Você está doido de Tylenol? Os analgésicos não prescritos são medicamentos que alteram a mente

Tylenol é a droga mais entediante do mundo. Você toma e, se tudo correr bem, meia hora depois sua dor de cabeça é um pouco menos. O ingrediente ativo, paracetamol, existe desde a década de 1870 e tem sido um medicamento muito popular para dor e febre por várias décadas.



Mas você já sabia de tudo isso. O que você pode não saber é o resto da história. Nos últimos anos, uma nova pesquisa provou que o paracetamol tem todos os tipos de efeitos imprevistos em nosso humor, percepção do mundo e até mesmo comportamento. Vários estudos mostram que o Tylenol entorpece as emoções, bem como a dor física e em um experimento as pessoas responderam à rejeição social de forma menos aguda se estivessem tomando analgésicos. Outra pesquisa mostrou que o paracetamol torna mais fácil contemplar a morte e enfrentar decisões difíceis .

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Ainda assim, não existe panacéia. Um estudo descobriram que o Tylenol amortece nossa resposta a todos os conteúdos carregados de emoção, sejam eles positivos ou negativos. E há evidências de que a droga afeta a forma como agimos também. Uma equipe de pesquisa descobriu que o paracetamol diminui a capacidade do nosso cérebro de detectar erros e reagir de forma adequada. Isso pode tornar mais difícil dizer, evite desviar do carro se você estiver falando ao telefone enquanto atravessa a rua, um dos cientistas envolvidos no estudo explicado . (Também é mais fácil morrer de uma overdose de Tylenol do que você pensa - mas isso é uma história diferente .)



Faz sentido intuitivo que uma droga que interrompe a capacidade do nosso cérebro de perceber a dor física possa interromper a dor emocional também. Como é possível sabermos tão pouco sobre os efeitos de uma droga tão comum e tão acessível?



Grande parte da resposta está no projeto do sistema farmacêutico. No final das contas, os reguladores de medicamentos precisam responder a duas perguntas:

  1. Uma droga tem o efeito que deveria ter?
  2. Os efeitos superam os efeitos colaterais?

O paracetamol provavelmente está longe de ser a única droga que tem efeitos psicoativos off-label. Afinal, nossos corpos e cérebros não são sistemas distintos. É de se perguntar: essas drogas que as pessoas estão tomando por uma variedade de razões diferentes têm efeitos cerebrais? Pode haver mais efeitos psicológicos e comportamentais generalizados do que apreciamos atualmente, pesquisador Baldwin Way conta Tempo .

Isso não quer dizer que você deve parar de tomar Tylenol para dores de cabeça - ou começar a tomá-lo para dores de cabeça - mas é um estudo de caso interessante no sistema incrível e complicado que liga nossos corpos, nossos cérebros e nosso comportamento. Tudo o que você ingere tem o potencial de afetar este sistema de maneiras que são, se não além de nossa compreensão, em grande parte mal compreendidas.