Um fóssil de 96 milhões de anos é a melhor razão para visitar o Texas

Centenas de milhões de anos atrás, a América do Norte estava recebendo naufragado.



Tempestades pesadas e dinossauros temíveis pisotearam a terra.

O melhor lugar para encontrar evidências desse antigo caos? Texas moderno.



O que se esconde no Texas?

Os 268.000 milhas quadradas do Texas apresentam o exemplo mais claro na América de como a atividade sísmica pode mudar a paisagem. Na época dos dinossauros, o estado era quase todo subaquático, situado muito abaixo de um enorme curso de água que dividia a América do Norte ao meio.



A essa altura, Dallas era um imóvel de primeira linha à beira-mar, paleontólogo Christopher Noto conta Inverso .

O Texas também foi o lar de répteis antigos, incluindo um inteiramente novo para a ciência, apelidado de Pleurochayah appalachius . Este estranho, velho tartaruga era bem diferente das tartarugas e tartarugas marinhas que conhecemos hoje.

Por um lado, ele poderia puxar o pescoço lateralmente para um espaço acima de um de seus membros anteriores - em vez de para o interior de sua carapaça, como todas as espécies de tartarugas consideradas nativas da América do Norte hoje.



Esta tartaruga também diferia das tartarugas marinhas modernas na forma como nadava - usando um movimento de remo em vez do movimento de bater que conhecemos hoje.

Eles sempre foram apenas estranhas e exclusivo .

Esta tartaruga é um ancestral de moderno Pleurodira , uma das duas subordens de todas as tartarugas, sendo a outra Cryptodira . Além do pescoço peculiar, Pleurodirae também tem um escudo extra em sua concha e diferentes morfologias de crânio. Hoje, as tartarugas de pescoço lateral vivem no hemisfério sul, principalmente na África, América do Sul e Austrália. Os pesquisadores detalharam a descoberta da tartaruga em um recente estude publicado no jornal Relatórios Científicos . É o mais antigo de seu tipo já encontrado na América do Norte.

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Mas, além de sua estranheza, também oferece uma janela única para o passado do país e uma nova maneira de pensar sobre a gênese de outra flora e fauna no Texas, se você visitar o estado hoje.

Como eu chego lá?



Hoje, os voluntários podem participar dos tesouros do local de descoberta por meio do Museu Perot de Natureza e Ciência em Dallas, Texas. Os fósseis são mantidos e analisados ​​no museu - levando a descobertas como esta.

A maneira mais fácil de chegar a Dallas (se você não for um local) é de avião. O Museu Perot fica a apenas 20 minutos de carro do Aeroporto Internacional de Dallas-Fort Worth.

o Museu Perot da Natureza e Ciência está aberto ao público. Os visitantes podem precisar comprar bilhetes de entrada cronometrada como parte dos protocolos de segurança Covid-19 do museu.

Mencionamos que o Museu Perot é lindo? David Kozlowski / Moment Mobile / Getty Images

O museu está localizado no Victory Park, no centro de Dallas, perto de outros marcos locais, incluindo o American Airlines Center, o Dallas World Aquarium e o Dallas Museum of Art.

Para ir ao museu por meio de transporte terrestre, no entanto, também há transporte local disponível perto do museu:

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  • O pitoresco sistema de bonde de Dallas vai até lá - pegue a linha M para St Paul em Woodall Rogers.
  • Pegue o ônibus M39 para St Paul na parada Woodall Rogers.
  • Pegue uma linha laranja ou trem da linha verde para a Estação Victory, a meia milha a pé das portas do museu.

O melhor lugar para ver a coleção de fósseis do museu é no Vida então e agora Hall , que também apresenta o Paleo Lab, uma janela literal para a pesquisa no museu por paleontólogos.

Qual é a melhor época para ir para Dallas?

