzir o quanto joga e isso está afetando seriamente sua vida, então a ajuda profissional definitivamente seria necessária, diz Grammar.

Videogames: benefícios e desvantagens mentais

Um dos paradoxos dos videogames é que muitos dos profissionais podem, em certos contextos, ser contras (e vice-versa).

Por exemplo, Reiss diz, os videogames podem fornecer uma sensação de realização e sucesso, mas também podem ser um substituto disfuncional para a realização significativa e o sucesso nas atividades necessárias da 'vida real'.

Os videogames desafiam a imaginação dos jogadores e isso pode ser útil no desenvolvimento de habilidades flexíveis de resolução de problemas. Os jogos também fornecem conforto, solidão e uma pausa necessária do mundo real, diz Reiss.

MOSCOU, RÚSSIA 8 DE AGOSTO DE 2021: Um visitante joga um videogame no Streamfest, um festival anual que reúne mais de 200 transmissões ao vivo e podcasters famosos, no Skolkovo Technopark Getty / Artyom Geodakyan

Mas o uso excessivo ou a obsessão podem levar à evitação disfuncional das responsabilidades da vida real.

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Por que os videogames são tão viciantes

Quer se trate de videogames ou jogos que você joga em seu telefone, eles são uma fuga maravilhosa - e eficaz.

Essa fuga é o que mais atraiu Ryan, um homem de 41 anos do estado de Washington que conta Inverso ele sabe o que é ter um relacionamento doentio com os jogos.

Eu não gostava muito de jogos quando criança, diz Ryan. Eu entrei um pouco neles no ensino médio.

Quando seu irmão mais velho morreu em um acidente relacionado ao álcool, os pais de Ryan tornaram-se mais rígidos e distantes, lembra ele. Os jogos proporcionaram o alívio muito necessário.

Eles não queriam que eu saísse depois de entrar no ensino médio, diz ele. Os videogames eram a única coisa que eu podia fazer em casa que também tirava minha mente de como tudo era terrível.

Logo, a cada minuto que ele não estava na escola, ele estava jogando.

Parte da razão pela qual os jogos oferecem tal escape tem a ver com a própria natureza da jogabilidade, explica Grammar.

Os videogames são tão bons em deixar as pessoas escaparem porque o jogador assume um personagem diferente e tem controle sobre as escolhas e resultados do personagem, diz Grammar.

Quando usado por um período de tempo apropriado, pode ser restaurador estar no momento e jogando, diz ele.

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Mas, ele acrescenta, os jogos são projetados para manter as pessoas jogando o máximo possível de muitas maneiras diferentes e atingir o centro de recompensa do cérebro com a maior frequência possível. E é aí que as coisas podem dar errado.

Mudando de jogos saudáveis ​​para prejudiciais

Os jogos estimulam o centro de recompensa do cérebro - isso é o que torna tão fácil passar do uso saudável para o não saudável, mesmo sem perceber.

O processo geralmente é um declínio gradual que pode ser difícil de notar e fácil de explicar, diz Grammar.

Os exemplos incluem jogar um pouco mais a cada vez, começar a fazer mais e mais amigos no universo dos jogos online e priorizar o jogo em vez de compromissos e atividades da vida real.

Craig, o jogador de 31 anos da Califórnia, diz que jogar videogame começou como uma forma de se relacionar com os amigos.

Parece que todos nós gostamos muito de jogos no ensino médio e até um pouco no ensino médio, diz ele.

Mas logo descobriu que seus amigos estavam mais interessados ​​do que ele em ir a festas, praticar esportes e fazer outras atividades.

Tentei me aprofundar também, diz ele. Mas sempre que saía com eles, só pensava em como queria ser um jogo caseiro. Então, eventualmente, eu realmente só tinha amigos que também estavam interessados ​​nisso.

Como tratar o transtorno de jogos na Internet

Para jogadores que jogam muito, cortar e priorizar a família e os amigos no mundo real pode ser tudo de que precisam para voltar a ter um relacionamento mais saudável com os jogos. Mas para outros, reduzir o tempo de jogo pode ser um desafio.

Se reduzir não está funcionando, é importante aumentar a intensidade da intervenção, diz Grammar.

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Dependendo de quão severamente o jogo de uma pessoa afeta sua vida, a ajuda profissional pode envolver ver um terapeuta uma ou duas vezes por semana, indo para reuniões , juntando-se a um grupo de suporte , ou mesmo fazendo algum tratamento de internação por um mês ou dois.

O tratamento seria geralmente focado em remover inicialmente todas as telas ou videogames e ajudar o indivíduo a se concentrar em um equilíbrio saudável entre corpo e mente, diz Grammar. Em seguida, reduzindo lentamente a estrutura de intervenção para permitir que o indivíduo descubra o processo de levar uma vida equilibrada e, ao mesmo tempo, ser apoiado até que possa se virar sozinho.

Reiss também recomenda se fazer uma pergunta simples:

O que está levando você a usar os jogos de forma prejudicial à saúde?

Muitas vezes, quando a atração pelo jogo torna-se prejudicial, é a satisfação de alguma necessidade emocional inconsciente, parcialmente consciente ou mesmo consciente, diz ele. O trabalho a ser feito não consiste apenas em se concentrar em mudar o comportamento, mas em identificar, explorar e, tanto quanto possível, resolver a necessidade emocional subjacente.

Atender a essa necessidade requer orientação terapêutica objetiva, seja de um amigo de confiança, membro da família ou - especialmente quando a necessidade subjacente é complexa ou está relacionada a um trauma passado - por meio de intervenção psicoterapêutica formal.

Jogar videogame é apenas um aspecto do problema subjacente - e nem sempre é o aspecto mais significativo ou perturbador, acrescenta Reiss.

Ryan ainda adora jogar videogame, mas acredita que seu uso prejudicial anterior foi um mecanismo de enfrentamento após a morte de seu irmão e subsequente turbulência familiar.

Ele acabou indo para a terapia para resolver alguns desses problemas. Isso o levou a se envolver em mais atividades de IRL, como pesca.

A pesca é incrivelmente entediante em comparação com os jogos, diz Ryan, mas de alguma forma é isso que eu gosto.

Agora ele diz que é muito bom em se limitar a não mais do que duas horas de jogo por noite.

Craig admite que seu uso de jogos hoje provavelmente não é saudável, mas contanto que ele trabalhe em casa e consiga concluir todos os seus projetos dentro dos prazos, ele não acha que vai reduzir, já que a pandemia continua a limitar outras atividades .

Eu realmente não tenho nenhuma motivação para cortar agora, diz ele. Não há outro lugar para ir, nada mais para fazer.

A gramática diz que, mesmo que você não tenha uma relação doentia com os jogos, pode valer a pena cortar um pouco de qualquer maneira.

A maioria das pessoas consegue jogar videogame sem que isso se torne obsessivo e problemático, mas isso não significa que não se beneficiariam em jogar menos, diz ele.