Arqueólogos descobrem o primeiro uso conhecido de uma planta que altera a mente

Doze mil anos atrás, um grupo de caçadores-coletores reuniu-se ao redor de uma lareira em um raro pedaço de espaço seco no que hoje é o Grande Deserto do Lago Salgado em Utah, em busca de descanso e refúgio.



Eles carregaram consigo as sementes de uma planta que se tornaria uma das mais lucrativas - e mais mortal - drogas na história humana: tabaco.

De acordo com nova pesquisa , onde esses indivíduos se reuniram - agora conhecido como local da lareira Wishbone - é o local do primeiro uso conhecido de tabaco. Sua existência também sugere que o uso do tabaco remonta a milhares de anos antes do que os cientistas imaginavam.



Esses descobertas foram publicados segunda-feira no jornal Nature Human Behavior.



Agora sabemos que os povos indígenas nas Américas usam tabaco há muito tempo, desde que chegaram, Daron Duke , principal autor do estudo e diretor do Far Western Anthropological Research Group, conta Inverso .

Um close-up do tabaco descoberto no site Wishbone em 2015. A descoberta do tabaco confirma o primeiro uso conhecido desta droga controversa. Angela Armstrong-Ingram

O que você precisa saber primeiro - Plantas de tabaco são cultivadas por causa de suas folhas, que são ricas em aditivos, psicoativo químico nicotina . Depois que as folhas são curadas, envelhecidas e processadas, elas podem ser usadas em vários produtos de tabaco.



Mas como o tabaco começou a florescer na América do Norte tem sido objeto de debate. É possível:

  • O tabaco já existia na América do Norte antes da chegada dos humanos
  • Ou o tabaco foi trazido para a América do Norte da América Central e do Sul depois que essas regiões foram povoadas

De acordo com este estudo, a maioria das pesquisas arqueológicas sugere que o tabaco já pode ter existido na América do Norte - talvez até milhões de anos atrás. Mas se fosse esse o caso, onde estava a prova arqueológica?

Pessoas migraram para as Américas aproximadamente 16.000 anos atrás (no entanto o tempo é contestado ) Duke e seus colegas levantaram a hipótese de que os primeiros americanos provavelmente teriam descoberto as propriedades psicoativas do tabaco logo após sua chegada.



O que estava faltando nesta equação eram evidências reais. Antes deste estudo, os pesquisadores datavam o uso do tabaco na América do Norte em apenas 3.300 anos atrás. Isso foi baseado em resíduos de nicotina descobertos em cachimbos de cerâmica.

O local da lareira Wishbone, por sua vez, foi uma virada de jogo.

Os pesquisadores cavaram no local Wishbone, onde o uso de tabaco antigo foi descoberto. Daron Duke

Como eles fizeram a descoberta - Os arqueólogos descobriram o local da lareira Wishbone em 2015. É o mais antigo sítio arqueológico a céu aberto no oeste americano.

Situa-se no atual deserto do Grande Lago Salgado - um grande lago seco no norte de Utah. Quando os caçadores-coletores residiam lá há mais de 12.000 anos, a área deveria ser preenchida com pântanos baixos.

Duke vem trabalhando em escavações arqueológicas nesta área há 20 anos, e as paisagens deslumbrantes da área o atraem de volta.

É realmente um lugar fascinante para trabalhar, com um dos ambientes mais áridos que você pode encontrar nos Estados Unidos, diz ele.

O site tem um potencial único para nos contar sobre como as pessoas viviam em suas casas naquela época, argumenta Duke. Outros artefatos descobertos no local incluem pontas de lanças Haskett, que representam evidências de uma grande tecnologia de caça inicial, diz ele.

Mas a descoberta do tabaco pode ter as implicações de maior alcance de qualquer um dos artefatos encontrados.

Sementes de tabaco na palma da mão humana. Os pesquisadores descobriram sementes de tabaco carbonizadas no local da Wishbone, confirmando o uso cultural indígena da planta do tabaco. Tammara Norton

O que eles descobriram - Os cientistas descobriram quatro carbonizados Nicotiana - tabaco - sementes no local da lareira Wishbone. Usando datação por radiocarbono em madeira carbonizada da lareira, os pesquisadores estimaram que os humanos usavam tabaco há cerca de 12.300 anos.

De sua parte, Duke considera a descoberta das sementes de tabaco uma surpresa e chama o Wishbone de um tesouro de informações sobre as práticas culturais indígenas antigas - incluindo o consumo de tabaco.

O tabaco, como escrevem os pesquisadores, é uma planta que impactou profundamente a humanidade, moldando o comércio global e impactando a saúde humana.

Uma lança Haskett - evidência de grande tecnologia de caça - encontrada no site Wishbone. Daron Duke

Porém, muito antes de se tornar um produto comercial que você podia comprar em um posto de gasolina, o tabaco tinha um uso cultural significativo nas comunidades indígenas que habitavam a área próxima ao local Wishbone, no atual deserto do Grande Lago Salgado. Vinte tribos indígenas, como as Tribos Confederadas de Goshute, reivindicam laços ancestrais com esta região.

Agora, os pesquisadores finalmente têm provas arqueológicas para apoiar o que os povos indígenas e pesquisadores já sabem há muito tempo: as profundas raízes culturais do uso do tabaco.

Não era inevitável que o tabaco se tornasse uma commodity global domesticada, argumentam os pesquisadores. Em vez disso, os humanos antigos descobriram e cuidaram das plantas em uma relação mutuamente benéfica usando suas raízes no conhecimento ecológico tradicional, escrevem os pesquisadores.

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Uma mulher colhe tabaco na atual Maryland. Mark Wilson / Getty Images

Esse uso cultural do tabaco pelos povos antigos acabou dando lugar à domesticação, espalhou-se pelo resto do mundo e estimulou o uso moderno do tabaco.

Essa descoberta fornece uma visão sobre uma longa relação homem-planta que acabou resultando na domesticação de uma planta que teria consequências para os problemas globais de expansão, saúde e comércio do Ocidente, diz Duke.

O que vem a seguir - a pesquisa de Duke pode estabelecer a base para estudos futuros, ajudando os arqueólogos a identificar sítios indígenas caçadores-coletores semelhantes nas Américas e permitindo-lhes trabalhar com um novo relógio sobre o uso do tabaco.

Sua equipe agora está procurando outros sites como o Wishbone - e já existem alguns candidatos. Duke espera que essas descobertas ajudem a avançar o trabalho de outros pesquisadores também.

Ele enfatiza que sua equipe de pesquisa está trabalhando lado a lado com representantes indígenas da região para entender melhor os diversos significados do achado para as pessoas cujos antepassados ​​estiveram no local, na região desde então, e provavelmente bem antes.

Resumo : A pesquisa arqueológica atual em cultivos enfatiza as interações humanas prolongadas e íntimas com espécies selvagens que definiram caminhos para a domesticação e, com certas plantas, impactaram profundamente a humanidade. O tabaco, sem dúvida, teve mais impacto nos padrões globais da história do que qualquer outra substância psicoativa, mas a profundidade de seus laços culturais tem sido amplamente debatido. Escavações no local Wishbone, direcionadas às atividades do lado da lareira dos primeiros habitantes do oeste do deserto da América do Norte, descobriram evidências do uso de tabaco pelos humanos há aproximadamente 12.300 anos, 9.000 anos antes do que documentado anteriormente. Aqui, detalhamos o contexto de preservação do site, discutimos sua filiação cultural e sugerimos formas de uso do tabaco. A descoberta tem implicações para a nossa compreensão do uso humano profundo de tóxicos e sua interseção sociocultural com a domesticação de alimentos.