De acordo com o site de viagens TripSavvy , a melhor época para visitar Dallas é durante a primavera e o outono, para evitar o calor do verão. Historicamente, Dallas atinge temperaturas no pico dos anos 90 (Fahrenheit) em junho, julho e agosto, que pode ser um pouco quente para o seu gosto para uma pausa na cidade.

O Museu Perot segue uma programação de horário de verão agora, que estará em vigor até 6 de setembro de 2021.

As portas abrem às 10h, horário local, de segunda a sábado, e às 11h aos domingos.

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O último horário de entrada é às 16h, embora o próprio museu feche às 17h.

Por que os amantes de dinossauros deveriam ir para o Texas

Nos últimos 20 anos, fósseis da massa de terra ocidental da América do Norte, conhecidos pelos paleontólogos como Laramidia, preencheram alguns buracos em nosso conhecimento. Mas Appalachia - o nome dado ao continente norte-americano oriental, permanece um mistério.

No entanto, no Arlington Archosaur Site, no Texas, nos arredores de Dallas, cientistas e ávidos caçadores de fósseis podem ter um gostinho do passado caótico desta região - e de seus estranhos habitantes.

Os ossos da antiga tartaruga foram enterrados e preservados no pântano que agora chamamos de Dallas. Certa vez, ele remou ao redor do úmido delta do Texas há cerca de 96 milhões de anos, no meio do período geológico do Cretáceo.

O Cretáceo como um todo tem suportes de livros vibrantes, incluindo a extinção final dos dinossauros no final, 66 milhões de anos atrás. Mas não se sabe muito sobre o que estava acontecendo durante esse período. Ao cavar no solo do Texas, os pesquisadores estão começando a encontrar pistas.

Esta tartaruga de pescoço lateral é uma peça essencial do quebra-cabeça para a construção de uma imagem precisa de como os Estados Unidos eram no passado. Monstros como Tyrannosaurus Rex e Triceratops não existiam quando este fóssil de Pleurochayah appalachius estava vivo.

Não é o que se pensa quando se pensa no Texas. Brent Adrian / Midwestern University

[Tartarugas] são menos atraentes do que trabalhar com dinossauros, diz Brent Adrian Inverso . Adrian, um professor da Midwestern University e especialista em tartarugas antigas, liderou a equipe por trás da descoberta.

Eles sempre foram estranhos e únicos.

Esta antiga tartaruga de pescoço lateral viveu em uma Terra que reflete o que os cientistas nos dizem que acontecerá se não determos a mudança climática - um planeta muito mais quente do que hoje, com níveis do mar mais altos para arrancar.

Dallas, Texas: antes e agora

Ao comparar o dia atual e o passado, as tartarugas tornaram-se essenciais para a paleontologia americana. Fósseis gostam Pleurochayah appalachius desperte a conversa sobre como a divisão de grandes massas de terra pré-históricas fez com que as criaturas se adaptassem a novos ambientes e estilos de vida.

No período em que esta tartaruga viveu, Dallas e partes do leste do Texas foram devastadas por tempestades anuais semelhantes às das monções - como o que ocorre no Bangladesh e na Índia modernos - seguidas por intensas estações secas que produziram incêndios florestais igualmente violentos.

Os paleontólogos encontraram carvão e outros depósitos dessas tempestades no Arlington Archosaur Site - para os ávidos caçadores de fósseis que tentam localizar esses sinais eles mesmos, o carvão fóssil pode parecer um fragmento de carvão incrustado na rocha.

Esta imagem, de carvão fóssil encontrado em Ohio, dá uma ideia do que procurar em outros lugares. James St. John Wikimedia Commons

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Ao preservar esses momentos estranhos na história antiga da América do Norte, animais modernos como nós podem apreciar melhor o passado tumultuado do continente - e talvez até mesmo o futuro.

Avaliação óssea:

WORLDVIEW é ocasional Inverso série sobre as histórias ocultas de destinos inspiradores para o viajante curioso do mundo.